Con i suoi benefici per la salute ampiamente decantati e la sua amata presenza nei piatti di tutto il mondo, extra virgin il peso commerciale dell'olio d'oliva è in aumento. Ma poiché l'oro liquido della cucina aumenta di valore, aumenta anche il rischio che i distributori diluiscano il puro olio EVOO con oli di semi raffinati, il che significa che la miscela di olio potrebbe non essere esattamente ciò che dice la sua etichetta.

Attualmente nessun processo scientifico ufficiale può certificare l'autenticità e le origini geografiche di un lotto. E da quando 2009, quando EU Regulation 182 distributori autorizzati in tutti i paesi europei per etichettare i loro oli d'oliva con l'origine geografica delle olive, la necessità di una metodologia di verifica ufficiale è diventata solo più urgente. Ma grazie a un progetto di ricerca triennale condotto da Francesco Paolo Fanizzi dell'Università del Salento a Lecce, in Italia, una nuova procedura di autenticazione chimica potrebbe fornire una soluzione.

La regione Puglia del Sud-est Italia è il principale produttore di olio di oliva nel paese. È anche il sito dell'Università del Salento, dove Fanizzi è professore di chimica generale e inorganica. "Alcuni anni fa", ha detto, "mi sono reso conto che la valutazione dell'origine geografica è un fattore chiave per fornire ai clienti un prodotto completamente tracciabile e allo stesso tempo migliorare l'economia locale".

Oltre tre anni di ricerca, Fanizzi ha sviluppato una procedura che utilizza Nuclear Magnetic Resonance (NMR) per scattare immagini di campioni di EVOO provenienti da varie regioni del sud Italia. Queste immagini forniscono modelli di riferimento, che possono essere successivamente confrontati con miscele di EVOO per convalidare o revocare la loro autenticità.

Fanizzi paragona l'approccio a prendere una "impronta di olio d'oliva", creando un'istantanea di tutte le molecole contenute in un campione di olio. Questa istantanea include sia i fattori genetici (cultivar di olive) che i fattori esterni (come il suolo e il clima di una specifica area geografica) in cui l'olio ha avuto origine. Questi dati possono essere inseriti in database di riferimento, che possono quindi essere utilizzati per valutare le origini degli EVOO.

Le future applicazioni della metodologia sono promettenti. "Ci sono impegni a livello nazionale (Italia) e internazionale per l'uso estensivo di queste banche dati, ma è necessaria un'enorme quantità di lavoro per una mappatura completa delle cultivar e delle aree geografiche più rilevanti in cui nascono gli OEOO", ha affermato Fanizzi. "D'altra parte, al momento, possiamo facilmente mettere una specie di recinto attorno ad un EVOO specifico per sostenere con un database l'area geografica di produzione dichiarata dall'etichetta. Abbiamo diverse collaborazioni in corso con aziende, come Certified Origins, finalizzate a questo obiettivo. "

Poiché la produzione di olio d'oliva diventa sempre più commercializzata, l'integrazione della sofisticata autenticazione NMR potrebbe sembrare un allontanamento dalla tradizione. Ma alla fine potrebbe salvaguardare l'integrità di coltivatori, fornitori e consumatori, garantendo che l'olio d'oliva sia mantenuto ai massimi livelli in ogni fase del processo. È così tradizionale.




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