Recenti ricerche presentate da quattro distinti ricercatori americani e svedesi alla conferenza internazionale di luglio sull'Alzheimer's Association a Londra si sono tutte espresse a favore di una dieta mediterranea (o simile) nel prevenire lo sviluppo di demenza e altre condizioni cognitive compromettenti.

La Conferenza internazionale dell'Associazione Alzheimer è una riunione annuale del più grande forum mondiale di ricercatori in demenza ed è considerata la piattaforma principale per la ricerca nel trattamento e nella prevenzione della malattia di Alzheimer e di altre forme di demenza.
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Il più grande studio presentato alla conferenza a favore della dieta mediterranea si basava su una ricerca cross-section basata sulla popolazione intrapresa da ricercatori dell'Università della California che coinvolgeva persone vicine a 6,000.

Le scoperte, intitolate "Diete neuroprotettive sono associate a una migliore funzione cognitiva: lo studio sulla salute e la pensione", hanno esaminato le associazioni tra gli americani anziani che hanno seguito una dieta mediterranea o mediterranea DASH Intervento per la dieta di ritardo neurodegenerativo (MIND) e una migliore funzione cognitiva. Scoprì che quelli che seguivano le diete erano 30 a 35 per cento meno probabilità di dimostrare scarse prestazioni cognitive e sperimentato meno deterioramento cognitivo, concludendo con una raccomandazione che ulteriori studi sarebbero fatti sul ruolo che l'impatto della dieta sull'invecchiamento cognitivo ha il modello.

Un secondo studio presentato alla conferenza dai ricercatori dell'Istituto svedese Karolinska ha rafforzato il valore della dieta nelle prestazioni cognitive. Lo studio ha studiato quale indice dietetico è in grado di predire meglio la funzione cognitiva preservata negli anziani nordici e ha seguito un gruppo di adulti svedesi 2,200 per un periodo di sei anni. Lo studio ha scoperto che coloro che seguivano la cosiddetta dieta Nordic Prudent Dietary Pattern (NPDP) (che come la dieta mediterranea enfatizza i cereali integrali e i prodotti freschi rispetto ai cibi spazzatura trasformati) hanno avuto una migliore funzione cognitiva alla fine del periodo di prova.

Un terzo studio condotto da ricercatori della Wake Forest School of Medicine di Winston-Salem, nel North Carolina, ha cercato di basarsi su ricerche precedenti sul ruolo che la dieta svolge nel ridurre l'insorgere della malattia di Alzheimer. I ricercatori hanno utilizzato i dati di uno studio recente sulla memoria dell'iniziativa sulla salute delle donne per ordinare i partecipanti in base alla loro aderenza a una dieta MIND e hanno scoperto che anche coloro che aderivano moderatamente alla dieta sperimentavano una significativa riduzione del rischio.

Lo studio conclusivo è stato presentato dai ricercatori della Columbia University e ha esaminato il ruolo svolto dal pattern di nutrienti infiammatori nell'influenzare le misure strutturali e cognitive dell'invecchiamento cerebrale negli anziani. Ha scoperto che le persone che consumavano una dieta ricca di beta-carotene, colesterolo e luteina e di acidi grassi polinsaturi omega-3, calcio, acido folico e vitamine erano associate a una cattiva funzione esecutiva ea livelli più alti di marcatori infiammatori, a indicare che la dieta può alterare la funzione e la struttura del cervello in meglio o peggio.

Attualmente è stimato che da 2030 su 75 milioni di persone soffriranno di demenza. Con l'attuale costo globale previsto per superare $ 1 trilioni in 2018, è necessario sviluppare misure preventive a prezzi accessibili.

Le ultime scoperte presentate alla conferenza internazionale dell'Associazione Alzheimer di quest'anno si uniscono a un crescente corpo di ricerca che indica che uno stile mediterraneo o una dieta simile potrebbe essere uno strumento per ridurre la diffusione della demenza su scala internazionale.



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