Un nuovo studio pubblicato sulla rivista online Neurology ha rilevato che il consumo di una dieta composta principalmente da frutta, verdura, pesce grasso e noci è associato a una migliore cognition nella mezza età.

Gli individui che mangiano un MedDiet hanno dimostrato di accumulare meno beta-amiloide, una proteina associata alla malattia di Alzheimer e alla demenza, rispetto a quelli che consumano una tipica dieta occidentale.- Brian Bender, nutrizionista certificata e ingegnere biomedico

"I nostri risultati indicano che il mantenimento di buone pratiche dietetiche in età adulta può aiutare a preservare la salute del cervello a metà della vita" ha detto l'autrice dello studio Claire T McEvoy della Queen's University di Belfast nell'Irlanda del Nord.

I partecipanti erano costituiti da adulti 2,621 con un'età media di 25 all'esordio dello studio. Hanno fornito informazioni sulla loro dieta all'inizio dell'indagine, oltre a sette e 20 anni dopo. La loro cognizione è stata testata due volte: una volta all'età 50 e ancora all'età 55.

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Per ciascuna dieta, i partecipanti sono stati assegnati a gruppi di bassa, media o alta aderenza, a seconda di quanto il loro apporto alimentare somigliasse a tre piani alimentari salutari. Questi includevano il Mediterranean diet (MedDiet), la dieta dietetica per fermare la dieta ipertensione (DASH) e la dieta con punteggio di qualità alimentare A Priori [APDQS]:

  • I cibi MedDiet riguardano frutta, verdura, cereali integrali, legumi, noci, pesce grasso e olio d'oliva. La carne rossa e il pollame sono limitati.
  • La dieta DASH consiste in frutta, verdura, cereali, legumi, latticini a basso contenuto di grassi e frutta secca. Limita carne, pollame, pesce, grassi totali, grassi saturi, sodio e dolci.
  • Gli alimenti APDQS includono frutta, verdura, latticini a basso contenuto di grassi, pesce, legumi e alcol moderato. Snack salati, dolci, latticini ad alto contenuto di grassi, cibi fritti e bevande zuccherate sono limitate.

I risultati hanno mostrato un'associazione con la conservazione della cognizione con la dieta MedDiet e APDQS. I partecipanti con alta aderenza al MedDiet avevano una probabilità inferiore di 46-percent di scarsa capacità di pensiero rispetto a quelli con bassa aderenza.

Quelli con alta aderenza alla dieta APDQS hanno mostrato un rischio di 52 diminuito di capacità di pensiero povero rispetto a quelli con bassa aderenza. Grandi differenze sono state osservate nel consumo di frutta e verdura tra i gruppi di alta e bassa aderenza. I risultati sono stati adattati per fattori che possono influenzare la cognizione come il fumo, il livello di istruzione e l'attività fisica.

Non era chiaro perché la dieta DASH non fosse legata a un vantaggio cognitivo, ma McEvoy ipotizzava che un fattore potesse essere l'alcol.

"Una possibilità è che DASH non consideri l'assunzione moderata di alcol come parte del regime alimentare, mentre le altre due diete lo fanno", ha detto McEvoy. "È possibile che il consumo moderato di alcol come parte di una dieta sana possa essere importante per la salute del cervello nella mezza età, ma sono necessarie ulteriori ricerche per confermare questi risultati".

Sono necessari ulteriori studi per identificare le combinazioni esatte di alimenti e sostanze nutritive che promuovono la salute cognitiva ottimale per tutta la vita. Nel frattempo, McEvoy raccomanda di seguire la dieta MedDiet o APDQS per proteggersi dal declino mentale.

"Anche se non conosciamo ancora il modello dietetico ideale per la salute del cervello, passare a una dieta sana per il cuore potrebbe essere un modo relativamente facile ed efficace per ridurre il rischio di sviluppare problemi con il pensiero e la memoria mentre invecchiamo", ha detto.

Brian Bender, un nutrizionista certificato, ingegnere biomedico e cofondatore di Intake, ha detto Olive Oil Times in che modo le diete salutari, come il MedDiet, possono proteggere dal declino mentale.

"Gli individui che mangiano un MedDiet hanno dimostrato di accumulare meno beta-amiloide, una proteina associata alla malattia di Alzheimer e alla demenza, rispetto a quelli che mangiano una tipica dieta occidentale", ha detto. "Una teoria su come un MedDiet può fare questo si riferisce a una proteina chiamata ApoE, che tipicamente si lega alla beta-amiloide e la spinge fuori dal cervello."

"Tuttavia, gli individui che mangiano una dieta occidentale producono meno ApoE rispetto a quelli su un MedDiet", ha aggiunto. "Così, l'alta assunzione di frutta, verdura e legumi, insieme a grassi sani di olio d'oliva, noci e pesce grasso sembrano aiutare il cervello a scongiurare l'accumulo di beta-amiloide associato al declino cognitivo".




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