Di origini incerte, la varietà Hojiblanca è la terza più importante nei boschi spagnoli. Prova di ciò si trova negli ulivi quasi 18 milioni attualmente in crescita nel cuore dell'Andalusia. Questi alberi sono in grado di adattarsi a terreni e climi estremi, in cui altri vitigni non possono sempre garantire la propria sopravvivenza.

Cornelius non poteva credere alle sue orecchie quando alla fine scoprì il contenuto di quel testo. Cesar aveva emesso un ordine che obbligava tutti i proprietari terrieri Betica aumentare la produzione di petrolio per soddisfare le crescenti esigenze della metropoli.

Non era la prima volta che questo soggetto anonimo di Roma aveva sentito parlare dei tanto temuti decreti imperiali. In effetti, solo pochi anni prima i suoi vicini di casa Ipagrum (oggi conosciuto come Aguilar de la Frontera) era stato costretto a ritirarli Coccolobis viti, una cultivar autoctona della regione. Tuttavia, nessuno dei precedenti mandati lo aveva influenzato così direttamente.

La sua tenuta, situata a circa 14 miglia a sud di Igabrum (attualmente Cabra), arroccato su terreni collinari e in qualche modo calcarei. Lì, solo alcuni ulivi crescevano, che solo un paio di volte germogliava frutta per lustro. Quindi come potrebbe obbedire agli ordini ricevuti?

Dopo aver riflettuto molto sul problema, ricordò quel ramoscello d'ulivo che aveva piantato in un'area rocciosa qualche tempo fa. Il commerciante di tele che lo visitava ogni anno nel suo percorso da Sagunto (ora Sagunto) gliel'aveva dato. Questo olivo era diverso da tutto il resto. Non era così sporadico e le sue radici si impadronivano dei terreni selvaggi che altri non erano riusciti a conquistare.

Cornelius ha deciso di fare un certo numero di ritagli e di piantarli molto, molto attentamente intorno all'olivo originale. Con il tempo, la nuova piantagione riuscì a riempire le anfore richieste da Roma con l'olio. Questo oliveto ha suscitato l'ammirazione di molti contadini, anche se le successive guerre hanno finito per ostracizzarlo.

Col tempo però questo raccolto dimenticato fu fortunatamente riscoperto da nuove colonie che, ammirate per la loro generosa produzione e l'enorme affinamento dei loro oli, decisero di diffonderlo in tutta l'area ed esportarlo nelle regioni limitrofe.

Versatile come i suoi numerosi nomi

E così, la storia della Hojiblanca è iniziata in questo modo curioso e casuale. Una varietà che fino a decenni fa era conosciuta come Arola e Ojiblanco. Indipendentemente dal nome che riceve, questo tipo di ulivo si sviluppa in perfetta armonia con l'ambiente circostante, in questo caso principalmente a sud di Cordoba e a nord di Malaga, sebbene sia presente anche nelle province di Granada e Siviglia. Il suo habitat è, in breve, il cuore dell'Andalusia, dove gli inverni rigidi e i terreni calcarei resistenti hanno messo alla prova la sopravvivenza.

Storicamente conosciuta anche come Casta de Lucena o Casta de Cabra, questa è la terza varietà più coltivata in Spagna, come risulta chiaramente dagli 18 milioni di ulivi attualmente esistenti.

I suoi oli sono considerati l'essenza fondamentale di tre denominazioni d'origine. Sono la loro ragion d'essere. Questo è il caso della DOP Baena di Córdoba e del Priego de Córdoba DOP, dove gli Hojiblancos coesistono accanto agli ammirevoli Picudos. Da parte loro, nella provincia di Siviglia, la DOP Estepa è riuscita a combinarla magistralmente con l'Arbequina di recente introduzione.

Girovagare tra le aree di coltivazione è attraversare villaggi bianchi ricchi di storia, bellezza e tradizioni. Circondato da montagne e pendii ricoperti di ulivi, tra i quali ci sono alcuni magnifici esempi in grado di trasportare carichi che pesano fino a 800 kg di olive negli anni più generosi.

Ancora da scoprire

L'Hojiblanca è una varietà prestigiosa. Tanto che oggi un grande marchio commerciale di olio d'oliva usa il suo nome, e il suo frutto viene sempre più frequentemente consumato come oliva da tavola in Spagna, grazie, tra l'altro, alla sua qualità accettabile e alla sua facile raccolta. Sono frutti che maturano molto lentamente e ritardano il raccolto, un fatto che porta a una certa quantità di "vecería”, o alternanza di anni di alta e bassa resa, in particolare tra le cultivar più antiche. Forse questo è il motivo per cui gli oli sono così apprezzati sia nella versione monovarietale sia in combinazione con altri per realizzare un taglio.

Hojiblanca è una varietà che tutti i consumatori dovrebbero conoscere. Soprattutto perché è molto probabile che gli oli usati abitualmente in cucina siano fatti di questo tipo di oliva e che questi stessi frutti costituiscano gli aperitivi più ricorrenti.

Principali caratteristiche del vitigno di Hojiblanca extra virgins

PARAMETRI CHIMICI

Valore
Polifenoli200 ppm(*)Basso
Vitamina E362 ppm(*)alto
Stabilitàore 50Medio-Bassa

(*) parti per milione

ATTRIBUTI SENSORIALI

Valore
Amarezzamedio
speziaturaMedio (variabile)
DolcezzaBasso

ALTRE NOTE SENSORIALI

Valore
erba verdeOccasionalmente
melaPresente
Foglia verdePronunciate
MentaOccasionalmente
CarciofoPresente
Erba frescaOccasionalmente
Gli articoli di Olivarama compaiono anche nella rivista Olivarama e non sono modificati do olive oil Times.


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