Secondo i risultati preliminari di una parte di studio spagnolo di PREDIMED, uno studio di intervento nutrizionale a lungo termine volto a valutare l'efficacia della dieta mediterranea nella prevenzione primaria delle malattie cardiovascolari, l'olio di oliva vergine è più efficace nel ridurre le malattie cardiache rispetto ai farmaci.

I ricercatori stanno segnalando che una dieta mediterranea arricchita con olio di oliva vergine o noci può invertire l'arteriosclerosi nelle arterie carotidi in appena un anno.

Lo studio ha incluso partecipanti 187 oltre l'età di 55 che sono stati assegnati in modo casuale a gruppi 3; il gruppo di olio d'oliva ha seguito la dieta mediterranea integrata con 15 litri di olio d'oliva vergine per tre mesi che corrispondevano a circa 10 di cucchiai al giorno, il gruppo di noci ha seguito anche la dieta mediterranea con 30 grammi (circa 1 oncia) al giorno di noci, mandorle e nocciole, e il gruppo di dieta a basso contenuto di grassi che hanno ricevuto istruzioni e materiale per seguire una dieta a basso contenuto di grassi.

Tutti i volontari hanno misurato lo spessore delle pareti arteriose delle loro arterie carotidi, sia all'inizio dello studio che alla fine di un anno. "Abbiamo quindi osservato chi aveva sofferto il maggiore ispessimento di questo strato, a causa dell'arteriosclerosi, un miglioramento significativo e la regressione delle lesioni avvenute in quei casi che avevano seguito una dieta mediterranea arricchita con olio di oliva vergine o noci. Questo miglioramento non è stato osservato tra coloro che non avevano un ispessimento della parete arteriosa all'inizio dello studio ", secondo la dott.ssa Ana Sánchez-Tainta, uno dei ricercatori.

Dai risultati si è concluso che "una modifica dell'intero schema dietetico è riuscita a raggiungere, in un solo anno, i risultati che i farmaci non hanno fatto - anche dopo due anni di trattamento".

"Lo spessore dell'intima-media carotideo cambia con la dieta mediterranea: uno studio randomizzato (PREDIMED-Navarra)." Atherosclerosis. 2011 September;218(1):174-180.


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