Un nuovo studio ha esaminato i nutrienti 32 trovati nel Mediterranean diet che la ricerca precedente ha associato una migliore funzione cerebrale negli anziani.

Ha rilevato che livelli più elevati di diversi nutrienti chiave erano legati a un aumento della connettività cerebrale e cognitive performance.

Il nostro studio suggerisce che dieta e nutrizione moderano l'associazione tra efficienza della rete e prestazioni cognitive.- Aron Barbey, professore di psicologia all'Università dell'Illinois

"La domanda fondamentale che ci ponevamo era se la dieta e la nutrizione fossero associate all'invecchiamento cerebrale sano", ha detto Aron Barbey, professore di psicologia all'Università dell'Illinois presso l'Istituto Beckman per la scienza e la tecnologia avanzata.

Guarda anche: Olive Oil Health News

I ricercatori hanno valutato gli anziani sani 116 tra l'età di 65 e 75, utilizzando alcuni dei metodi più accurati per valutare l'assunzione di nutrienti e la funzione cerebrale. Invece di affidarsi ai questionari sull'assunzione di cibo, che potrebbero avere delle inesattezze dovute al ricordo imperfetto dei partecipanti, hanno misurato i biomarcatori nutrizionali nel sangue. Oltre ai test cognitivi, hanno impiegato la risonanza magnetica (MRI) per accertare l'efficienza delle prestazioni della rete cerebrale.

"E invece di inferire la salute del cervello da un test cognitivo, abbiamo esaminato direttamente il cervello usando l'imaging cerebrale ad alta risoluzione", ha detto Barbey. La risonanza magnetica può mostrare l'efficienza delle reti cerebrali, ha spiegato.

Diverse sostanze nutritive si sono rivelate particolarmente importanti nel migliorare le prestazioni cognitive e sembravano funzionare in sinergia. Questi nutrienti e le loro fonti alimentari sono i seguenti:

  • Omega-3 acidi grassi da pesce grasso, cavoletti di Bruxelles e noci.
  • Omega-6 acidi grassi da semi di zucca, semi di lino e pinoli.
  • Lycopene da anguria e pomodori.
  • Alfa e beta-carotenoidi da carote e patate dolci.
  • Vitamina B (folati, riboflavina e B12) da verdure a foglia verde, legumi e cereali integrali.
  • Vitamina D dai pesci grassi.

Le scansioni hanno mostrato un aumento dell'efficienza della rete cerebrale legata agli acidi grassi omega-3, agli acidi grassi omega-6 e al carotene. Inoltre, diversi nutrienti erano associati a una migliore efficienza in specifiche reti cerebrali. Per illustrare, gli acidi grassi omega-3 erano collegati a una rete coinvolta nell'intelligenza generale, mentre gli acidi grassi omega-6 e il licopene erano collegati a una rete coinvolta nella funzione esecutiva.

"L'efficienza ha a che fare con il modo in cui le informazioni vengono comunicate all'interno della rete", ha affermato Barbey. "Abbiamo esaminato" l'efficienza locale " - in che misura l'informazione è condivisa all'interno di un insieme spazialmente limitato di regioni cerebrali - e anche "efficienza globale", che riflette quanti passaggi sono necessari per trasferire informazioni da una regione a un'altra regione della rete. "

"Se la rete è configurata in modo più efficiente, dovrebbe essere più semplice, in media, accedere alle informazioni pertinenti e l'attività dovrebbe impiegare meno tempo", ha aggiunto.

Per esaminare la stabilità dei biomarcatori di nutrienti nel corso del tempo, il team di ricerca ha ritestato i partecipanti a 40 due anni dopo. I risultati erano simili a quelli ottenuti nei primi test.

"Il nostro studio suggerisce che la dieta e la nutrizione moderano l'associazione tra efficienza della rete e prestazioni cognitive", ha detto Barbey. "Ciò significa che la forza dell'associazione tra l'efficienza funzionale della rete cerebrale e le prestazioni cognitive è associata al livello dei nutrienti".

Jason Priest è un'infermiera registrata e fondatrice di DadBodHealth. Non ha partecipato allo studio, ma ha detto Olive Oil Times che i risultati hanno molto senso per lui dal momento che consumare cibi nutrienti densi per un lungo periodo di tempo è legato a una salute migliore, in generale.

"La dieta mediterranea è costituita da molti cibi ricchi di nutrienti, in particolare grassi sani, che hanno dimostrato di avere un impatto estremamente positivo sulle funzioni cognitive come la memoria, la concentrazione e l'attenzione", ha detto. "È ragionevole credere che consumare questi alimenti per un lungo periodo potrebbe offrire un modo per prolungare la salute ottimale del cervello."

"Mentre molti altri fattori influenzano le funzioni cognitive, noi siamo ciò che mangiamo", ha aggiunto Priest.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista NeuroImage.




Altri articoli su: , ,