Un primo studio nel suo genere condotto da ricercatori della Queensland University of Technology australiana e della University of Southern Queensland ha identificato una connessione tra una dieta pesante in acidi grassi saturi e carboidrati semplici (componenti comuni di cibo spazzatura) e l'insorgenza di osteoartrite, che dissipano in precedenza riteneva che l'usura "congiunta" fosse la principale causa dell'inizio della malattia.
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I ricercatori hanno scoperto che una dieta con solo 20 percentuale di grassi saturi era in grado di creare danni significativi al tipo di cartilagine portatrice associata allo sviluppo di osteoartrosi.

Lo studio ha anche rivelato che gli acidi grassi insaturi come l'acido laurico hanno invece un effetto protettivo sulle articolazioni. Attualmente, l'artrosi è il disturbo articolare più comune negli Stati Uniti, che si verifica in una percentuale stimata di 10 negli uomini e nella percentuale di 13 delle donne di età superiore a 60.

Lo studio, dal titolo "Gli acidi grassi saturi inducono lo sviluppo sia della sindrome metabolica che dell'osteoartrite nei ratti" era published metà aprile a seguito di uno sforzo collaborativo tra Yin Xiao dell'Istituto di salute e innovazione biomedica della Queensland University, Lindsay Brown presso la University of Southern Queensland e la Prince Charles Hospital Research Foundation.

Mentre ricerche precedenti sul campo hanno rivelato che un consumo di acidi grassi saturi è indicativo dello sviluppo dell'osteoartrite, finora nessuno studio ha esaminato la relazione tra questa malattia e il consumo di acidi grassi saturi nelle diete individuali.

Secondo la ricerca, gli acidi grassi saturi più comuni presenti nelle diete umane sono acido laurico, miristico, palmitico e stearico. Nello studio, ai topi è stata somministrata una dieta a base di amido di mais o carboidrati semplici insieme a 20 per cento degli acidi o del sego di manzo sopra menzionati per le settimane 16.

È stato osservato che i topi nutriti con sego o una dieta con acidi grassi saturi avevano sviluppato segni di sindrome metabolica, degradazione della cartilagine e cambiamenti nella struttura ossea comunemente riscontrati durante lo sviluppo dell'osteoartrosi.

I risultati mettono in discussione le ipotesi precedentemente espresse che l'obesità in sé e per sé è responsabile per l'insorgenza dell'osteoartrosi. Mentre l'eccesso di peso aggiunge ulteriore stress alle articolazioni del corpo, una maggiore presenza di acidi grassi saturi nel corpo può indurre infiltrazioni delle cellule infiammatorie che sono alla fine responsabili dello sviluppo dell'osteoartrosi.

Mentre i ricercatori sono stati attenti a sottolineare che sono necessari ulteriori studi clinici sull'uomo per determinare se sostituire o meno cibi ad alto contenuto di acidi grassi saturi con acidi grassi monoinsaturi o acidi laurici potrebbe invertire lo sviluppo dell'osteoartrosi, è evidente che mentre è efficace, basso Le diete ipocaloriche e ad alto contenuto di grassi, favorite da molti per la perdita di peso, potrebbero causare più danni che benefici.

E mentre lo studio non riguardava specificamente l'olio d'oliva, la ricerca precedente lo ha indicato compounds in olive oil può effettivamente ridurre o addirittura invertire gli effetti negativi delle diete ad alto contenuto di grassi e non è correlato con il comportamento sedentario, che potrebbe aiutare a ridurre la probabilità di un eccesso di peso e lo stress articolare associato.



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