John Sessler (a sinistra), presidente della American Olive Oil Association, si prepara a testimoniare mercoledì alla International Trade Commission degli Stati Uniti a Washington

La Commissione per il Commercio Internazionale degli Stati Uniti ha tenuto un'audizione pubblica a Washington, DC mercoledì, nell'ambito di un'indagine sulle condizioni di concorrenza tra i produttori di olio d'oliva americani e i principali fornitori stranieri.

Di fronte ai commissari, che sono stati nominati dal presidente degli Stati Uniti per nove anni, termini sovrapposti, venti testimoni, tra cui produttori, chimici e importatori, hanno testimoniato su argomenti che vanno dalle sovvenzioni e tariffe alla qualità dell'olio di oliva e alle frodi.

I dirigenti del più grande produttore americano di olio d'oliva, California Olive Ranch, hanno iniziato il procedimento descrivendo come il mercato di esportazione di olio d'oliva più grande del mondo sia stato un disastro non regolamentato, con produttori stranieri non etici regolarmente sottoquotando i fornitori nazionali con prodotti scadenti.

"Sostanziali sussidi governativi europei, standard qualitativi inefficaci, combinati con frodi sfrenate e messaggi errati hanno impedito al settore olivicolo degli Stati Uniti di realizzare il suo potenziale", ha dichiarato il vicepresidente della California Olive Ranch, Adam Englehart.

Autore Tom Mueller, di cui 2011 “Extra Virginity: The Sublime and Scandalous World of Olive Oil” ha descritto una cultura della frode nel mondo dell'olio d'oliva risalente all'antichità, attribuendo gran parte della colpa alle "autorità statunitensi" che non hanno rispettato le regole esistenti e, ripetendo le accuse fatte nel suo libro, "alcune organizzazioni internazionali di olio d'oliva" per proteggere pratiche ombrose preservando lo status quo.

Attraverso le testimonianze i commissari hanno ascoltato attentamente i testimoni e posto domande. Prima di interrogare il primo gruppo, il commissario Shara L. Aranoff, un democratico del Maryland nominato da George W. Bush, ha dichiarato: "Sono un po 'spaventato che i miei figli scopriranno cosa li ho nutriti per tutti questi anni".

Nonostante il tono precoce, il tema della sofisticazione dell'olio d'oliva non ha dominato l'audizione, poiché i commissari e il loro staff hanno posto domande che potrebbero aiutare a inquadrare le questioni nel contesto delle relazioni commerciali globali e delle realtà normative.

Del tutto assente c'era qualcuno del Consiglio oleicolo internazionale (CIO), che era spesso oggetto di discussione, con i commissari che chiedevano a voce alta se l'organizzazione intergovernativa di Madrid avesse una posizione su un certo punto o una risposta a una domanda posta. Direttore esecutivo Jean-Louis Barjol non è stato possibile raggiungere un commento sul motivo per cui un rappresentante del COI non era presente per l'audizione.

I produttori americani, incluso California Olive Ranch, hanno formato un nuovo gruppo, l'American Olive Oil Producers Association (AOOPA) per organizzare i loro sforzi. Il direttore esecutivo, Alexander J. Ott, ha detto che il gruppo ha rappresentato oltre il 90 per cento della produzione nazionale.

Ott ha trascorso gran parte della sua assegnazione di cinque minuti - e più tempo durante le domande dirette - sottolineando il inesistenza di qualsiasi ordine di vendita federale per l'olio d'oliva, e descrivendo il lungo processo di estrapolazione per ottenere uno adottato. Era una bozza di un ordine di marketing discussed at a conference dei produttori californiani lo scorso gennaio, e trapelato a Olive Oil Times. Da allora, la sua prospettiva ha caused great concern in Europa dove i politici lo hanno denunciato come una barriera al commercio.

All'interno della casa Farm Bill, è un provision to include olive oil nella cosiddetta sezione 8e lista delle merci regolata da ordini di marketing nazionali. Ott ha chiamato quell'iniziativa "mettendo il carro davanti ai buoi".

"Non esiste un ordine di marketing", ha ripetuto Ott ripetutamente per tutto il giorno, aggiungendo che "l'isteria su un potenziale ordine federale di marketing è alquanto umoristica". Consumando un tempo prezioso all'audizione per non lasciare dubbi sul fatto che AOOPA sta semplicemente lavorando a un tale ordine , ma non ne ha formalmente proposto uno, è stato visto da almeno un osservatore come uno sforzo per guidare gli investigatori a prendere in considerazione tutte le opzioni nel suo rapporto al Comitato per i mezzi di casa di agosto 12, 2013.

L'università della California del chimico Davis Selina Wang e Rodney Mailer della Charles Sturt University in Australia hanno parlato dei nuovi metodi chimici, chiamati PPP and DAGs test, affermando che i protocolli attuali e ampiamente utilizzati non erano sufficienti per determinare con precisione la qualità dell'olio di oliva. "Le attuali norme restrittive discriminano l'olio d'oliva di buona qualità, ma non fanno nulla per impedire che prodotti inaccettabili vengano venduti nei nostri supermercati", ha affermato Mailer.

A testimoniare a nome di importanti importatori era il presidente del North American Olive Oil Association (NAOOA) John Sessler e il vicepresidente esecutivo Eryn Balch, che ha chiesto l'applicazione degli standard internazionali esistenti per i gradi di olio d'oliva.

Balch ha accusato "test sensoriali soggettivi" per i risultati altamente pubblicizzati di a 2010 University of California, Davis study che ha riscontrato che la maggior parte degli oli d'oliva importati nei supermercati californiani era inferiore alla media e ha descritto l'ampia gamma di prodotti e gradi che i soci NAOOA forniscono per soddisfare la crescente domanda americana di olio d'oliva.

Frank Patton, presidente di Pompeian, Inc., un importante importatore con sede nel Maryland, ha detto al gruppo che la sua azienda era stata proattiva nella certificazione di qualità, diventando l'unica (e unica) partecipante a un USDA quality monitoring program recentemente esteso per includere l'olio d'oliva. Chiamando il programma "costoso", Patton ha comunque affermato che la partecipazione al nuovo programma è stato un passo positivo per Pompeian e un possibile modello per gli altri.

L'udienza è stato il più grande palcoscenico per una nascente industria olearia degli Stati Uniti that has its sights set on più del due per cento della domanda interna che attualmente fornisce. Allungando i mercati degli agricoltori e i negozi specializzati a una più ampia distribuzione, i leader del nuovo settore stanno trovando difficile competere con le aziende agricole europee sovvenzionate e alcuni esportatori che occupano scaffali dei supermercati con prodotti di qualità inferiore, spesso erroneamente etichettati.

Gli esportatori europei e i loro partner commerciali negli Stati Uniti vedono il USITC olive oil investigation come una minaccia ai loro attuali modi di fare affari che potrebbero portare a una maggiore regolamentazione, a costosi controlli di qualità e, possibilmente, a tariffe più elevate in quello che è diventato il loro più redditizio mercato di esportazione.

Transcripts of the Witness Testimonies at the USITC Hearing


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