I crescenti livelli di contaminazione da mercurio (Hg) in India, attraverso fonti ambientali, industriali, mediche e nutrizionali, stanno rapidamente portando a quella che potrebbe diventare una grave crisi di salute pubblica nel paese. Gli effetti avversi sono già evidenti nell'aumento segnalato di tumori, malattie cardiovascolari, disturbi renali, disturbi neuronali, disturbi psichiatrici e problemi di vista.

I ricercatori suggeriscono che l'inclusione dietetica di sostanze fitochimiche, come quelle presenti nell'olio di oliva, può aiutare a mitigare in modo considerevole questi problemi di salute. L'olio di oliva vergine contiene un certo numero di antiossidanti fenolici che hanno conosciuto benefici per la salute e uno di questi antiossidanti, hydroxytyrosol (HT), ha dimostrato di essere efficace contro la tossicità indotta da Hg.
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In generale, una volta che l'Hg viene ingerito, inalato o assorbito nel corpo, può essere espulso naturalmente dopo un certo periodo di tempo, in particolare se le fonti di avvelenamento vengono frenate o possono accumularsi all'interno delle cellule. In quest'ultimo caso, l'accumulo di Hg inizia quindi a interrompere i processi cellulari e porta a cambiamenti morfologici avversi che possono distruggere le strutture cellulari e portare a danni agli organi a lungo termine. I reni e il cervello, specialmente nei bambini piccoli, sono particolarmente vulnerabili alla tossicità del mercurio.

L'uso di HT in questi casi è raccomandato dal phenolic phytochemical, oltre ad essere non tossico e antinfiammatorio, è in grado di diffondersi attraverso le membrane cellulari e ha proprietà di chelazione del metallo che possono contrastare la citotossicità indotta da Hg.

Esperimenti effettuati da Manna et al. dimostrare che HT riduce significativamente la formazione di specie reattive dell'ossigeno (ROS) causate dall'esposizione al mercurio. La ricerca è stata pubblicata nel Journal of Nutrition & Food Sciences.

I ROS sono molecole reattive a base di ossigeno che, in alti livelli, possono provocare l'apoptosi; cioè, possono far autodistruggere la cellula. Per la sopravvivenza delle cellule è necessario quindi detossificare ROS e, per fare ciò, il sistema di difesa naturale rilascia antiossidanti come il glutatione. L'esposizione a Hg continua può, tuttavia, ridurre i livelli di glutatione e indebolire la difesa antiossidante. L'HT può prevenire proprio questo esaurimento e quindi consentire al glutatione di svolgere il suo compito protettivo.

Manna et al. ha anche osservato il potenziale di HT nel prevenire la formazione di echinocytes. Questi sono globuli rossi (globuli rossi) che, con l'esposizione a mercurio, formano crescite spinose anormali e posizionate in modo uniforme sulle membrane cellulari. Gli echinociti sono pro-coagulanti e possono causare la rottura indotta da Hg nota come emolisi e portare a malattia trombotica. Una maggiore formazione di echinociti aumenta anche il rischio di danni cardiovascolari.

Data l'efficacia delle proprietà antiossidanti dell'HT, è chiaramente un'ottima risorsa nutrizionale per il trattamento dei problemi di salute indotti da Hg. L'utilizzo di olio d'oliva nella dieta regolare può quindi rivelarsi di grande beneficio in India.

Detto questo, l'inclusione dell'olio d'oliva nella cucina quotidiana può richiedere una consapevolezza più diffusa sulla salute rispetto a ciò che esiste già, poiché, in generale, le persone tendono ad andare con quello che hanno sempre usato e ciò che non altera il gusto o il sapore che sono abituati a

Il prezzo elevato dell'olio d'oliva, in gran parte importato, tende anche a metterlo fuori dalla portata della popolazione che può essere maggiormente vantaggioso. La coltivazione di olive nel Rajasthan e nell'Himachal Pradesh e la produzione di olio d'oliva in India potrebbero, si spera, renderlo più accessibile al grande pubblico.



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