Un nuovo studio pubblicato sull'American Journal of Clinical Nutrition ha fornito ulteriori prove che la reputazione dei mirtilli come superfood è ben meritata. Ha mostrato che mangiare una tazza di frutta al giorno può ridurre il rischio di cardiovascular disease di 15 percento.

I ricercatori della University of East Anglia (UEA) hanno condotto l'indagine, e colleghi di Harvard e di altre istituzioni del Regno Unito hanno collaborato. Il team ha concluso che mirtilli e altri frutti di bosco dovrebbero essere inclusi in a dietary approach ridurre la probabilità di malattie cardiovascolari, specialmente tra le persone ad alto rischio.

Il messaggio semplice e raggiungibile è quello di consumare una tazza di mirtilli al giorno per migliorare la salute cardiovascolare.- Aedin Cassidy, professore alla Norwich Medical School della University of East Anglia

L'obiettivo dello studio era determinare se i mirtilli potessero avere un effetto sulla sindrome metabolica, una malattia che colpisce un terzo degli adulti nei paesi occidentali. La sindrome è definita come avente tre dei seguenti fattori di rischio: glicemia alta, ipertensione arteriosa, alti livelli di trigliceridi, bassi livelli di colesterolo buono e grasso eccessivo nel giro vita.

"Avere la sindrome metabolica aumenta significativamente il rischio di malattie cardiache, ictus e diabete e spesso vengono prescritte statine e altri farmaci per aiutare a controllare questo rischio", ha detto il ricercatore Aedin Cassidy, della Norwich Medical School della UEA. "È ampiamente riconosciuto che anche i cambiamenti dello stile di vita, tra cui la semplice modifica delle scelte alimentari, possono essere d'aiuto.

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"Precedenti studi hanno indicato che le persone che mangiano regolarmente i mirtilli hanno un rischio ridotto di sviluppare condizioni tra cui type 2 diabetes e malattie cardiovascolari ", ha aggiunto Cassidy.

I partecipanti erano 138 sovrappeso e individui obesi tra età 50 e 75, tutti con sindrome metabolica. Un gruppo mangiava una tazza di mirtilli al giorno, un altro mangiava mezza tazza di mirtilli al giorno, e un terzo mangiava un placebo con un colore e un aroma artificiali che era stato progettato per assomigliare e assaggiare come mirtilli. Il periodo di intervento era di sei mesi.

Secondo il co-autore principale Peter Curtis, il gruppo che ha mangiato una tazza di mirtilli al giorno ha mostrato miglioramenti sostenuti nella rigidità arteriosa e nella funzione vascolare. Questi benefici hanno portato ad abbassare il rischio di malattie cardiovascolari da 12 a 15 per cento. Gli effetti positivi non sono stati osservati nel gruppo che ha mangiato mezza tazza di mirtilli al giorno.

I risultati suggeriscono che è necessario un maggiore consumo del frutto per migliorare la salute del cuore negli obesi rispetto al consumo necessario nella popolazione generale, ha spiegato Curtis, e il suo cibo da asporto era chiaro.

"Il messaggio semplice e raggiungibile è quello di consumare una tazza di mirtilli al giorno per migliorare la salute cardiovascolare", ha detto.

Nel frattempo, ha detto Cassidy Olive Oil Times perché i mirtilli possono essere di valore per il cuore.

"I mirtilli contengono potenti composti bioattivi chiamati antociani, che fanno parte della famiglia dei flavonoidi", ha detto. "Negli esperimenti in laboratorio e sugli animali sappiamo che gli antociani, l'ingrediente che conferisce i brillanti colori rosso-blu nella frutta e in altri alimenti vegetali, possono ridurre l'infiammazione, mantenere le arterie in salute, migliorare il flusso sanguigno e ridurre i livelli di colesterolo".

Mentre mangia una tazza di mirtilli al giorno sembra una quantità considerevole, ha detto Cassidy Olive Oil Times che le persone che non sono a rischio di malattie cardiache potrebbero ricevere un beneficio simile mangiando meno bacche ogni giorno.

"Questo è il primo trial a lungo termine nelle persone a rischio di mostrare i benefici per la salute del cuore e fornire prove dei meccanismi per sostenere i benefici", ha detto. "Sebbene in questi partecipanti non abbiamo riscontrato alcun effetto positivo con una mezza tazza al giorno, riteniamo che la popolazione generale possa beneficiare di un tale importo".

"Disponiamo di dati basati sulla popolazione di grandi coorti che dimostrano che l'assunzione abituale di tre porzioni settimanali riduce il rischio di avere un infarto", ha aggiunto. "Il prossimo passo nella ricerca è una sperimentazione clinica in persone più sane".




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