Foto di Pablo Esparza per Olive Oil Times

La fattoria di Franc Morgan è a pochi passi dalla casa della sua famiglia a Grintovec, un piccolo villaggio con una popolazione di circa 80 nell'Istria slovena.

Pensavo che con poco lavoro potessimo piantare ulivi. Poi ci siamo resi conto che non era un lavoro piccolo ma molto lavoro.- Franc Morgan

Il suo cane Collie - un collier di bordo bianco e nero - lo segue mentre percorre il sentiero sterrato che porta all'uliveto, piantato in terrazze che fanno del pendio della collina un'enorme scalinata.

"Ho iniziato dal nulla, da zero. Solo da zero. Trent'anni fa abbiamo piantato i primi ulivi 200. Quindi 200 di più ... E ora credo che abbiamo intorno agli alberi 1,000 ", racconta Morgan Olive Oil Times.



La famiglia di Morgan aveva sempre prodotto olio per autoconsumo, come molti altri sulla costa della Slovenia, l'unica regione del paese europeo dove il clima consente la coltivazione di ulivi. Tuttavia, dopo che suo padre è morto, Franc ha iniziato a pensare a cosa fare con la sua terra per mantenerla produttiva.

"Pensavo che con poco lavoro potessimo piantare ulivi. Poi ci siamo resi conto che non era un po 'di lavoro ma molto lavoro ", ride.

Going organic faceva parte dei piani di Morgan fin dall'inizio e divenne uno dei primi produttori di olio d'oliva biologico del paese.

"Oggigiorno è facile coltivare in modo biologico, ma 15 o 20 anni fa non c'era un solo prodotto registrato in Slovenia, diciamo, per trattare la mosca dell'olivo", dice.

Alla domanda su come sia la produzione di olio d'oliva biologico in Slovenia, la risposta di Morgan è semplice. "È come se la crescita organica fosse il percorso naturale. Continuiamo a fare cose come è sempre stato fatto ", dice Morgan.

"Abbiamo una terra molto buona per produrre olio biologico. Perché come puoi vedere, intorno a noi ci sono solo foreste. Non c'è traffico, non ci sono fabbriche che danneggiano i nostri ulivi ", aggiunge.

La Slovenia ha un annuale olive oil production di circa 400 tonnellate, secondo il Consiglio oleicolo internazionale, lontano dalla vicina Croazia, con tonnellate 4,000, l'Italia, con più di 185,000 e la Spagna con 1.6 milioni.

La vista dal centro del boschetto offre un panorama di un paesaggio tipicamente sloveno per eccellenza: una profonda valle circondata da colline dove boschi, viti e uliveti coesistono.

È come se ogni collina dovesse essere coronata dal proprio villaggio. Smarje, sul lato sinistro, Grintovec, sulla destra, e Padna, con il suo profilo sottile e il campanile veneziano, dall'altra parte della vallata.

Con una produzione di circa 1,500 di litri all'anno, la qualità dell'olio biologico Morgan è ampiamente riconosciuta. In 2018, i Morgan won a Gold Award per il loro mix di mezzi organici al NYIOOC World Olive Oil Competition.

Vende localmente 80 del petrolio, esportando il resto, principalmente in Germania, Austria e Italia.

Franc Morgan

"Abbiamo avuto clienti per 20 anni e sono felice che rimanga così. Apprezzo molto la fiducia dei nostri clienti ", dice.

"Gli acquirenti di luoghi come Hong Kong hanno mostrato interesse per il nostro petrolio e mi hanno chiesto di inviare loro un container per la spedizione. Ma tutta la nostra produzione annuale si inserisce in un unico contenitore ", scherza.

Su alcune terrazze ci sono tre file di alberi, altre sono larghe solo 4 e hanno spazio sufficiente per una sola fila di alberi. Alcuni di questi sono stati recentemente piantati. Altri hanno circa 30 anni.

Il 70% degli ulivi di Morgan è il Belica istriana o Bianco istriano, la cultivar più diffusa in questa parte della costa adriatica. Il resto dell'azienda è costituito da un mix di varietà Leccino, Maurino e Buga.

Essendo nell'estrema fascia nord dell'Adriatico, il gelo è una costante minaccia per gli ulivi in ​​questa regione, dice Morgan, mentre indica alcuni alberi colpiti dalle basse temperature dello scorso anno, che hanno raggiunto -8 ° C sotto lo zero (17.6 ° F ).

"Abbiamo alberi 1,000, ma penso che sia abbastanza per il momento", dice a OOT.

La sua è un'impresa familiare gestita da lui stesso, sua moglie e le loro due figlie. Ma, come spesso accade tra i produttori sloveni di olio d'oliva, tutti hanno altri posti di lavoro oltre alla produzione di petrolio.
"Ogni giorno, quando parliamo a casa, parliamo di olio, olive ... È così che viviamo. Questa è la nostra vita e sono felice che sia così ", dice Morgan.

"Quando hai passato 25 o 30 anni con gli ulivi, sei come un ulivo dentro. Conosco tutti i miei alberi a memoria. Dove c'è l'uno e l'altro ... Ti assorbono ma con energia positiva. Quando vengo qui nell'uliveto, non mi sento più male. "



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