L'esercizio fisico regolare sembra rallentare la progressione di Alzheimer’s nelle persone di mezza età a rischio di malattia, secondo una ricerca presentata alla convention annuale del American Psychological Association.

Ozioma Okonkwo, un assistente professore di medicina presso l'Università del Wisconsin, ha presentato i risultati di numerosi studi, tra cui uno che ha seguito i pazienti a rischio 317 per anni.

Molti studi dimostrano che l'esercizio fisico aiuta ad aumentare il flusso sanguigno al cervello, portando ossigeno e sostanze nutritive necessarie in tutte le aree, comprese quelle che aiutano a sostenere la formazione di nuovi ricordi e la crescita di nuove cellule cerebrali.- Carol Hahn, membro del comitato della Fondazione per la ricerca e la prevenzione dell'Alzheimer

Sebbene i partecipanti abbiano mostrato complessivamente più segni fisici dell'Alzheimer, noti come biomarcatori, con l'avanzare dell'età, gli effetti sono stati "significativamente più deboli" negli adulti più anziani che hanno praticato l'equivalente di almeno 30 minuti di esercizio fisico moderato cinque giorni alla settimana.

Carol Hahn, membro del comitato della Fondazione per la ricerca e la prevenzione dell'Alzheimer, ha affermato che i più recenti studi confermano il ruolo dell'esercizio nel mantenere un cervello sano.

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“Molti studi dimostrano che l'esercizio fisico aiuta increase blood flow to the brain, portando ossigeno e nutrienti necessari in tutte le aree, comprese quelle che aiutano a sostenere la formazione di nuovi ricordi e la crescita di nuove cellule cerebrali chiamate neuroni ", ha detto Hahn, che è anche un'infermiera.

"Si ritiene che questo aumento dei neuroni porti a miglioramenti nella memoria, nella capacità di linguaggio e nell'attenzione, ritardando al contempo l'inizio del declino cognitivo", ha aggiunto.

Okonkwo e i suoi colleghi hanno esaminato le persone 317 iscritte nel registro del Wisconsin per la prevenzione dell'Alzheimer, uno studio osservazionale in corso su oltre 1,500 con una storia familiare di demenza.

I registranti erano cognitivamente sani e di età compresa tra 40 e 65 al momento dell'iscrizione. I ricercatori hanno registrato il loro biologico iniziale, health e fattori legati allo stile di vita associati alla malattia e condotto valutazioni di follow-up ogni due o quattro anni.

Tutti i partecipanti hanno risposto a domande sulla loro attività fisica e sono stati sottoposti a test neuropsicologici e scansioni cerebrali per misurare diversi biomarcatori associati alla malattia di Alzheimer.

I ricercatori hanno confrontato i dati di individui più giovani di 60 con gli adulti più anziani e hanno riscontrato una diminuzione delle capacità cognitive e un aumento dei biomarcatori nel gruppo più anziano. Tuttavia, gli effetti erano molto più deboli negli anziani che svolgevano un'attività regolare e moderata.

"Essere fisicamente attivi dovrebbe essere incorporato per tutta la vita", ha detto Hahn. "Soddisfare le raccomandazioni contenute nelle linee guida sull'attività fisica di 2018 per gli americani può portare a un miglioramento della cognizione, a una riduzione del rischio di demenza (inclusa la malattia di Alzheimer) ea molti altri benefici per la salute a lungo termine."

Hahn ha aggiunto che spesso collabora con i clienti per trovare alcune attività fisiche di cui godono, che possono fare abitualmente e costruiranno nei loro stili di vita.

"Non devi spendere molti soldi, iscriverti a una palestra o seguire una lezione organizzata", ha detto Hahn. “Fai qualcosa che ti piace: fai una passeggiata, rastrella le foglie o gioca a tennis con un amico. Imparare una nuova abilità ed essere socialmente attivi fa anche bene al cervello. "




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