I ricercatori dell'Universitat Autonoma de Barcelona hanno decodificato una cascata completa di segnali all'interno delle cellule del tumore al seno attivate dall'olio di oliva vergine e hanno concluso che i benefici includono la diminuzione dell'attività del oncogene p21Ras, i cambiamenti nelle vie di segnalazione delle proteine, la stimolazione della morte e la prevenzione delle cellule tumorali del danno al DNA. Lo studio è stato condotto su un modello sperimentale e i ricercatori hanno già iniziato un nuovo studio con linee cellulari umane.

Il cancro al seno è il tipo più comune di cancro nei paesi occidentali. Ricerche condotte su modelli animali dimostrano che una dieta ricca di grassi è direttamente correlata all'incidenza del cancro. Alcuni tipi di grassi, tuttavia, possono svolgere un ruolo protettivo contro lo sviluppo di questi tumori.

È il caso dell'olio di oliva vergine, ricco di acido oleico, un acido grasso monoinsaturo e contenente diversi composti bioattivi come gli antiossidanti. Un apporto moderato e regolare di olio di oliva vergine, caratteristico del Mediterranean diet, è associato a una bassa incidenza di specifici tipi di cancro, incluso il cancro al seno, oltre che ad avere un ruolo protettivo contro le malattie coronariche e altri problemi di salute.

Lo studio condotto dai ricercatori dell'UAB ha decodificato i meccanismi operanti all'interno della cellula tumorale e indotto dall'assunzione di olio d'oliva, rispetto a quelli attivati ​​dall'olio di mais, ricco di acidi grassi polinsaturi n-6, che aumentano l'aggressività dei tumori.

Gli scienziati hanno dimostrato che l'olio di oliva vergine è associato a maggiori incidenze di tumori benigni della mammella e allo stesso tempo a una diminuzione dell'attività dell'oncogene p21Ras, che stimola la proliferazione cellulare incontrollata e stimola la crescita dei tumori.

Inoltre, l'olio d'oliva sopprime l'attività di alcune proteine, come l'AKT, essenziale per la sopravvivenza delle cellule poiché impediscono l'apoptosi, il programma di "suicidio" cellulare. Tra proliferazione e apoptosi nelle cellule tumorali, questi effetti inclinano l'equilibrio verso la morte cellulare, rallentando così la crescita dei tumori.

Un altro risultato ottenuto dai ricercatori è la protezione del DNA nel nucleo della cellula. Le cellule di animali nutriti con una dieta ricca di olio di oliva vergine contenevano meno lesioni al DNA di quelle alimentate con una dieta di controllo.

Gli scienziati del gruppo multidisciplinare di studio sul cancro al seno UAB (GMECM) hanno lavorato per oltre venti anni per determinare gli effetti dei grassi sul cancro al seno e, in particolare, gli effetti dell'olio di oliva vergine.

Precedenti studi del gruppo hanno rivelato gli effetti benefici di questo componente della dieta umana sulla condotta clinica dei tumori mammari e sul loro grado istologico (malignità). Gli scienziati hanno anche descritto diversi meccanismi molecolari che producono questi effetti e in 2004 lo stesso gruppo è stato quello che ha identificato i quattro geni coinvolti negli effetti che i grassi dietetici hanno sul carcinoma mammario sperimentale. Il meccanismo recentemente scoperto è stato pubblicato sulla rivista Carcinogenesis.


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