Tradizionalmente una dieta povera di grassi è stata prescritta per prevenire varie malattie come malattie cardiache e diabete. Mentre studi hanno dimostrato che le diete ad alto contenuto di grassi possono aumentare il rischio di alcune malattie come il cancro e il diabete, sembra che sia il Digitare di grasso che conta piuttosto che la quantità di grasso. Ora sappiamo che una dieta ricca di grassi monoinsaturi come quelli presenti nell'olio di oliva, nelle noci e nei semi protegge in realtà da molte di queste malattie croniche.

Un recente studio spagnolo pubblicato sulla rivista scientifica Diabetes Care ha dimostrato che a Mediterranean style diet rich in olive oil reduces the risk of type II diabetes di quasi 50 per cento rispetto a una dieta a basso contenuto di grassi. Il diabete di tipo II è la forma più comune e prevenibile di diabete.
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Gli individui che sono obesi o sovrappeso e hanno la sindrome metabolica sono a più alto rischio per lo sviluppo di questa forma di diabete. Lo studio fa parte di PREDIMED, uno studio di intervento nutrizionale a lungo termine volto a valutare l'efficacia della dieta mediterranea nella prevenzione primaria delle malattie cardiovascolari, ed è composto da un team multidisciplinare di gruppi 16 distribuiti nelle comunità autonome 7 in Spagna.

Lo studio ha incluso partecipanti 418 che non avevano il diabete. Ogni partecipante è stato assegnato in modo casuale a una dieta a basso contenuto di grassi, una dieta mediterranea con olio d'oliva (fino a 1 al litro a settimana) o una dieta mediterranea a base di noci (30 grammi al giorno). Dopo 4 gli anni 17.9 delle persone che seguivano la dieta a basso contenuto di grassi hanno sviluppato il diabete, mentre solo la percentuale di 10 dei partecipanti che seguivano il Mediterraneo con la dieta a base di olio d'oliva ha sviluppato la malattia.

Quando i due gruppi MedDiet (gruppi di olio d'oliva e noci) sono stati raggruppati e confrontati con il gruppo a basso contenuto di grassi, l'incidenza del diabete è stata ridotta del 52%. È importante notare che la riduzione del rischio di diabete era indipendente dai cambiamenti nel peso corporeo o dall'attività fisica e che le diete mediterranee che venivano seguite non erano ipocaloriche.

Precedenti studi hanno dimostrato che una dieta di tipo mediterraneo ricca di olio d'oliva può prevenire la comparsa del diabete di tipo II migliorando i livelli di zucchero nel sangue, l'insulino-resistenza e i livelli di lipidi nel sangue.


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