Laurent Bélorgey

“La Francia non è necessariamente conosciuta come un paese produttore di olio d'oliva, quindi abbiamo un grande lavoro davanti e questo è il lavoro che facciamo France Olive. Parliamo di questa diversità di sapori e particolarità della produzione francese ", ha dichiarato Laurent Bélorgey, presidente di France Olive, l'associazione interprofessionale del settore olivicolo in Francia.

È davvero ancora un albero misterioso. Ciò gli conferisce il suo fascino e talvolta lo rende irritante.- Laurent Bélorgey

Precedentemente noto come Afidol, l'organizzazione recentemente changed its name per celebrare il suo 20 anniversario e anche come un modo per "dargli un nome più chiaro per affrontare le sfide future".

Olive Oil Times incontrato Bélorgey nella sua tenuta, La Lieutenante, alla Vallée des Baux de Provence, nel sud della Francia.

“La situazione della produzione di olio d'oliva in Francia è piuttosto buona ora. Ma dobbiamo sapere che abbiamo fatto molta strada per questo. Abbiamo avuto dei pessimi raccolti che hanno messo a rischio la produzione. Ma negli ultimi due anni abbiamo avuto raccolti abbastanza buoni e ora abbiamo un livello soddisfacente di produzione ", ha spiegato.



"Abbiamo avuto una produzione di circa 6,000 tonnellate l'anno scorso e quest'anno abbiamo raggiunto il livello dei toni 5,500", ha aggiunto.
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La Francia è il sesto produttore di olio d'oliva in Europa, dopo Spagna, Italia, Grecia, Portogallo e Cipro, secondo i dati forniti dal International Olive Council.

Seguendo l'esempio del settore vitivinicolo, olive oil production in Francia ha adottato il sistema di protected designations of origin - o Denominazione d'Origine Protegée (AOP), a metà degli 90.

Da allora sono state create otto denominazioni di origine, che coprono quasi tutte le regioni lungo la costa del Mediterraneo francese.

La dimensione di queste aree protette varia dai villaggi 16 inclusi nei limiti della Vallée des Baux - una delle aree protette più piccole - fino allo 434 appartenente al COA della Provenza.

“Spesso diciamo che ci sono alcuni produttori di olive 20,000 in Francia. Tuttavia, questa cifra spazia dal piccolo produttore che ha solo pochi ulivi nel suo giardino e che porta le sue olive alla cooperativa locale, al professionista che coltiva ettari 20 o 30. Tuttavia, la maggior parte dei produttori possiede piccole proprietà. Ci sono pochi produttori con più di 50 ettari. La maggior parte ha una media di 10 ”, ci ha detto Bélorgey.

Ulivi a La Lieutenante (Pablo Esparza per Olive Oil Times)

L'offerta della Francia per i suoi AOP si è rivelata una delle risorse principali del suo olio d'oliva, poiché ha aiutato il paese a preservare le particolarità delle sue cultivar.

Tuttavia, questo sistema ha comportato anche alcune delle principali sfide del settore.

“Esistono oltre varietà locali protette 20 in Francia. Ma quelle cultivar non sono necessariamente le più produttive ", ha spiegato Bélorgey.

“La principale sfida per un produttore di olio d'oliva in Francia è rendere tali varietà locali abbastanza produttive. Dobbiamo ottenere il massimo da loro in modo che i produttori possano guadagnarsi da vivere con la loro produzione. "

Bélorgey ritiene che sia possibile raddoppiare l'attuale produzione media di litri 250 di olio per ettaro in Francia.

“Non si tratta di raggiungere i livelli di produzione industriale. Si tratta solo di accompagnare meglio i produttori in termini di formazione sulla potatura, sull'irrigazione, sulla fertilizzazione e anche sul finanziamento della ricerca ", ha affermato.

La produzione francese di olio d'oliva ha subito una grave battuta d'arresto in 1956 quando un forte gelo ha ucciso la maggior parte degli ulivi del paese.

Oltre a spiegare perché è difficile trovare ulivi secolari nella maggior parte del paese, il grande gelo ha costretto la Francia, come diceva Bélorgey, a "ricominciare da zero".

Laurent Bélorgey

Dopo un lungo periodo, il governo ha implementato un piano di rilancio negli 90 finalizzato al recupero della produzione di olio d'oliva. Alcuni ettari 10,000 furono piantati in quegli anni, permettendo al settore di guardare ad un futuro più luminoso.

"Oggi, tutti quegli alberi che sono stati piantati nel quadro del piano di rilancio dovrebbero essere completamente coltivati ​​e aumentare la produzione", ha detto Bélorgey.

Alla domanda sulla sua esperienza personale come produttore di olio d'oliva, Bélorgey ha fatto una chiara distinzione tra il suo ruolo di presidente di France Olive e il suo ruolo di proprietario e manager di La Lieutenante.

La sua tenuta di 48 ettari di ulivi si trova nelle pianure, a sud del parco naturale di Les Alpilles, nella Vallée des Baux, nel cuore della Provenza.

I suoi ulivi 13,000 producono olio che ha vinto a Gold Award at the NYIOOC World Olive Oil Competition in 2019 e 2017.

“La mia proprietà è piuttosto nella media della produzione francese. Abbiamo un grande variety of cultivars e questo ci consente di fondere tutte quelle cultivar e ottenere il sapore che amiamo ", ha detto.

Bélorgey tornò in Provenza - e alla produzione di olio d'oliva - dopo che suo padre morì a 2001.

“Prima lavoravo in finanza in una banca in Lussemburgo. Poi, ho deciso di occuparmi della tenuta di famiglia ", ha detto.

“La cosa davvero fantastica dell'olivo è che in realtà non lo sappiamo. Quindi ogni anno è una sorpresa perché non sappiamo che tipo di raccolto avremo. È davvero ancora un albero misterioso. Ciò gli conferisce il suo fascino e talvolta lo rende irritante. "



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