L'olio d'oliva è noto come una delle migliori fonti di acidi grassi monoinsaturi, un tipo di grasso che ha dimostrato di migliorare i livelli di colesterolo nel sangue. Si pensava che le qualità protettive dell'olio d'oliva fossero dovute principalmente alla presenza di questo tipo di grasso, tuttavia una nuova ricerca dimostra che il suo contenuto di antiossidanti è altrettanto importante. Secondo new data published in Clinical NutritionDosi giornaliere di olio d'oliva ricco di polifenoli (un tipo di antiossidante) possono proteggere dall'aterosclerosi (indurimento delle arterie).

I risultati sono venuti dal EurOlive Study, che ha coinvolto ricercatori di università di cinque paesi europei, e mirava a valutare gli effetti benefici dell'olio d'oliva sulla salute umana. I ricercatori hanno reclutato 200 uomini sani e li hanno assegnati in modo casuale a uno dei tre gruppi per consumare 25 ml di olio d'oliva ogni giorno con diverse quantità di polifenoli.

Gli oli di oliva che sono stati somministrati includevano olio di oliva raffinato, che aveva un basso contenuto di polifenoli, olio d'oliva comune, che aveva un contenuto medio di polifenoli e vergine, che aveva un alto contenuto di polifenoli. I risultati hanno mostrato che il consumo di olio di oliva ricco di polifenoli ha aumentato i livelli di un anticorpo che riduce i livelli di colesterolo LDL ossidato (colesterolo cattivo) ed è considerato un fattore di rischio di indurimento delle arterie e malattie cardiache.

Non è stata la prima volta che i polifenoli di olio d'oliva hanno un effetto protettivo contro il danno ossidativo, anche studi precedenti hanno dimostrato un effetto positivo. Tuttavia, ci sono state domande sul fatto che le dosi reali di olio d'oliva possano raggiungere questo effetto e se il particolare olio d'oliva consumato sia in realtà ad alto contenuto di polifenoli.

In questo studio i ricercatori hanno fatto mangiare ai soggetti circa 2 cucchiai di olio d'oliva al giorno, una quantità ragionevole per i paesi non mediterranei. Gli abitanti dei paesi mediterranei hanno un apporto molto più elevato. Per esempio i greci che hanno il più alto consumo di olio d'oliva a persona al mondo consumano circa 70 ml al giorno, mentre gli spagnoli e gli italiani includono circa 35 ml al giorno.

L'altro problema è il contenuto di polifenoli. Gli studi hanno dimostrato che extra virgin l'olio d'oliva ha più polifenoli di altri oli d'oliva che vengono lavorati. Anche le condizioni di stoccaggio giocano un ruolo importante. L'olio che viene conservato in un luogo buio e freddo in un contenitore scuro conserva più dei suoi antiossidanti. Lunghi tempi di conservazione riducono anche il contenuto di antiossidanti; l'olio d'oliva più lungo si trova in una bottiglia non utilizzata, più i polifenoli si perde.


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