Buone notizie sui benefici per la salute del cioccolato continua a crescere. Secondo i ricercatori della Harvard TH Chan School of Public Health, il consumo moderato può ridurre significativamente il rischio di fibrillazione atriale (AF), un tipo di aritmie cardiache che minacciano la vita e ne affliggono molte.

Gli alimenti contenenti cacao e cacao possono promuovere la salute cardiovascolare a causa del loro alto contenuto di flavanoli.- Elizabeth Mostofsky, Harvard TH Chan School of Public Health

Studi precedenti hanno indicato che il cioccolato, in particolare il cioccolato fondente, ha benefici cardiovascolari; ma solo una ricerca limitata è stata condotta sull'effetto del cibo sulla FA. In questa condizione, le due camere superiori del cuore chiamate atri non battono alla stessa velocità delle due camere inferiori del cuore, un problema che si traduce in un battito cardiaco gravemente irregolare. Affligge più di 33 milioni di persone in tutto il mondo ed è associato ad un aumentato rischio di insufficienza cardiaca, ictus, demenza e morte. Poiché la condizione non ha cura, è importante identificare le misure preventive, ha scritto gli autori dello studio in un editoriale di accompagnamento.
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Il sito current research pubblicato sulla rivista Heart ha coinvolto un esame di dati su uomini e donne 55,502 iscritti al Danish Diet, Cancer e Heath Study. Sono stati considerati la pressione sanguigna, la massa corporea e il colesterolo dei partecipanti, nonché la loro incidenza di malattie della salute come le malattie cardiovascolari e il diabete. Anche i dati relativi alla dieta e allo stile di vita sono stati inclusi nella valutazione.

Inoltre, i casi di AF sono stati identificati utilizzando il Registro nazionale dei pazienti danese. Nell'arco dello 13.5 dell'anno dello studio, i pazienti 3,346 hanno ricevuto questa diagnosi.

L'analisi ha dimostrato che il cioccolato ha un effetto protettivo sull'AF. I partecipanti che hanno consumato da una a tre porzioni di cioccolata di un litro al mese avevano un incidenza ridotta di AF di 10 rispetto a quelli che mangiavano meno di una porzione al mese. Gli individui che hanno mangiato una porzione alla settimana avevano un'incidenza inferiore del 17 e quelli che hanno consumato da due a sei porzioni alla settimana avevano un'incidenza inferiore del 20 per cento.

In un'intervista con Olive Oil Times, l'autrice principale Elizabeth Mostofsky spiega perché il cioccolato è benefico per il cuore. "Gli alimenti contenenti cacao e cacao possono promuovere la salute cardiovascolare a causa del loro alto contenuto di flavanoli, un sottogruppo di polifenoli con benefici antiossidanti e anti-infiammatori. Questi composti riducono la fibrosi e i conseguenti disturbi elettrici della FA ", ha affermato.

"Nonostante il fatto che la maggior parte del cioccolato consumato dai partecipanti allo studio avesse probabilmente concentrazioni relativamente basse di ingredienti potenzialmente protettivi, abbiamo comunque osservato un'associazione significativa tra mangiare cioccolato e un basso rischio di FA - suggerendo che anche piccole quantità di consumo di cacao possono avere un impatto positivo sulla salute ", ha dichiarato Mostofsky nel comunicato stampa di Harvard.

"Mangiare una quantità eccessiva di cioccolato non è raccomandato perché molti prodotti a base di cioccolato sono ricchi di calorie da zuccheri e grassi e potrebbero portare ad un aumento di peso e ad altri problemi metabolici. Ma una moderata assunzione di cioccolato con alto contenuto di cacao potrebbe essere una scelta salutare ", ha aggiunto.



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