Agrokor ha recentemente annunciato che si sta chiudendo 80 to 100 of its Konzum grocery stores e licenziare un numero incalcolabile di dipendenti. Essendo il più grande produttore e distributore di prodotti alimentari nei Balcani con entrate equivalenti al 15 per cento del prodotto interno lordo della Croazia, le difficoltà finanziarie di Agrokor derivanti da circa $ 6 miliardi di debito potrebbero causare fluttuazioni del prezzo dell'olio d'oliva nella regione.

In qualità di proprietario dei marchi Ol Oliva e Konzum's K Plus, l'olio d'oliva proviene dall'interno della Croazia e dall'Unione Europea. Sulla penisola istriana, Agrokor possiede almeno 65,000 alberi di ulivo e produce 130 tons of extra virgin olive oil sotto la sua società controllata, Agrolaguna.

Mentre la Croazia produce solo meno di 6,000 tonnellate di olio d'oliva secondo il Consiglio oleicolo internazionale, o approssimativamente 0.2 per cento della produzione globale, qualsiasi interruzione della domanda e dell'offerta nei paesi della ex Jugoslavia potrebbe complicare un mercato globale già teso da un triste raccolto in 2016.

Agrokor impiega attualmente circa 60,000 persone in tutti i Balcani, con un ulteriore 150,000 people employed solo dai fornitori di Agrokor in Croazia. Le preoccupazioni circa la capacità di Agrokor di soddisfare le proprie responsabilità nei confronti dei fornitori hanno spinto alcuni a richiedere il pagamento in anticipo o a trattenere le consegne dei loro prodotti fino a quando non sono stati risarciti.

Considerato "troppo grande per fallire", un responsabile della crisi di nome Ante Ramljak è stato nominato dal governo croato per garantire la capacità di Agrokor di rimborsare i propri debiti e sovrintendere alla ristrutturazione dell'azienda. La società ha recentemente ottenuto un prestito di € 480 milioni ($ 535 milioni) per aiutare a evitare le procedure di fallimento e rimborsare i creditori.

Tuttavia, l'esplosione di liquidità potrebbe essere solo una soluzione temporanea per Agrokor. Secondo Bloomberg Markets, l'ottimismo per un afflusso di denaro durante la stagione turistica di punta della Croazia potrebbe svanire mentre i concorrenti di Konzum continuano a conquistare quote di mercato.

La catena di supermercati discount tedesca Lidl ha fatto significativi passi avanti nel mercato croato negli ultimi anni, costringendo Konzum ad adattare la propria strategia aprendo negozi più grandi in posizioni chiave.

Nonostante abbia chiuso 80 a 100 dei suoi circa negozi 700, Konzum ha recentemente aperto un ipermercato a Supetar sull'isola croata di Brač, vicino all'unico Lidl dell'isola. Mentre questo potrebbe rivelarsi vantaggioso per Brachia, un fornitore primario di olio d'oliva di Brač a Konzum, il nuovo ipermercato potrebbe non essere sufficiente per impedire ai consumatori di visitare Lidl.

La dimensione delle difficoltà finanziarie di Agrokor ha spinto il gruppo bancario italiano Intesa Sanpaolo a tagliare le sue proiezioni 2017 per la crescita economica croata da 3.2% a 2.9%. Tuttavia, 2.6 milioni di turisti hanno visitato la Croazia nel giugno di quest'anno, in crescita del 31 per cento rispetto all'anno scorso, offrendo un barlume di speranza ad Agrokor e alle compagnie petrolifere che lo riforniscono.



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