Ricercatori a Girona have found una molecola in EVOO che può inibire specificamente breast cancer cellule staminali nelle colture cellulari e tumorali.

La scoperta apre nuove e promettenti possibilità per il targeting diretto delle cellule staminali cancerose (CSC), un tipo aggressivo di cellule tumorali spesso responsabile della recidiva nei pazienti oncologici.

Lo studio è stato condotto da Javier Menendez, capo del gruppo Metabolism and Cancer, un'iniziativa congiunta del programma ProCURE dell'Istituto catalano di oncologia (ICO) e dell'Istituto di ricerca biomedica di Girona (IDIBGI).

Cinque anni fa, Menendez e il suo team hanno iniziato il lungo lavoro di ricerca di nuove molecole con proprietà anti-CSC. Il loro metodo è stato ispirato dalle tecniche utilizzate dalle aziende farmaceutiche nello sviluppo di nuovi farmaci oncologici, prima isolando e purificando le molecole prima di testare gli effetti nelle colture di cellule staminali tumorali.

Gli investigatori hanno esaminato le molecole per verificare se fossero in grado di influenzare la funzionalità delle cellule staminali tumorali, compresa la loro resistenza ai farmaci oncologici e la loro capacità di generare nuovi microtumori. Hanno trovato queste caratteristiche in decarbossimetil oleuropeina aglicone (DOA), un oleoside fenolo-coniugato che è presente in quantità minime in EVOO pressato a freddo.

"La nostra ipotesi è che questo componente di olio d'oliva, che rappresenta non più di 2 per cento del suo peso ma che è composto da più di 200 diversi componenti, può essere usato come una miniera d'oro naturale di informazioni su nuove strutture chimiche in grado di inibire molecolare funzioni che sono necessarie per CSC ", ha detto Menendez.

Menendez e il suo team hanno scoperto che l'oleoside DOA ha simultaneamente attaccato le proteine ​​responsabili del metabolismo (mTOR) e dell'epigenesi (DNMT). Questo doppio meccanismo metabolo-epigenetico sopprime efficacemente le proprietà funzionali delle cellule staminali tumorali, inibendo la loro capacità di reiniziare la formazione del tumore.

Dopo la fase iniziale di test, i ricercatori hanno testato con successo la molecola negli animali da laboratorio. Menendez ha confermato che "l'esposizione delle cellule staminali del cancro a specifiche oleosidi nel giro di poche ore era sufficiente per inibire completamente la loro capacità di iniziare la formazione di tumori negli animali da laboratorio". Lo studio innovativo è stato pubblicato nella rivista medica cancerogenesi, parte di l'Oxford University Press Group.

La terza fase del progetto è stata realizzata in collaborazione con Mind the Byte, una società di bioinformatica specializzata nello sviluppo di farmaci utilizzando nuovi metodi come l'intelligenza artificiale. Con il loro aiuto, i ricercatori sono stati in grado di mappare il meccanismo di azione delle molecole anti-CSC. I ricercatori hanno già registrato un brevetto internazionale e stanno lavorando alla creazione di nuove molecole che imitano gli effetti anti-CSC degli oleosidi.

Per i loro sforzi, Menendez e i suoi colleghi hanno ricevuto il Premio Luis Vañó per la ricerca sull'industria dell'olio d'oliva, presentato lo scorso aprile 16 a Jaén dall'università di Jaén in collaborazione con l'Università della California Davis.





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