Per le donne, il tumore al seno è il tumore maligno più frequentemente diagnosticato ed è la principale causa di morte tra le donne. Dal momento che 2008, l'incidenza del cancro al seno in tutto il mondo è aumentata di oltre il 20 per cento e la mortalità per carcinoma mammario è aumentata del 14 per cento.

Storicamente i tassi di cancro al seno sono stati inferiori nei paesi dell'Europa settentrionale o centrale in cui il virus Mediterranean diet (MedDiet) è comunemente consumato. Il MedDiet è caratterizzato da un'abbondanza di cibi vegetali, pesce e consumo di extra virgin olive oil (EVOO). Numerosi studi prospettici di coorte hanno valutato l'associazione tra il rischio di cancro al seno e MedDiet, ma i risultati sono stati spesso limitati e contrastanti. Fino a poco tempo fa (settembre 2015) non è mai esistito un trial di controllo randomizzato per aiutare a stabilire prove più solide.

Lo studio di Toledo e colleghi, pubblicato su JAMA Internal Medicine, è stato condotto nell'ambito del Predimed trial. Lo studio Predimed è stato uno studio multicentrico randomizzato spagnolo randomizzato a singolo cieco.

La sottoanalisi condotta da Toledo e colleghi ha preso le donne in postmenopausa 4,282 dai partecipanti 7,447 allo studio Predimed. Le donne erano invecchiate da 60 a 80 anni e 4,152 di 4,282 non aveva precedenti di cancro al seno. Vi erano tre linee di raccomandazioni dietetiche randomizzate, un MedDiet integrato con EVOO, un MedDiet integrato con frutta a guscio e un gruppo di controllo che seguiva un consiglio dietetico generale a basso contenuto di grassi.

Secondo Hoffman e Schwingshackl, che fornisce un commento sul processo di Toledo nella Evidence Based Medicine, "Il carcinoma mammario invasivo è stato prespecificato come risultato secondario." C'è stato un follow-up medio di 4.8 anni con 35 nuovi casi di cancro al seno maligno identificati da medici registri o certificati di morte.

Incredibilmente, i risultati dell'analisi secondaria hanno rivelato che il rischio di carcinoma mammario invasivo è stato ridotto del 68 percentuale in quelli che hanno consumato il MedDiet integrato con EVOO. Considerando che, non vi era alcun effetto riportato per il MedDiet integrato con noci o il gruppo di controllo. È stato stabilito che ogni ulteriore 5 percentuale di calorie consumate da EVOO riduceva il rischio di carcinoma mammario invasivo di circa il 28 per cento.

Secondo Hoffman e Schwingshackl, sebbene vi siano ampie prove in merito ai benefici effects of olive oil for cancer prevention, gran parte della ricerca è evidenza osservativa. Hoffman afferma che "una caratteristica distintiva dello studio di Toledo e dei colleghi di lavoro è il fatto che si tratta di uno studio controllato randomizzato (RCT). Più precisamente, è il primo RCT a dimostrare il beneficio di un pattern MedD sull'incidenza del cancro al seno. "

Una limitazione è che il cancro al seno non era un risultato primario del processo Predimed. Tuttavia, data l'ampia dimensione del campione, la randomizzazione è stata in grado di fornire gruppi ben bilanciati e comparabili, ancora più numerosi rispetto a molti altri studi basati sulla misurazione di esiti primari specifici. Se non altro, gli autori suggeriscono che i risultati della loro sottoanalisi sono sottostimati, suggerendo che il basso tasso di incidenza del cancro al seno nello studio di Predimed potrebbe, in effetti, essere attribuito al consumo di un MedDiet.

Un'altra cosa che non è chiara, che sarebbe utile esplorare in ulteriori ricerche, è se "l'effetto benefico osservato era attribuibile principalmente extra virgin olive oil o al suo consumo nel contesto del MeDiet tradizionale. "

Data la natura di questo processo randomizzato, una delle forme più potenti di evidenza, ciò che questa ricerca suggerisce è che il consumo di un MedDiet integrato con EVOO potrebbe fornire un effetto favorevole, non solo nella riduzione del rischio come altri studi hanno dimostrato, ma in la prevenzione primaria del cancro, in particolare il cancro al seno.



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