Una vista dal Getsemani:

Le olive sono viste su alberi secolari situati nell'Eremo francescano del Getsemani nel Monte degli Ulivi.

Il Giardino del Getsemani è un piccolo boschetto composto da otto ulivi secolari situati ai piedi del Monte degli Ulivi, appena fuori dalla Città Vecchia di Gerusalemme. Il suo nome deriva dalla parola aramaica gat semãnê, che significa "frantoio" e suggerisce la presenza di un mulino nei tempi antichi.

Sapere che questi ulivi erano presenti alla Passione di Nostro Signore Gesù Cristo, essere qui adesso e vedere che portano ancora frutti è una sensazione incredibile.- Padre Diego Dalla Gassa

Questo pezzo di terra è famoso perché, secondo i Vangeli scritti da Matteo e Marco, qui è dove dopo l'ultima cena Gesù si ritirò con i suoi discepoli a pregare, quando fu tradito da Giuda e arrestato da soldati e farisei.

I vangeli e altri testi sacri, confermati da ritrovamenti archeologici, sono considerati fonti attendibili sulla vita di Gesù, che è il fondatore del cristianesimo, ma è lodato e rispettato anche da altre religioni. L'agonia che ha sofferto durante l'ultima notte della sua vita nel Getsemani ha dato a questo luogo un profondo significato spirituale che raggiunge il suo apice durante le celebrazioni pasquali.

La Settimana Santa si è appena conclusa quando abbiamo parlato con il frate francescano di 44, padre Diego Dalla Gassa, che è responsabile dell'Eremo del Getsemani, per saperne di più su questi speciali alberi di ulivo.

"La Custodia di Terra Santa ha seguito le attività di ricerca svolte nell'uliveto durante uno studio realizzato da esperti di biologia e fisiologia vegetale delle università italiane e del Consiglio Nazionale delle Ricerche", ha spiegato. Il project coordinato da Giovanni Gianfrate e Antonio Cimato, finalizzato a valutare lo stato di conservazione degli ulivi, dimostrando che la porzione di essi attualmente visibile risale alla metà del 12 secolo.

Gethsemane Olive Trees Thought to be Among World’s Oldest

Uno studio di tre anni condotto su tre degli ulivi situati nel Getsemani, a Gerusalemme, ha dimostrato che i loro tronchi e rami hanno circa 900 anni, rendendoli tra gli ulivi più antichi conosciuti.

"Ma certamente, la parte originale delle piante è molto più antica", ha detto Fra Diego. "Sappiamo bene che è difficile determinare l'età esatta degli ulivi secolari a causa del deterioramento della sezione più antica del tronco. Il CNR ha stimato che la parte aerea degli alberi è relativamente giovane, probabilmente a causa delle azioni intraprese dai crociati, quando sono arrivati ​​a Gerusalemme, per preservarli meglio ".

Il livello effettivo del suolo è più alto di quello al momento, a causa di depositi stratificati nel corso dei secoli. "L'analisi sui campioni di radici-radice mostrava non solo che gli ulivi appartengono a una varietà originale unica, ma anche che, straordinariamente, tutti hanno lo stesso DNA, il che significa che certamente sono stati propagati per talea da una pianta madre," Fra Ha rivelato Diego.

I credenti in preghiera al Getsemani il Giovedì Santo

Sappiamo che dopo 70 AD, che è la data della distruzione del Tempio di Gerusalemme, e in 130 AD, gli ulivi hanno probabilmente sofferto di devastazioni e incendi fomentati dall'imperatore Hadrian e le sue truppe, che non li avrebbero distrutti completamente come la parte più antica di loro è stata preservata.

"L'olivo è effettivamente considerato un simbolo di vita eterna", osservò Fra Diego. "Il fatto che queste piante siano state propagate per talea indica che, molto probabilmente, i custodi cristiani che in seguito mantennero il Giardino optarono intenzionalmente per questa soluzione: volevano preservare il patrimonio genetico degli ulivi che avevano assistito all'Agonia di Gesù".

Non sappiamo quale sia la pianta madre, ma non è escluso che questi ulivi siano stati piantati più di duemila anni fa. "Sapere che questi ulivi erano presenti alla Passione di Nostro Signore Gesù Cristo, essere qui ora e vedere che portano ancora frutti è una sensazione incredibile", ha affermato il Custode.

Ulteriori analisi hanno dimostrato che le piante sono sane e prive di malattie. Il olive fruit fly non prolifera grazie alle alte temperature registrate durante l'estate e, in generale, il microclima ideale dell'area rende più facile il lavoro dei custodi. Persino i ricercatori hanno definito "un piccolo miracolo" il fatto che il suolo del Getsemani sembra in grado di prevenire la crescita di batteri e patogeni dannosi.

Vendemmia al Getsemani

I frati francescani della Custodia, per lo più italiani, si prendono cura degli ulivi con il supporto di esperti. La potatura viene eseguita ogni anno da una o due persone ei rami vengono tagliati delicatamente sulla base di un sistema di allenamento non destinato ad aumentare la produzione, ma a mantenere una forma che si adatti esteticamente al contesto di un sacred garden.

L'oliveto è gestito con molta cura in modo tale da garantire che nulla sconvolga la sana crescita delle piante, che non necessitano di particolari trattamenti fitosanitari grazie alle loro eccellenti condizioni.

"L'ultima volta che mi sono preso cura del raccolto abbiamo raccolto circa 700 di chilogrammi (1,543 sterline) di olive", ha rivelato Fra Diego, spiegando che durante il raccolto raccolgono un gruppo di non più di volontari 20 e, se fa bel tempo, iniziare la raccolta il secondo sabato di ottobre.

Fra Diego Dalla Gassa che raccoglie al Getsemani (foto di Ylenia Granitto per Olive Oil Times)

"Abbiamo bisogno di una settimana per concludere le operazioni di raccolta perché generalmente lavoriamo su un massimo di due alberi al giorno", ha aggiunto. Quindi, le olive vengono portate in un mulino locale dove gli operatori prendono precauzioni speciali. I frati francescani aiutano anche a sorvegliare la vicina valle di Kidron.

Mentre la produzione dei boschetti circostanti viene utilizzata per il mantenimento dei loro conventi, il extra virgin l'olio d'oliva ottenuto dagli ulivi del Sacro Giardino è utilizzato esclusivamente per scopi liturgici; per questo ogni anno il Giovedì Santo è benedetto durante la messa crismale celebrata al Santo Sepolcro. Dopo la Pasqua, l'olio viene inviato alle parrocchie del territorio, dove sarà utilizzato per i sacramenti durante tutto l'anno.

Nulla è sprecato e, con la collaborazione delle famiglie locali, i solchi sono usati per creare i rosari che verranno consegnati ai frati nel giorno della vita consacrata, febbraio 2nd, insieme a una bottiglia di olio di dimensioni ridotte.

Il giovedì santo, anche quest'anno, l'olio sacro è stato benedetto e gli ulivi del Getsemani sono stati circondati da preghiere ed emozioni.




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