Uno dei punti salienti di un recente viaggio molto piovoso in Andalusia è stata una visita a Almazara Caseria de la Virgen, un'azienda agricola biologica di olive e mulino vicino ad Alomartes, a circa un'ora a ovest di Granada. La cortese ospitalità del proprietario Antonio J. Lopez Rodriguez mi ha dato la mia prima visione di un'operazione di produzione di olio d'oliva completamente biologica. Una visita guidata degli alberi, delle macchine e dell'operazione di imbottigliamento ha fornito una panoramica di ciò che è coinvolto nella produzione di olio d'oliva biologico.

Imbottigliato sotto l'etichetta "Ecolomar", Caseria de la Virgen l'olio proviene da alberi 9,800 di quattro varietà: il Lucio (una varietà relativamente rara originaria delle immediate vicinanze) Picual, Hojiblanca e Picudo. Anche l'olio biologico di Lucio che ho portato a casa è, ovviamente, quello estratto da olive scelte per essere coltivate nell'52 acro di Granada, il boschetto di 5,000-Alhambra Generalife nelle vicinanze.

Sparando al lettore la terminologia organolettica standardizzata (che non ho l'esperienza da impiegare comunque), questo olio non filtrato è stato meraviglioso. Sono inoltre disponibili miscele di vergini extra vergini delle quattro varietà prodotte in azienda e soggetti agli stessi severi standard richiesti per la certificazione biologica (dall'Andalusia e dall'UE) e protetti dalla Denominazione d'Origine dell'Ovest di Granada.

Ma questo è molto più di una fattoria di olive; è una scuola di fattoria dove i bambini imparano le olive, il processo di estrazione e marketing of olive oil. Dopo aver attraversato il processo pratico con attrezzature ridotte alla loro dimensione, gli studenti producono olio d'oliva che viene poi imbottigliato con un'etichetta dei propri disegni.

In un'epoca in cui i giovani, in particolare nel Mediterraneo, si trovano ad affrontare crisi occupazionali e ambientali e vincoli finanziari alla capacità di consumare alimenti di qualità, tale istituzione assume un'importanza ulteriore nel preservare la qualità culturale e ambientale e un modo prezioso di vita. Dovrebbe essere un modello per le operazioni di olio d'oliva in tutto il mondo.

Quando ho chiesto al signor Lopez Rodriguez perché è passato all'organico circa dodici anni fa, dopo tre generazioni di produzione di olio d'oliva, mi ha detto che se fai qualcosa che ami, vuoi sempre farlo meglio, e "a meno che tu non sia realmente preferisco pesticidi ed erbicidi ", l'organico è indubbiamente migliore. In un paese minacciato da erosion, inquinamento da pesticidi e diserbanti e ruscellamento dei fertilizzanti, è una scelta ovvia.

Quando gli ho chiesto del problema delle mosche olivastre, ha detto che non è un grosso problema come i venditori di pesticidi vorrebbe farci credere e possono essere trattati con trappole e altri metodi locali. Che ci crediate o no, un modo comune ed efficace per affrontare le mosche in tutto il Mediterraneo è appendere borse di plastica piene d'acqua. Le mosche sono respinte (chissà perché - non importa) dal riflesso della luce sull'acqua. L'ho visto anch'io. Come la scelta di diventare organici, a volte è così semplice.


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