Un forum su "Il futuro dell'alimentazione, nutrire il pianeta durante i cambiamenti climatici" ha avuto luogo presso la Harvard TH Chan School of Public Health ed è stato presentato insieme al programma Public Radio International "The World" e WGBH martedì, dicembre 13.

L' panelists erano accademici, ricercatori ed esperti: professore assistente di salute ambientale ed esposizione alle disparità presso la scuola di salute pubblica Harvard TH Chan Gary Adamkiewicz, ecologista senior presso l'ufficio del programma sul cambiamento climatico dell'USDA Margaret Walsh, professore di pratica dello sviluppo internazionale presso la Harvard Kennedy School Calestous Juma, e Principal Investigator / Direttore della Open Agriculture Initiative presso il MIT Media Lab Caleb Harper.

Il succo di questo evento è stato il modo in cui continueremo a nutrire il pianeta alla luce del cambiamento climatico e del "mostro della popolazione", ovvero la stima di 9.7 miliardi di persone che abitano la terra da 2050.

Le principali domande poste sia dal presentatore che dal pubblico ruotavano attorno alla crescita della popolazione, alla tecnologia, alla nuova amministrazione Trump, agli OGM, al declino dei frutti di mare e al passaggio a una dieta più vegetale.

Per sovrappopolazione e sostenibilità alimentare, Adamkiewicz ha iniziato l'argomento informando che ci sono 7 miliardi di persone sulla Terra e, quando una persona nata negli Stati Uniti raggiunge l'età per votare, la terra potrebbe ospitare 8 miliardi di persone, la maggior parte delle quali vivrà in le città. "Nutrire questa popolazione in modo sostenibile, economico ed equo sarà una sfida", ha ammesso.



Walsh ha sottolineato che oggi ci sono milioni di persone sottonutrite di 800 nel mondo e, secondo alcune stime, 2 miliardi di persone ricevono nutrienti insufficienti, anche se l'umanità spreca tra un quarto e la metà del cibo che produce.

"Negli 70s la domanda era: come nutriamo tutte le persone? Ora, la domanda è: come li nutriamo in un modo più sostenibile e di ottimizzazione delle risorse ", ha continuato Harper.

Juma ha guidato la conversazione verso i paesi in via di sviluppo e l'impatto (sottovalutato) dei cambiamenti climatici sulla produzione di cibo lì.

"La maggior parte degli studi si concentra sui raccolti di colture specifiche e raramente include la decisione degli agricoltori. Un esempio è il Brasile, dove gli agricoltori hanno due croccature all'anno, ma di fronte all'aumento delle temperature, possono ridurle a un ritaglio all'anno, con una significativa riduzione della produzione ".

Juma ha detto che nelle aree aride e aride come l'Africa, la gente sta abbandonando del tutto l'agricoltura e l'abbandono su larga scala sta iniziando a sommarsi molto più rapidamente del ritmo con cui i centri agricoli stanno arrivando con nuove varietà.

Walsh ha anche notato che un aspetto tradizionalmente trascurato nel dibattito sul cibo e sui cambiamenti climatici è la sicurezza alimentare. "La sicurezza alimentare ha fatto molti progressi negli ultimi anni 25, poiché la percentuale di persone denutrite in tutto il mondo è passata da 19 a 11, uno dei più grandi successi dell'umanità", ha affermato.

"Tuttavia, ci sono molte sensibilità del sistema di produzione sul clima. Ad esempio, un picco di calore nella fase di impollinazione di un raccolto può distruggere un raccolto in mezza giornata. "

Quindi, come possiamo impiegare la tecnologia per affrontare questi problemi? Quali sarebbero le nostre ultime frontiere tecnologiche in un'agricoltura minacciata dai cambiamenti climatici?

Harper ha formulato le sue proposte in termini tecnici. Tra i suoi suggerimenti tecnologici c'erano: produrre microbiomi vegetali più sani, o anche microbiomi sintetici, impiegare satelliti, microsatelliti o droni per raccogliere dati agricoli dal campo e articolare bene i risultati; Comprendi l'espressione fenotipica delle piante in un modo molto più robusto, apporta modifiche sui geni delle piante e fai passare queste modifiche alle generazioni successive.

Harper ha anche parlato di un "food server" che il suo laboratorio ha creato, una piccola scatola che può creare clima indipendentemente dal luogo e che può liberare le persone dalla "schiavitù del clima".

Juma ha basato la conversazione sulla realtà non tecnologica dell'Africa, affermando che in un continente di infrastrutture povere l'ultima sfida tecnologica potrebbe essere quella di costruire capacità umane e formare i giovani agricoltori in modo dinamico. "I giovani africani non stanno fuggendo dall'agricoltura, stanno fuggendo dalla povertà", ha detto.

"L'umanità ha goduto di un clima stabile per tutto il periodo di vita agricolo dell'10,000, ma stiamo entrando in un nuovo periodo di instabilità climatica e su questa tecnologia dovrebbe concentrarsi", ha detto Walsh.

Adamkiewicz, d'altra parte, ha sottolineato la necessità di passare dai sistemi convenzionali a quelli convenzionali sostenibili e di sostenere agricoltori e produttori che "stanno facendo la cosa giusta", tecnologicamente, probabilmente attraverso prestiti alle piccole imprese.

"Voglio invitare l'elefante nella stanza", ha detto Thomson a un certo punto. "L'amministrazione Trump ... cambierà tutto ciò che fai? Voglio dire che sono negazionisti del cambiamento climatico e non si concentrano sull'innovazione, ma preferirebbero ricreare un'immagine dell'agricoltura degli Stati Uniti come lo era 40 a 50 anni fa ... Che ne pensi ??

A parte Walsh che ha detto che non poteva speculare poiché la transizione è troppo giovane, gli altri oratori hanno espresso un'opinione.

Adamkiewicz ha detto che ci sono fatti innegabili che indicano la realtà dei cambiamenti climatici, la siccità nel Midwest degli Stati Uniti è un esempio calzante. "Il Mississippi era ad un livello in cui non si potevano spostare le chiatte e dobbiamo chiamare questi esempi", ha detto.

Harper ha detto che "nella sua mente", un'educazione STEM eccessivamente significativa è parte dell'agenda del partito repubblicano, e Juma ha detto che i leader dei paesi africani hanno smesso di fare affidamento su accordi internazionali dopo i discutibili risultati di Copenaghen, Dublino e Cancun. "Hanno capito che devono fare l'atto di pulizia da soli", ha dichiarato Juma.

Il forum online ha offerto al pubblico l'opportunità di porre domande ai panel. Le persone sembravano preoccupate per gli OGM, una dieta più vegetale e il declino dei frutti di mare a livello mondiale.

Per gli OGM, gli esperti hanno fornito risposte contrarie alla credenza popolare. "Non abbiamo prove che gli OGM siano così dannosi", ha risposto Adamkiewicz e ha spostato l'attenzione sul matrimonio delle varietà colturali con i pesticidi. Harper ha adottato lo stesso approccio.

"Tutto ciò che hai mangiato negli ultimi anni di agricoltura 15,000 è OGM. Il mais non è più quello di una volta, l'agricoltura non è naturale! Abbiamo bisogno di una conversazione migliore su cosa significa ", ha detto, apparendo più preoccupato per la qualità del cibo piuttosto che per le sue modifiche.

"Come possiamo incoraggiare le persone ad adottare una dieta più vegetale?", Ha chiesto un membro del pubblico.

Per Adamkiewicz, questa retorica è una questione di privilegio, e soprattutto si basa sul lato del consumatore delle cose e delle scelte personali.

"Un terzo della superficie terrestre del mondo è coperto da un tipo di terreno che non è adatto a niente altro che alla produzione di bestiame", ha affermato Walsh, sostenendo sistemi misti che combinano il bestiame e la produzione vegetale.

Per Harper, una proteina vegetale sarebbe un'ottima soluzione. L'unica cosa è farla gustare meglio. "Nel lontano futuro, avremo coltivato la carne e modificheremo le cellule per fare la pelle - che stiamo facendo ora - e la carne".

Per quanto riguarda la riduzione programmata di 50 per cento dei prodotti ittici mondiali nei prossimi 20 anni a causa dell'espansione della classe media in Cina e della prevista crescita della popolazione mondiale, Harper ha parlato di come saremo l'allevamento ittico negli oceani, all'interno di grandi strutture galleggianti, e Adamkiewicz ha esortato l'umanità a mangiare oltre il salmone, i gamberetti e il tonno.

Walsh ha approfittato della discussione per informare il pubblico sui cambiamenti nell'acidità e salinità della rete alimentare oceanica a causa dei cambiamenti climatici.

Alla fine dell'evento, Thomson ha chiesto ai membri del panel di darci il loro ultimo decollo.

Adamkiewicz si è concentrato sulla realtà del cambiamento climatico e sulla necessità di accettarlo e di non interrompere l'economia e il benessere delle persone.

Walsh ha detto che il cambiamento climatico è importante e che è importante per gli americani perché vivono in un sistema alimentare integrato a livello globale.

Harper sperava che la prossima generazione di agricoltori non fosse solo agricoltori regolari, ma anche ingegneri meccanici, agricoltori, ingegneri elettronici, agricoltori, e che si sviluppasse un'espansione della definizione di agricoltura in tutte le discipline.

Ultimo ma non meno importante, Juma ha previsto che la sicurezza alimentare diventerà la sicurezza nazionale, una sorta di agenda nazionale prioritaria in tutto il mondo. "Questo coinvolgerà molti più elefanti nella stanza", ha detto Juma.



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