Il numero di olive varieties usato per produrre di alta qualità extra virgin gli oli di oliva continuano a crescere a livello globale. Cifre dal NYIOOC World Olive Oil Competition mostra una maggiore varietà di cultivar ricevute nell'edizione di quest'anno rispetto a qualsiasi anno precedente.

Impiegato individualmente o mixed into blends, ogni tipo ha sostanze chimiche distintive e organoleptic characteristics, che può variare in parte in base a fattori come l'area di produzione e cultivation techniques. I coltivatori hanno compreso le potenzialità di questi fattori e hanno iniziato a esplorare le olive biodiversity al fine di ottenere miglioramenti sia sensoriali che produttivi.

L'analisi del DNA ci fornirà ulteriori e affidabili informazioni su questa pianta, che si occupa molto bene di gelate, venti e siccità.- Luciano Pepe, produttore di olio d'oliva in Basilicata

Fino a qualche decennio fa - quando tutti gli sforzi degli agricoltori erano concentrati sulla produzione di quanto più olio d'oliva possibile al fine di garantire l'autosufficienza delle loro famiglie e comunità, indipendentemente dalla qualità - molti tipi di olive furono messi da parte perché della loro bassa resa. Spesso gli alberi che portavano piccoli drupe difficili da raccogliere venivano sostituiti da altri che erano più produttivi e più facili da raccogliere; era una questione di scelte produttive.

Negli ultimi anni, la ricerca di nuove cultivar è avvenuta parallelamente a un'intensa promozione di varietà minori e poco conosciute e al recupero di quelle antiche e dimenticate, che in alcuni casi non sono ancora state classificate ufficialmente.

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Il mondo dell'olio d'oliva sta vivendo una riscoperta di varietà ritrovate, ma in realtà antiche, che in diversi casi sembrano fornire soluzioni alle sfide di oggi, come quelle poste da climate change, comprese le temperature estreme e outbreaks of pests.

La variabilità genetica, e in particolare la capacità delle specie di resistere agli stress ambientali, è in realtà un importante settore di studio: la ricerca è in corso e progetti in questo campo sono stati avviati dall'Unione Europea Horizon 2020 pianificare.

Tra le più recentemente riscoperte, la varietà Minuta di Chiusi è diffusa in una piccola area della Val di Chiana (Siena) tra Chiusi e Cetona, in Tuscany. Secondo la ricerca, ha un legame antico con il territorio, essendo stato grown in Etruscan times. Dai suoi piccoli frutti (minuta significa "minuscolo" in italiano) gli agricoltori locali hanno estratto un extra virgin olio d'oliva con note verdi di erbe selvatiche, mandorla e cardo, caratterizzato da un alto contenuto di polifenoli.

"Probabilmente è stato messo da parte dagli agricoltori locali a causa della sua resa molto bassa e dell'elevata forza di distacco dei frutti", ha spiegato Luca Mencaglia, un tecnico esperto che ha collaborato al suo recupero. Tenendo conto di questi fattori, i produttori dovrebbero considerare la sua buona risposta a temperature estreme. Secondo i rapporti, è emerso incolume dalle forti gelate in 1929 e 1956 e è sopravvissuto durante l'inverno particolarmente freddo di 1985.

Mencaglia ha sottolineato che anche queste piante non sono influenzate dal olive fruit fly e ha una grande resistenza a malattie come il nodo delle olive (causato dal batterio Pseudomonas savastanoi).

"Nonostante i costi di raccolto e raccolto, la Minuta di Chiusi è una pianta forte che offre un ottimo prodotto", ha detto Mencaglia.

Olive di Minuta di Chiusi. Foto per gentile concessione di Arsia Toscana.

In Sicilia, a La Goccia d’Oro cooperative a Menfi la produzione è focalizzata su Nocellara, Biancolilla e Cerasuola.

"Tuttavia, da alcuni anni stiamo sperimentando anche altre cultivar tradizionali di quest'area", ha dichiarato il responsabile dell'operazione Accursio Alagna. "In particolare, abbiamo esaminato Pidicuddara, che è stata praticamente scartata negli ultimi decenni perché la raccolta è particolarmente complessa".

Suggerisce che a causa dell'elevata forza di distacco dei frutti, molti hanno probabilmente preferito coltivare altri tipi di olivi che erano più facili da gestire.

"Le nostre attuali linee di produzione ci danno grandi soddisfazioni, tuttavia, poiché siamo costantemente alla ricerca di miglioramenti, abbiamo deciso di sperimentare con questa varietà riconquistata", ha affermato. "Circa le piante 400 sono sparse su tutto il territorio della nostra cooperativa, e ci siamo resi conto che sono particolarmente resistenti ai vari attacchi patogeni, che negli ultimi anni sono diventati più frequenti."

Hanno raccolto i frutti di Pidicuddara con l'aiuto di strumenti di raccolta, tra la fine di ottobre e l'inizio di novembre, e hanno ottenuto un eccellente extra virgin olio d'oliva, ricco di polifenoli.

"Presto organizzeremo questa produzione in modo più strutturato", ha detto Alagna.

All'altra estremità della Sicilia, Salvatore Mocciaro gestisce circa gli impianti 3,000 di Nocellara Messinese, Nocellara del Belice, Santagatese e Verdello presso l'azienda agricola Villa Colonna, nel cuore del parco naturale regionale dei Nebrodi.

"Gli ultimi due sono molto interessanti", ha detto Mocciaro. “Il mio monovarietale santagatese ha un fruttato medio-chiaro, con mandorla ed erbe aromatiche al naso e in bocca, caratterizzato da armoniche sensazioni amare e speziate. Il Verdello è una varietà minore, che negli ultimi anni è stata rivalutata da diversi produttori della zona con grandi risultati, grazie al suo fruttato medio di mandorla verde, cardo e erba appena tagliata, che dà piacevoli sensazioni persistenti. ”

Mocciaro ha spiegato che la sua drupa piccola e solida ha resistito molto bene al clima caldo e umido di aprile, maggio e giugno. "Non abbiamo avuto problemi con la fioritura tardiva e l'impollinazione", ha detto. "Inoltre, ho osservato un'alternanza limitata nella produzione, il che significa che possiamo contare su una produzione costante."

In Basilicata, Luciano Pepe e Andrea Lago stanno aspettando i risultati del DNA su alcune olive raccolte a Fontana dei Santi, nel territorio di Albano di Lucania.

"I nostri boschi sono situati tra i misuratori 400 e 700 (piedi 1,300 e 2,300) e siamo stati esposti ai venti gelidi in inverno e al caldo intenso in estate, specialmente negli ultimi anni", ha affermato Pepe. "Quindi, oltre a Ogliarola del Bradano, Racioppa e Coratina, abbiamo iniziato a testare varietà autoctone, che sono state trascurate negli ultimi decenni ma si sono dimostrate resistenti alle condizioni meteorologiche estreme."

Hanno, infatti, osservato che alcune piante sono passate incolume in stagioni particolarmente rigide.

"Tre anni fa, in inverno, abbiamo raggiunto i gradi 15 sotto zero (5 gradi Fahrenheit), e in estate abbiamo subito una siccità record con temperature fino a 45 gradi Celsius (113 gradi Fahrenheit)", ha spiegato Lago. "Quindi, in primavera, queste piante hanno anche resistito a un improvviso aumento della temperatura e, nonostante la fioritura tardiva, non abbiamo osservato alcun calo significativo."

I due produttori hanno specificato che Fasola è il nome comune usato dagli anziani locali per questo ulivo che dà frutti medio-grandi di doppia attitudine (può essere usato per olio d'oliva e olive da tavola).

"L'analisi del DNA ci fornirà ulteriori e affidabili informazioni su questa pianta, che si occupa molto bene di gelate, venti e siccità", ha aggiunto Pepe.

Le piante di Casaliva, diffuse sulle rive del Lago di Garda, sono affiancate da Miniol, Negrel e Gargnan a La Zadruga, gestite da Sergio Cozzaglio, che discovered a new variety alcuni anni fa.

"L'abbiamo momentaneamente chiamata Villa Romana poiché le prime piante sono state trovate vicino ai resti di una villa romana e ora è in attesa di una denominazione ufficiale", ha detto.

Da circa 100 ulivi, questi oliveti hanno prodotto un ottimo extra virgin olio d'oliva, fruttato medio con sentori di mandorla, carciofo, erba e alto contenuto polifenolico.

"Ha tutto il potenziale per essere sviluppato", ha detto Cozzaglio. "Secondo l'analisi condotta dall'Istituto di Bioscienze e Bioresource del Consiglio Nazionale delle Ricerche di Perugia, il suo DNA non è ancora noto, in quanto è una varietà unica".

Cozzaglio ha aggiunto che la nuova Villa Romana ha una produzione costante e resiste a basse e alte temperature. Ha una resistenza media all'antracnosio e al nodo delle olive e, ad eccezione dell'occhio di pavone, resiste bene a tutte le altre malattie.



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