Olive Leucocarpa

Leucocarpa, detta anche Leucolea, è una varietà di olive caratterizzata da piccoli frutti che, durante la maturazione, assumono un colore bianco-avorio. "Principalmente diffuso nelle regioni del Sud Italia, con una forte presenza in Calabria, è stato probabilmente introdotto durante la colonizzazione della Magna Grecia," Innocenzo Muzzalupo, ricercatore presso il Consiglio per la ricerca agricola e l'economia, Centro di ricerca per l'oliva, agrumi e frutti di bosco (CREA-OFA), detto Olive Oil Times.

A causa del colore bianco dei frutti, che nella cultura occidentale simboleggiano la purezza, finì per essere usato principalmente per scopi religiosi.- Innocenzo Muzzalupo, CREA-OFA

"The extra virgin l'olio d'oliva prodotto con questa varietà ha le stesse caratteristiche di tutti gli altri per quanto riguarda la composizione degli acidi grassi, aromi e aromi tipici di un prodotto fruttato leggero ", ha chiarito.

"Un piccolo numero di produttori lo usa in mischia con altre cultivar predominanti, ma a causa del colore bianco dei frutti, che nella cultura occidentale simboleggiano la purezza, finì per essere usato principalmente per scopi religiosi." Ecco perché Leucocarpa viene spesso coltivato vicino conventi, dove il suo olio, dopo aver ricevuto una benedizione, è destinato ai sacramenti e ad altri riti cattolici e, in passato, per ungere l'imperatore durante la cerimonia dell'incoronazione.

Olive Leucocarpa (Gino Vulcano)

Questa è un'ulteriore prova di come le persone antiche, indipendentemente dal loro credo, associavano l'olivo e l'olio d'oliva con sacralità, as happened in Athense molti altri luoghi in tutto il bacino del Mediterraneo, a tal punto che oggigiorno l'ulivo è universalmente considerato un symbol of peace.

Tornando a Leucocarpa, la caratterizzazione genetica ha stabilito che appartiene a un ceppo unico, la cui limitata diffusione è probabilmente dovuta alla propagazione a disagio. Poi, gli agricoltori si prendono cura di questi ulivi, che durante la stagione fruttifera danno un effetto estetico incantevole, che according to a study condotto da Muzzalupo con altri ricercatori di CREA e dell'Università della Calabria, è dovuto a uno "spegnimento" di flavonoidi e antociani.

"La maturazione delle olive prevede due fasi: prima il passaggio e la sintesi della clorofilla che fa sì che il frutto sia verde, quindi il degrado della clorofilla quando l'oliva perde il colore", ha spiegato il nostro ricercatore. "Allo stesso tempo, generalmente, nelle olive come nella maggior parte dei frutti, viene attivata la sintesi di antociani e altri flavonoidi, e questo causa il loro colore bluastro o nerastro".

Dovremmo ricordare che alcune varietà, durante la prima parte della maturazione delle drupe, assumono una tonalità di verde molto pallido che è quasi bianca. Ad esempio, Biancolilla, il cui nome richiama il colore bianco (Bianco in italiano), è impropriamente chiamato Leucocarpa in alcune aree, perché dopo la degradazione della clorofilla, i frutti rimangono di colore chiaro anche venti giorni fino a quando i pigdos non vengono attivati.

"Nella cultivar Leucocarpa, l'attivazione di flavonoidi e antocianine non si verifica affatto", ha spiegato Muzzalupo. "Questa è l'unica varietà che rimane bianca in ogni fase della maturazione, e se lasciamo i frutti sugli alberi fino alla fine dell'inverno, li troveremo bianchi, tendenzialmente tendenti al giallastro a causa dell'ossidazione dei lipidi. Nel nostro studio abbiamo cercato di capire perché questo accade ".

I ricercatori hanno scoperto che la trascrizione di specifici geni è bloccata a livello di alcuni enzimi da un processo di regolazione; poi, hanno scoperto quali meccanismi regolatori si verificano, attraverso specifici microRNA. Quest'ultima scoperta ha portato al publication of the research "Il sequenziamento approfondito degli RNA a breve oliva identifica il targeting dei microRNA coinvolti nella maturazione delle drupe."

"La caratterizzazione delle trascrizioni dai percorsi biosintetici dei flavonoidi e degli antociani e l'analisi del loro livello di espressione nei frutti di ulivo è un obiettivo importante, non solo per comprendere il veraison evento di frutti, ma anche per aumentare la conoscenza di queste molecole antiossidanti, che sono importanti per la salute umana ", ha osservato Muzzalupo.

Ha anche riportato il risultato ottenuto macinando questa varietà con un dispositivo tipo Keurig chiamato Revoilution.

"Abbiamo snocciolato le olive di Leucocarpa e congelato la polpa in azoto liquido; poi l'abbiamo schiacciato e messo nella macchina ", ha spiegato il ricercatore. "Fondamentalmente, evitando completamente l'ossidazione, abbiamo ottenuto un ottimo fruttato medio extra virgin olio d'oliva con caratteristiche organolettiche ideali, che aveva l'unica particolarità di essere incolore. Era molto buono, con un piacevole sapore speziato e amaro. "



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