Santorini, Grecia

Non molti posti sulla Terra possono eguagliare la bellezza di Mykonos, Santorini e le altre isole del complesso delle Cicladi sul Mar Egeo. E state sicuri che incontrerai attori famosi, pop star e altre celebrità di tutto il mondo che ogni estate affollano questi piccoli specchi di terra nel mare per una vacanza vibrante.

Vogliamo riscoprire le nostre radici nella crescita e nella produzione di prodotti locali di qualità come alternativa alla monocultura del turismo.- Dimitris Rousounelos

Il turismo è la principale forza trainante dell'economia locale, ma non molti sanno che c'è molto di più che belle spiagge, club notturni per tutta la notte e divertimento senza sosta.

Le isole sono praticamente senz'acqua - i serbatoi, alcuni pozzi e alcuni impianti di dissalazione coprono la domanda. Il terreno è aspro e arido, ma i locali riescono a coltivare ortaggi, alberi di agrumi, vigneti e uliveti.

Secondo il Dipartimento dell'Agricoltura delle Cicladi, la produzione locale di olio d'oliva è stata di circa 430 tonnellate per la stagione di raccolta 2016 / 17. La maggior parte delle piccole isole ha il proprio mulino per l'olio d'oliva: Syros ha due frantoi e Amorgos, Ios, Milos, Sifnos e Kimolos hanno un mulino ciascuno che copre anche le esigenze di altre isole dove non esistono tali strutture.

A Mykonos, "EROS" è la cooperativa locale di produttori di vino e olio d'oliva destinata a promuovere le varietà autoctone di vino e cultivation of olive trees.

Dimitris Rousounelos, uno scrittore di cibo e capo della cooperativa, ha parlato con Olive Oil Times sulla produzione di olio d'oliva sull'isola e sulle difficoltà che i produttori devono affrontare.

"A causa della morfologia dell'isola, qui non ci sono uliveti estesi. Gli ulivi sono piantati in luoghi ristretti o ai margini di altre coltivazioni. Questo è anche perché la terra è più preziosa per lo sviluppo turistico che per scopi agricoli ", ha osservato.

"Durante gli ultimi anni di 12 la nostra cooperativa ha dato via gli ulivi 15,000 e ho calcolato che oggi ci sono circa alberi 30,000 sull'isola. Cerchiamo di bagnare di tanto in tanto gli alberi nonostante il terreno asciutto. La cultivar usata è la Koroneiki e abbiamo anche le cultivar Kalamon e Amfissas per olive da tavola ", ha detto.

Anche se la coltivazione di ulivi è limitata sull'isola, Rousounelos è stato molto entusiasta e ha dichiarato: "Abbiamo già organizzato tre seminari e degustazioni di olio d'oliva. Il nostro olio soddisfa elevati standard ma non può essere classificato come extra virgin ancora perché le olive vengono spedite per essere lavorate a Tinos, Andros, e qualche volta alle macine in Attica. Quindi il tempo richiesto per l'elaborazione degrada il nostro prodotto in categorie inferiori ".

La raccolta sull'isola inizia a metà ottobre e termina a fine novembre, anche se alcune olive sono pronte per essere raccolte entro la fine di settembre.

"Molti produttori vorrebbero iniziare la raccolta prima del solito, al fine di ottenere petrolio di migliore qualità e fragranza, ma devono essere sincronizzati con i frantoi delle altre isole che si aprono in ottobre", ha affermato Rousounelos.

"Speriamo che entro il prossimo anno avremo un mulino municipale qui. Questo sarà un risultato tanto atteso e una grande spinta per la produzione locale di olio d'oliva in termini di quantità. Ma la parte migliore è che ci consentirà di fare finalmente il extra virgin olio d'oliva di Mykonos, un grande vantaggio per la nostra tavola di tutti i giorni e per i ristoranti e gli hotel che saranno in grado di servire l'EVOO locale ai loro clienti. Vogliamo riscoprire le nostre radici nella crescita e nella produzione di prodotti locali di qualità come alternativa alla monocoltura del turismo ", ha concluso.

A Santorini il vino è il prodotto principale dell'isola, ma secondo l'agricoltore locale Giorgos Skopelitis, gli ulivi hanno iniziato a progredire esponenzialmente negli anni precedenti.

"Ci sono molti alberi di ulivo sull'isola e ottengono sempre di più ogni anno. Quello che succede qui è che gli uliveti sono sparsi tutt'intorno, quindi non si può facilmente comprendere la grandezza dei boschetti perché sono frammentati. E questo è il motivo per cui non abbiamo una visione chiara degli ettari esatti utilizzati per la coltivazione degli ulivi ", ci ha detto Skopelitis.

La cultivar Koroneiki viene utilizzata a Santorini e il raccolto inizia solitamente a fine ottobre. "Gli ulivi non sono irrigati poiché le risorse idriche sono scarse. Dopotutto, è risaputo che non-irrigated olive trees dare il miglior olio anche se l'olio che viene qui è solitamente classificato come vergine dato che non abbiamo i mezzi per farlo extra virgin olio d'oliva ", ha aggiunto Skopelitis.

"C'è un piccolo frantoio sull'isola che ha funzionato per alcuni anni, ma ora è inattivo perché ha avuto qualche problema nell'ottenere una licenza operativa. I produttori locali hanno le loro olive spedite a Naxos, Ios o addirittura a Creta. Questo è ovviamente un problema e sarebbe un enorme vantaggio per loro se il mulino potesse riaprirsi permettendo loro di produrre olio d'oliva di qualità superiore senza inviare il raccolto ".

Mykonos, Santorini e tutte le cosiddette piccole isole del complesso delle Cicladi hanno la loro giusta quota di produzione di olio d'oliva, coltivando olivi o lavorando olive. Per l'anno in corso, un sussidio di oltre € 9 milioni ($ 10.74 milioni) di fondi dell'Unione Europea e statali sarà fornito ai produttori locali come incentivo per mantenere i loro uliveti tradizionali e non passare a un altro tipo di coltivazione.

Il loro contributo al totale olive oil production of Greece potrebbe essere piccola, ma le isole dimostrano che gli ulivi esistono anche su terreni inospitali e, con un po 'di cura e amore, possono restituire tonnellate di olio d'oliva.




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