L'applicazione di un sottile strato di olio da cucina, come l'olio d'oliva, agli attrezzi per la lavorazione degli alimenti in acciaio inossidabile potrebbe dissuadere la crescita dei batteri, secondo una nuova ricerca pubblicata nel Journal of Applied Materials and Interfaces dell'American Chemical Society.

L'olio da cucina lo fa riempiendo microscopiche fessure e crepe sulla superficie del vaso che altrimenti potrebbero essere contaminate da batteri e residui di cibo residuo.

Rivestire una superficie in acciaio inossidabile con un olio da cucina di tutti i giorni si è dimostrato straordinariamente efficace nel respingere i batteri.- Ben Hatton, Università di Toronto

"Rivestire una superficie di acciaio inossidabile con un olio da cucina di tutti i giorni si è dimostrato straordinariamente efficace nel respingere i batteri", ha detto Ben Hatton, uno degli autori e professore della carta dell'Università di Toronto.

"L'olio riempie le fessure, crea uno strato idrofobo e funge da barriera alla contaminazione sulla superficie."

Hatton ha detto Olive Oil Times che la ricerca è iniziata quando Agri-Neo, una società canadese produttrice di semi, si è avvicinata a lui e ha chiesto informazioni su come prevenire la contaminazione incrociata nelle loro apparecchiature per la semina.

"Così stavano descrivendo questo problema di contaminazione. I batteri si attaccano alla superficie dell'acciaio inossidabile che è stata usata per miscelare ", ha detto. "Hanno sempre dovuto ripulirlo e assicurarsi che non ci fosse più alcuna contaminazione batterica, così abbiamo deciso di provare ad applicare questa idea da Harvard".

Hatton aveva precedentemente lavorato su come rendere le superfici scivolose e non adesive alla Harvard University intrappolando il lubrificante liquido su una superficie solida, tuttavia, non si era mai concentrato in modo specifico a farlo per le superfici di lavorazione degli alimenti.

"Quello che abbiamo fatto qui era concentrarsi sui liquidi lubrificanti che sono sicuri per l'alimento perché avete bisogno di qualcosa che possa mescolarsi con il cibo e non sia tossico o cambiare le qualità del cibo", ha detto.

"Avevamo anche bisogno di essere super economici perché, ovviamente, è un settore che deve contenere i costi, ecco perché ci siamo concentrati sulla cottura degli oli. Perché ovviamente, è cibo sicuro ed economico. E l'olio d'oliva si inserisce sicuramente in quella categoria. "

Il processo funziona rivestendo dapprima la superficie con una sostanza chimica sicura per alimenti chiamata alchilfosfato. Quando mescolato con oli da cucina, forma una catena oleosa lungo la superficie del metallo.

"Quel prodotto chimico aiuta a intrappolare l'olio in uno strato molto sottile", ha affermato Hatton. "Se non ce l'hai, l'olio si srotolerà".

La catena oleosa forma un microfilm che copre le microscopiche fessure e crepe nell'acciaio inossidabile, che sono molto difficili da pulire senza l'uso di sostanze chimiche aspre e astringenti ed è spesso dove i batteri crescono.

A causa di quanto sottile deve essere lo strato di olio, è richiesto solo un tappo, il che rende il processo molto economico.

"Non è molto perché la quantità di petrolio di cui stiamo parlando è davvero sottile", ha detto Hatton. "Quando mettiamo l'olio per la prima volta, è probabilmente nella gamma di circa micron di spessore 50, dello stesso spessore di un pezzo di carta".

Gran parte della ricerca si è concentrata su cosa è successo a questa catena oleosa una volta che la superficie dell'acciaio inossidabile è stata pulita. I ricercatori hanno scoperto che anche se la maggior parte dell'olio è stato spazzato via, alcuni di essi sono rimasti per bloccare i graffi e le fessure.

"Anche se si pulisce la maggior parte dell'olio [quando si pulisce la superficie], c'è un po 'che si blocca in questi solchi e graffi", ha detto Hatton. "E questa è la parte più importante in realtà perché quell'olio residuo blocca quei siti dai batteri e dal cibo che entra lì".

Hatton ha detto che finora questa ricerca è solo nelle prime fasi e spera di collaborare con i membri del settore dell'olio da cucina per indagare ulteriormente sulla sua ipotesi e vedere se c'è differenza tra i vari oli da cucina.

Tuttavia, egli crede già che ci siano numerose applicazioni per questa ricerca nel settore alimentare, compresa la prevenzione della contaminazione incrociata in grandi impianti di confezionamento alimentare e cucine industriali.

"Penso che il nostro lavoro sia diverso dal fatto che è molto semplice. Non stiamo cambiando davvero la superficie d'acciaio, stiamo aggiungendo quella molecola alla superficie, ma questo è l'unico cambiamento che stiamo facendo ", ha detto Hatton. "Penso che quel tipo di pensiero possa funzionare per altre cose nel settore alimentare, assolutamente, imballaggi alimentari."

"Tenere i batteri attaccati alla superficie è davvero fondamentale", ha aggiunto. "Uccidere i batteri è un modo per farlo, ma se riesci a impedirgli di attaccarli è altrettanto importante."




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