Sam Shaw (a sinistra) che raccoglie olive a Georgia Olive Farms

Il modo in cui l'industria petrolifera della Georgia ha avuto il suo inizio è un'interessante storia di percorsi paralleli verso lo stesso obiettivo. Su una strada, il legislatore dello Stato della Georgia, Mary Squires, stava cercando modi per migliorare la base agricola dello stato di pesca e iniziare a ricercare la vitalità delle olive in crescita. In un altro percorso, alcuni agricoltori della Georgia stavano cercando un nuovo raccolto per integrare la loro attività di mirtilli e avevano l'idea di piantare ulivi.

Ci potrebbe essere stata l'impollinazione incrociata dei due percorsi o potrebbe essere stata solo la perfetta convergenza delle condizioni economiche e climatiche che ha portato all'inizio della nuova industria petrolifera della Georgia.

In 2000, la Georgia stava vivendo una grave siccità. Il Senato per le risorse naturali e la commissione per l'ambiente stava studiando le risorse idriche acquifere e si recò in una gita alle terre agricole della Georgia sud-occidentale. Il membro del comitato Mary Squires ha incontrato i coltivatori che hanno attribuito basse rese alle colture non solo alla siccità ma anche ai cambiamenti climatici.

Quando un agricoltore osservò che avevano bisogno di trovare un raccolto resistente ai cambiamenti climatici, il gene di ricerca di Squires fu attivato. Come ex specialista di guerra nella Guardia Nazionale dell'Esercito della Georgia, aveva condotto numerosi studi sulle acque sotterranee, l'aria, la temperatura e il suolo. Ha "rispolverato" le sue vecchie ricerche, ha tracciato i dati geografici, del suolo e dell'acqua della Georgia e ha iniziato a cercare raccolti che crescessero in quelle condizioni.

Maria Squires

Si rese conto che il clima della Georgia assomigliava a un ambiente mediterraneo e aggiunse olive alla sua lista di possibili raccolti. Durante una visita al Savannah Trustees 'Garden, la prima fattoria sperimentale pubblica del paese, operata da 1733 a 1748, notò una targa che confermava che una volta si coltivavano le olive nel sito.

Squires si sono collegati con un orticoltori della pesca dal United States Department of Agriculture (USDA) e ha condiviso la sua scoperta olivicola. Il ricercatore ha indicato che non c'erano state prove varietali di olive condotte nella regione dopo gli sforzi di Thomas Jefferson.

In 1791, Jefferson ha acquisito piantine di ulivo dall'Europa e le ha inviate in Sud Carolina per la semina. Ha detto che tra le piante, le olive "contribuiscono maggiormente alla felicità dell'umanità". Sfortunatamente, gli alberi non prosperarono e l'esperimento terminò.

Il ricercatore dell'USDA ha studiato i documenti storici e ha concluso che il fallimento dell'olivo era dovuto al freddo e all'utilizzo di cultivar sbagliate. Inoltre, ha ottenuto dati indicanti che c'erano varietà 14 potenzialmente in crescita in Georgia e ha proposto di piantare uno di ciascun vitigno come test.

Squires ha chiesto una stima dei costi e una proposta formale di ricerca che avrebbe potuto utilizzare per acquisire finanziamenti privati ​​per il progetto. In 2007, il progetto è stato finanziato e gli alberi sono stati piantati in una serra.

In 2008, l'economia è crollata, i posti di lavoro sono andati persi e il ricercatore ha trovato una posizione altrove. Gli alberi furono lasciati inattivi e morirono. Squires è stato devastato dalla perdita e afferma che il suo coinvolgimento nella ricerca sulle olive "è morto nel terreno in 2008".

I suoi sforzi si sono invece rivolti a promuovere la Georgia e l'industria olivicola degli Stati Uniti ovunque lei andasse e lei "è diventata una ragazza di poster per le olive".

Nel frattempo Shawn Davis, un coltivatore di mirtilli della Georgia, si era consultato con lo stesso orticoltore dell'USDA come Squires. Davis prevedeva surplus di colture di mirtilli e voleva espandersi in nuove colture. In 2007, ha deciso di coltivare olive e coltivare 14, ha riferito Jennifer Paire e Curt Harler (Growing Magazine, Feb 2011). Davis divenne uno dei fondatori della George Olive Growers Association.

Jason Shaw

Più o meno nello stesso periodo, la famiglia Shaw decise di sperimentare con le olive in crescita. Jason Shaw, ora rappresentante della Georgia, afferma che lui e suo fratello Sam erano "sempre interessati all'innovazione" nella loro fattoria. Si consultarono con John Post, un consulente agricolo della California, e con la Cooperative Extension della University of Georgia per determinare se le olive potessero crescere nella loro parte dello stato, vicino a Lakeland.

Furono incoraggiati a provarlo e installarono alberi ad altissima densità che potevano essere raccolti dalle stesse macchine che usavano per raccogliere il loro raccolto di mirtilli. "Abbiamo registrato l'inverno più freddo mai registrato", dice Shaw, ma gli alberi "sono arrivati ​​bene. "Lo hanno considerato un buon test.

In 2009, Jason, Sam, il cugino Kevin e l'amico Berrien Sutton formano la cooperativa Georgia Olive Farms. Il loro primo raccolto, e il primo raccolto commerciale dello stato in diversi secoli, ebbe luogo nel tardo 2011.

La consulente d'oliva Nancy Ash ha condotto un test di degustazione e ha chiamato il extra virgin l'olio d'oliva "dolce, morbido e morbido" e l'esperto australiano Paul Miller ha anche dato al petrolio una recensione positiva, ha riportato Jim Auchmutey nell'ultima rivista di Atlanta.

Shaw afferma di aver ricevuto un'ottima stampa e molto sostegno per i loro sforzi da molte parti, con l'industria alimentare e gli chef che sono stati particolarmente favorevoli.

Georgia Olive Farms sta aggiungendo superficie e non è ancora in piena produzione, ha indicato Shaw. Ha aggiunto che hanno comprato un piccolo mulino e hanno fatto il loro primo frantoio quest'anno.

I proprietari di cooperative vogliono aiutare a costruire l'industria olearia della Georgia e stanno offrendo la loro assistenza ad altri agricoltori. Organizzeranno l'acquisto degli alberi di Arbequina, Koroneiki e Arbosana e contribuiranno alla gestione iniziale delle olive, ma avvisano gli agricoltori che entrare nell'industria è ancora rischioso.

Sam e Jason Shaw

Shaw nota che ci sono alcuni agricoltori che aggiungono olive ai loro frutteti, ma la maggior parte sta aspettando di vedere se Georgia Olive Farms ha un'altra buona annata. "Tutti gli occhi sono puntati su di noi", spiega Shaw. Crede che se il raccolto è buono, ci sarà un grande salto nell'interesse degli agricoltori.

Il comproprietario Berrien Sutton ritiene che la mancanza di mulini abbia piantagioni limitate da parte di altri agricoltori, ma Georgia Olive Farms stabilirà un centro di lavorazione che aiuterà gli altri coltivatori a iniziare. Si aspetta che 2015, ci saranno altri sei frutteti in Georgia in piena produzione. Con 2018, si aspetta che gli aceri di 2,000 vengano piantati con "crescita esponenziale".

Se le previsioni di Sutton si rivelano giuste, la Georgia è sull'orlo di una nuova importante industria. Anche se gli ulivi sperimentali di Mary Squires sono morti anni fa, il suo sogno è stato realizzato dagli agricoltori della Georgia che hanno avuto i loro sogni innovativi e intrepidi. Di conseguenza, oggi c'è l'olio d'oliva in Georgia.



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