Alcune giornate invernali insolitamente calde, abbinate a un recente congelamento primaverile, hanno influito sul modo in cui gli ulivi stanno fiorendo quest'anno in California.

Ciò ha portato alcuni produttori di olive ad avere una prospettiva sempre più pessimistica sul rendimento di quest'anno, che, secondo una stima non ufficiale del California Olive Oil Council, potrebbe essere 25 a 35 percentuale inferiore rispetto all'anno scorso.

È come se gli alberi fossero confusi da quando è primavera. Ha anche comportato una fioritura inferiore rispetto al previsto.- Phil Asquith, Ojai Olive Oil

"Nel complesso siamo un po 'pessimisti. La fioritura, nel complesso, è stata piuttosto scarsa, molti frutteti hanno in realtà una luce molto leggera, quasi priva di sbocciare ", ha dichiarato Dani Lightle, un consulente cooperativo per i frutteti di estensione della contea di Glenn, nel sito di notizie dell'agricoltura Agnet. "C'è un frutteto qui o là che sembra abbastanza buono, ma nel complesso, è un po 'triste."

Parte della diminuzione è stata attribuita a molti degli olivicoltori statali che sono entrati in un anno libero dopo un buon raccolto lo scorso anno. Tuttavia, sia gli agricoltori che gli scienziati concordano sul fatto che anche i modelli climatici irregolari sono stati un fattore.

"Penso che il gelo sia stato probabilmente un fattore", ha detto Lightle Olive Oil Times. "In questa zona, la fioritura era scarsa nelle contee di Glenn e Tehama nella maggior parte dei frutteti che osservavo".

Steve Sibbett è un emerito agrario all'università della California a Davis. Ha detto che mentre non ha seguito attivamente gli effetti del tempo sulle colture 2018, le fluttuazioni di temperatura nel tardo inverno e in primavera influenzano negativamente le fioriture degli ulivi.

"Il tardo inverno e l'inizio della primavera danneggiano il gelo sviluppando gemme di frutta", ha detto Olive Oil Times. "Un tale evento si è verificato lo scorso febbraio in seguito a un periodo di riscaldamento che ha incoraggiato la crescita a iniziare. Quanti danni, se ce ne sono, mi sono sconosciuti ed è probabilmente variabile a causa dell'area. "

Phil Asquith di Ojai Olive Oil, che si trova vicino a Santa Barbara, nel sud della California, ha detto di aver notato le fluttuazioni della temperatura degli urti sui suoi ulivi. Ha detto che le temperature fluttuanti avevano causato la fioritura di alcuni alberi quasi due mesi prima rispetto ad altri.

"Qualcosa ha influenzato la fioritura qui, e stiamo assistendo a uno strano fenomeno. Alcuni dei nostri alberi sono sbocciati normalmente, e circa sei settimane dopo ", ha detto Olive Oil Times. "Non è mai stato in partite del genere, di solito tutte in una volta. È come se gli alberi fossero confusi da quando è primavera. Ha anche portato a una fioritura inferiore al previsto nel complesso. "

Le fluttuazioni di temperatura di quest'anno sono simili a quanto accaduto in 2006, che era una delle dimensioni di raccolto più basse per gli olivicoltori nell'ultimo quarto di secolo, secondo Lightle. Tuttavia, ha detto che è ancora troppo presto per dire se i modelli meteorologici insoliti di quest'anno danneggeranno il raccolto nella stessa misura.

"In realtà abbiamo visto una situazione simile attorno a 2006 dove c'era un tempo insolitamente caldo seguito da un periodo di congelamento prolungato, simile a quello che abbiamo visto questa primavera", ha detto.

Louise Ferguson, direttrice del Centro informazioni frutta e noci di UC Davis, ha affermato che il clima della California sta cambiando e che le fluttuazioni di temperatura durante la primavera e l'autunno potrebbero continuare a verificarsi.

"Sì, ci saranno più fluttuazioni di temperatura, [come ad esempio] una caduta calda in ritardo con improvvisi blocchi", ha detto Ferguson Olive Oil Times. "E il riscaldamento irregolare seguito dal freddo in primavera danneggerà presto la fioritura e l'allegagione".

Ferguson ha anche detto che c'era ben poco che gli agricoltori possano fare per mitigare gli effetti delle fluttuazioni della temperatura oltre a piantare cultivar appropriate al clima e non irrigare gli alberi troppo tardi nella caduta.

Richard Meisler di San Miguel Olive Farm concorda sul fatto che la crescita delle varietà appropriate per ciascuna regione della California può mitigare il danno causato da queste fluttuazioni climatiche. I suoi ulivi si trovano nella California centro-occidentale, che ha un microclima unico, e non ha notato una fioritura inferiore al normale.

"Il clima di San Miguel è più caldo e più freddo delle aree circostanti. Lo chiamiamo un microclima ", ha detto Olive Oil Times. "I nostri alberi sono le varietà adeguate per il clima della Costa Centrale. Possono tollerare temperature inferiori al punto di congelamento. "

Meisler ha anche sottolineato che ogni parte dello stato ha un clima leggermente diverso. Pertanto, non esiste una singola varietà o una serie di strategie che possono essere applicate in modo uniforme.

"In una fattoria di Paso Robles, 10 miglia da San Miguel, il clima è leggermente diverso", ha detto. "[Quest'anno, le loro] olive sono più grandi delle nostre e i loro alberi sono carichi. Madre Natura racconta la storia ", ha detto Meisler.

Il Consiglio delle olive californiane terrà una riunione del consiglio di amministrazione a giugno 12. Uno degli argomenti che possono essere discussi è il danno causato dalle condizioni meteorologiche imprevedibili di quest'anno e l'impatto che questo potrebbe avere sulle rese olivicole complessive.




Altri articoli su: , ,