Abbiamo seguito gli sviluppi nel corso degli anni di uno studio per il contenimento del Xylella fastidiosa (Xf) batteri guidati dal direttore della ricerca del Centro per la ricerca agricola e l'analisi economica agraria (CREA) di Roma e Caserta, Marco Scortichini, in collaborazione con altre istituzioni di ricerca italiane tra cui l'Università di Salento a Lecce, e il Dipartimento di Agricoltura dell'agricoltura degli Stati Uniti, Dipartimento di Agricoltura, in California.

La ricerca è stata condotta per valutare, sia in vitro che sul campo, l'attività battericida di un composto brevettato contenente zinco e rame con idracidi di acido citrico per controllare il phytopathogen.

I risultati preliminari della ricerca sono stati presentati due anni fa durante a seminar organized by the IOCe i risultati finali sono stati recentemente pubblicati nella rivista peer-reviewed dedicata alla patologia vegetale, Phytopathologia Mediterranea.

I ricercatori hanno condotto una prova sul campo di tre anni in un uliveto a Veglie, in provincia di Lecce, contenente ulivi adulti Cellina di Nardò e Ogliarola salentina, che prima del processo sono stati dichiarati ufficialmente infetti da Xylella fastidiosa subsp. pauca e ha mostrato i sintomi del olive quick decline syndrome (OQDS o CoDiRO).

"I test sul campo sperimentali sono il nucleo fondamentale della ricerca poiché ci permettono di capire come funziona un fenomeno, ma una fase molto importante è la successiva implementazione dello studio, che in questo caso ci ha dato risultati incoraggianti", ha detto Scortichini. "Ora, il nostro protocollo è attualmente seguito da alcuni agricoltori nelle aree infette come pratica per contenere la malattia".

Il ricercatore ha detto che i coltivatori hanno volontariamente chiesto di seguire la procedura, dopo aver partecipato alle riunioni pre-processuali, dal momento che il loro uliveto aveva forti sintomi della malattia. Pertanto, in aprile 2016 hanno iniziato a implementare il protocollo, rimuovendo prima le porzioni degli ulivi colpiti dall'essiccamento, quindi applicando il trattamento.

"Al momento attuale, i loro ulivi sono pieni di olive in ottima salute", osservò Scortichini. "Per fare un esempio, due settimane fa, abbiamo contato in alcuni casi, olive 16-18 in fase di sviluppo su un ramo da 12 a 13-centimetro."

Ogni anno durante il processo, dall'inizio di aprile ad ottobre, il composto veniva applicato con sei trattamenti spray sulle corone degli ulivi. I risultati della ricerca hanno mostrato che il composto riduce la gravità dei sintomi in entrambe le cultivar. Mentre la maggior parte degli alberi non trattati moriva entro la fine del processo, tutti gli alberi trattati sopravvivevano con un buono stato vegetativo, secondo l'NDVI (Normalized Difference Vegetation Index), registrato agli inizi di ottobre 2017.

La PCR quantitativa in tempo reale (Polymerase Chain Reaction) è stata eseguita da giugno 2016 a settembre 2017, seguendo le procedure ufficiali stabilite dall'EPPO (European and Mediterranean Plant Protection Organization). L'analisi ha rivelato una diminuzione statisticamente significativa delle densità delle cellule Xylella fastidiosa all'interno delle foglie degli alberi trattati.

Olivo in piena produzione nel terzo anno della prova sul campo

"La riduzione del batterio non è impossibile - la coesistenza è qualcosa che può essere raggiunto", ha detto Scortichini Olive Oil Times giornalista, Caino Burdeau nel third article della sua serie investigativa su Xylella.

Secondo il nostro ricercatore, poiché il batterio è presente su un'area enorme, in questo momento l'unica soluzione è imparare a conviverci. "Per farlo, abbiamo sviluppato un metodo per promuovere l'equilibrio vitale degli ulivi e del territorio, compreso il suolo", ha sottolineato, aggiungendo che considerano fondamentale reintrodurre fattori stabilizzanti nel sistema ambientale, attraverso lo sviluppo di pratiche organiche e sostenibili.

(Un ulteriore dibattito riguarda il opposition to this kind of approach da quelli che vedono una soluzione per Xf nei pesticidi.

"Pertanto, i risultati promettenti che abbiamo ottenuto suggeriscono una gestione integrata che include la potatura regolare degli ulivi; terreno che strazia verso la fine dell'inverno e l'inizio della primavera, per ridurre le popolazioni di insetti vettori che sopravvivono sulle erbacce; e trattamenti spray con questo composto sulle corone degli ulivi dalla primavera alla fine dell'autunno, potrebbero controllare efficacemente la malattia ", ha concluso Scortichini.


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