Yannis Prodromou e Evi Psounou Prodromou (R. Elston)

Negli ultimi cinque anni, il team di marito e moglie di Yannis Prodromou e Evi Psounou Prodromou ha resistito alla crisi economica della Grecia ristrutturando la propria azienda olivicola e olivicola, Yanni's Olive Grove, in un premiato produttore di extra virgin olio d'oliva (EVOO).

Non smettere di credere in te stesso e nei tuoi prodotti. Continua a provare, indipendentemente dagli ostacoli.- Evi Psounou Prodromou

Situato nel nord della Grecia e specializzato nella raccolta precoce extra virgin olio d'oliva, stanno ora lavorando in collaborazione con l'Università di Salonicco e l'Alzheimer Hellas sulla prima sperimentazione clinica sull'uomo per valutare gli effetti dell'olio di oliva ad alto contenuto fenolico nella prevenzione del morbo di Alzheimer.

Ho avuto il piacere di visitare Yanni's Olive Grove a Nea Potidaia, Chalkidiki (Grecia settentrionale), dove ho visitato la loro bella tenuta sul lungomare e ho trascorso il pomeriggio con i Prodromous e la loro famiglia. Ci unirono Athanasios Gertsis e il suo collega Kostas Zoukidis, che stavano conducendo ricerche nei boschi. Gertsis è il direttore del Krinos Olive Center della American Farm School, Salonicco.

La storia di Olive Grove di Yanni è iniziata in 2012, al culmine della crisi economica greca. "Siamo stati coltivatori di olivi per tutta la vita e stavamo vendendo le nostre olive come frutta fresca alle grandi aziende", mi ha informato Yannis. "A causa della crisi economica, siamo stati costretti a innovare. C'è qualcosa che diciamo in Grecia: tutto ciò che mi fa male mi rende più forte ".

"La crisi è stata, in questo caso, una motivazione per andare avanti", ha spiegato Gertsis. "C'è solo un modo per sopravvivere: l'innovazione. Alcune persone confondono l'innovazione con la tecnologia "state of the art", ma l'innovazione può essere qualcosa di molto semplice. Come dicevano gli antichi greci, la saggezza viene dalla semplicità. "

Mentre attraversavamo i rigogliosi uliveti, Evi mi raccontò la genesi della loro avventura. "Yannis ha avuto un'idea semplice. Gli ulivi producono non solo olive, ma molti altri prodotti diversi come l'olio d'oliva. Ma c'era una difficoltà immediata. La regione di Chalkidiki è conosciuta in tutto il mondo per le sue famose olive da tavola verdi e non sapevamo nulla della produzione di EVOO di qualità. Così abbiamo deciso di andare a scuola e di imparare il più possibile. La nostra sete inarrestabile di conoscenza e progresso ci ha portato in un'istituzione unica, la American Farm School. "

Il sito American Farm School (AFS) è una scuola agricola senza scopo di lucro a Salonicco fondata nel 1904 dal missionario americano John Henry House per servire la popolazione rurale della Grecia.

Il Centro delle olive di Krinos dell'AFS conduce una rigorosa analisi scientifica degli oltre ulivi 6,000 che compongono la tenuta. Evi indicò un dispositivo misurato installato ai piedi di un ulivo. "Misurano tutto. Ogni boschetto ha bisogno di cose diverse. "

"Ci stanno anche aiutando con fertilizzanti sperimentali che rispettano l'ambiente. È come un bambino. Se alimenti il ​​cibo sano del bambino, diventerà un bambino sano. È lo stesso con gli ulivi. Se ci preoccupiamo degli ulivi, ci daranno delle ottime olive. "

Pioniere nell'agricoltura intelligente e nella gestione integrata dei sistemi, le innovazioni ecologiche di Yanni hanno contribuito a ridurre al minimo i costi in numerose aree, dall'irrigazione ai fertilizzanti fino al confezionamento. Stanno persino implementando l'uso di un grande drone a bassa quota per spruzzare fertilizzante sui loro alberi. Con una batteria ricaricabile elettrica, il drone sostituirà un trattore a gas, risparmiando sui costi del carburante e dell'impronta di carbonio. "E Yannis ora avrà una licenza di pilota!" Mi disse Evi con gioia.

Yanni's ha recentemente lanciato un prodotto unico per il mercato nordamericano: gli snack Yemen Sun Dried Olive. Basato sul Mediterranean diet, gli snack salutari sono vegani, senza glutine, tutti naturali e con un basso contenuto di sale senza zuccheri aggiunti. Combinando olive Chalkidiki caramellate al sole verdi e nere con uvetta di Kalamata e mirtilli rossi essiccati al sole, le buste di queste prelibatezze dolci e salate sono già disponibili negli scaffali in alcune località della California e del Texas e saranno disponibili per l'acquisto negli Stati Uniti e in Canada. Ottobre.

Nel notevole arco temporale di appena cinque anni di produzione di olio d'oliva, Yanni's ora ha vinto i premi 35 per il loro EVOOS di alta qualità, tra cui un Gold Award all'2016 New York International Olive Oil Competition per la più bella Chalkidiki di Yanni e un premio d'argento per la Calcidica Chalianidik limitata di Yanni.

"La qualità è la nostra unica arma", ha sottolineato Evi, per quanto riguarda le pressioni delle loro piccole imprese a conduzione familiare per competere con le grandi aziende industriali. "Non era un percorso facile. E la strada non era piena di fiori ". Ma i Prodroumous insistettero, e Yanni ha recentemente firmato un accordo di distribuzione con Krinos Foods (il più grande importatore di specialità greche e mediterranee nel Nord America). "Abbiamo fatto un passo alla volta, iniziando dapprima a esportare solo un cartone di prodotti. Ora stiamo esportando pallet dei nostri prodotti. "

"Quando abbiamo iniziato questo business, entrambi abbiamo deciso che questo business era per i nostri figli, non per noi. Nostra figlia Sophia sta studiando per diventare un chimico agricolo. Nostro figlio Nikos sogna di diventare un economista agricolo. Il nostro nipote Demetrios è un ingegnere ambientale e si occuperà della gestione dei rifiuti ".

Kostas Zoukidis, Yannis Prodromou, Evi Psounou Prodromou, Athanasios Gertsis

A questo punto, il dott. Gertsis intervenne: "Il principale problema della crisi greca (secondo me come educatore) è la cosiddetta" fuga di cervelli ". Ci sono più di 600,000 dei migliori studenti e laureati greci che stanno andando all'estero. Non so quanti di loro torneranno mai, e dubito che lo faranno. Ma un altro effetto collaterale di ciò che fanno Yannis ed Evi è che manterranno i loro figli, le loro figlie, in Grecia ".

Un altro contributo che Yanni sta facendo al futuro è la loro collaborazione con il Greek Association of Alzheimer’s Disease and Related Disorders (Alzheimer Hellas). Sotto la direzione di Magda Tsolaki, che è anche professore di neurologia presso la Scuola di Medicina dell'Università di Salonicco, l'Alzheimer Hellas sta conducendo il primo studio clinico sugli esseri umani per valutare gli effetti di diversi tipi di olio d'oliva su pazienti amnesici con diagnosi di lieve deficit cognitivo , che porta a Alzheimer’s disease.

Gli studi hanno dimostrato che high-phenolic olive oils può offrire protezione contro l'ossidazione dei lipidi del sangue, oltre alle loro proprietà antinfiammatorie, antiossidanti, cardioprotettive e neuroprotettive.

Early-raccolta extra virgin gli oli d'oliva hanno un'alta concentrazione di polifenoli rispetto agli altri oli di oliva, e Yanni's Olive Grove è stata la prima azienda in Grecia ad essere certificata per la produzione di DOO Chalkidiki a raccolta precoce EVOO (Agoureleo in greco), che è l'unica raccolta precoce greca Certificazione EVOO come DOP in Grecia. Chalkidiki è la prima regione in Grecia a raccogliere le olive ogni anno e tutta la raccolta di Yanni viene effettuata manualmente da metà settembre a metà ottobre.

Yanni's ha donato un incredibile olio d'oliva fenolico a quattro tonnellate di questo importante studio, che equivale a circa un quinto della produzione totale di olio d'oliva. "La ragione principale è che volevamo aiutare. Mio padre è morto per l'Alzheimer ", racconta Evi. "Abbiamo vissuto tutti attraverso questa terribile malattia. Quindi volevamo fare tutto il possibile per aiutare a prevenire questa malattia ". Il trial clinico biennale, denominato MICOIL, è attualmente in corso a Salonicco, con risultati preliminari attesi entro la fine dell'anno.

Mentre concludevamo la nostra intervista a un fantastico pranzo a base di mezze nella loro taverna preferita, Evi sintetizzò il viaggio della loro compagnia con un pizzico della sua filosofia: "Non smettere di credere in te stesso e nei tuoi prodotti. Continua sempre a provare, indipendentemente dagli ostacoli. "

Per quelli che vivono negli Stati Uniti e in Canada, Yanni's Grove extra virgin l'olio d'oliva e gli spuntini di oliva essiccati al sole vengono importati e distribuiti via Krinos Foods. E la raccolta anticipata di Yanni extra virgin l'olio d'oliva è anche disponibile per l'acquisto su Amazon.



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