Foto: Cain Burdeau per Olive Oil Times

Raccogliendo le olive - anche bene in primavera - a mani nude e con le dita intrecciate con le corna di capra. Collezionando borse che si trovano in campi pieni di ulivi e talee di alberi in carro e asino. Produrre olio in mulini dove le macine frantumano le olive ei pavimenti sono occupati da equipaggi di operai ricoperti di succo d'oliva.

In 30, 40 anni sarei abbastanza triste se avessimo finito con uno stile di produzione industrializzato.- Zena Ely-Séide Rabia, produttore di olio d'oliva

Queste sono viste, suoni e odori per lo più da tempo lontani dall'Europa, dove olive oil production è diventato sempre più meccanizzato e modernizzato.

Ma in Tunisia, le cose sono diverse: la produzione di olio d'oliva è ancora in gran parte un'attività rurale che evoca un'epoca passata.

Questo è considerato sia come un ostacolo che un tesoro per una nazione che cerca di espandere la propria produzione high-quality olive oil attraverso la modernizzazione e l'espansione delle piantagioni di ulivi, mentre si occupa anche della profonda povertà rurale, degli interessi commerciali consolidati e dell'instabilità politica ed economica.

La popolazione rurale della Tunisia vive in uno stato di povertà - e questo fatto aiuta a spiegare perché la produzione di olio d'oliva è così tradizionale e semplice. Eppure la dimensione della sua produzione (180,000 tonnellate quest'anno) e la sua ambitions as a major exporter separare la Tunisia.

"Il problema non è la mancanza di conoscenza tecnica in Tunisia", ha affermato Tiziano Caruso, agrario e specialista di oliva dell'Università di Palermo in Italia, "ma la mancanza di risorse finanziarie per diffondere" la modernizzazione.

La Banca Mondiale afferma che la popolazione rurale tunisina vive in uno stato vicino all'estrema povertà. I lavoratori rurali guadagnano spesso circa $ 6 al giorno, o spesso molto meno. Il reddito medio pro capite giornaliero nelle zone rurali della Tunisia è $ 1.60, secondo i dati della Banca Mondiale.

Questo spiega perché la maggior parte delle esportazioni sono alla rinfusa, spedite via mare verso i paesi più ricchi che hanno bisogno di olio d'oliva; perché un viaggio attraverso la campagna durante la primavera trova gente che ancora raccoglie olive nere e troppo mature; perché productivity can fluctuate così radicalmente di anno in anno e perché i rendimenti sono molto più bassi rispetto ai concorrenti europei.

Ci sono anche altri problemi. L'irrigazione è scarsa. Molte piantagioni sono giovani e mancano know-how tra molti agricoltori, hanno detto i produttori di olio tunisini. E dal momento che la rivoluzione democratica 2011 che ha messo fine a una dittatura, i produttori hanno affermato di essere stati colpiti da una forza lavoro rurale in declino che a sua volta ha aumentato i costi del lavoro.

Nel frattempo, molti agricoltori e produttori si lamentano che gli interessi radicati a livello governativo e privato stanno anche impedendo cambiamenti e progressi.

Alla fine di gennaio, in una piccola città chiamata Bir Salah nelle pianure punteggiate di ulivi vicino a Sfax, la raccolta delle olive era in movimento.

Una mezza dozzina di persone lavorava su un grande albero. Gli uomini in piedi a terra e su pesanti scale di legno battono i rami carichi di drupe con dei bastoncini per togliere le olive. Una donna curva in una sciarpa da testa spazzava le olive sulle reti di raccolta in pile, usando come una scopa una manciata di rami d'ulivo.

Foto: Cain Burdeau per Olive Oil Times

"È il lavoro del Zaytun (Olivo in arabo) ", ha detto Amine Mhimda, una studentessa di 20 che aiuta la sua famiglia durante le vacanze scolastiche. Ha parlato in inglese di base. "Amici e famiglia (fai il lavoro.) È il lavoro della mia famiglia."

L'albero su cui stavano lavorando non era il loro ma quello che avevano affittato per raccogliere, una pratica comune tra i contadini tunisini.

Mhimda ha detto che i picking machines sono troppo costosi per la sua famiglia.

Scene simili si trovano in tutta la Tunisia, dove le famiglie trascorrono mesi a raccogliere lentamente olive dai milioni di alberi della nazione. Si fermano a mezzogiorno per mangiare e fare pentole di tè sugli incendi.

Le olive vengono versate in sacchetti e confezionate in frantoi, spesso sul retro di camioncini striati di succo d'oliva.

Foto: Cain Burdeau per Olive Oil Times

Spesso le olive finiscono in luoghi come un mulino a Sfax di proprietà di Hamed Kamoun. La sua famiglia è stata nel business delle olive dal 1800.

È un mulino tradizionale. In una mattinata di recente, i lavoratori erano impegnati a lavorare le presse, le macine, versando l'olio secchio per cestello in tini di decantazione. Sopra la testa, una grossa cintura ronzava mentre ruotava su un albero di trasmissione guidando le pietre rotanti. L'odore delle olive tritate era intenso e piacevole. Il pavimento era coperto di polpa nera e olio. Presse d'ulivo grondanti di succo nero.

"La mia produzione è specifica e solo per qui", ha detto Kamoun, parlando attraverso un traduttore. Tutto il petrolio che produce, ha detto, viene consumato in Tunisia.

Prima dell'alba durante il periodo della vendemmia, Kamoun ha un acquirente in un mercato d'asta dove gli agricoltori vendono le loro olive ai mulini. Ottiene grandi quantità di olive da questo mercato, ha detto.

Molti nel commercio delle olive in Tunisia, però, dicono questi traditional methods of harvesting e la macinatura sta trattenendo la nazione.

Ad esempio, molti agricoltori attendono di raccogliere le olive fino a quando sono nere e mature più mature nella speranza di ottenere più petrolio da esse. Ma questo va contro le migliori pratiche per ottenere il meglio extra virgin olio d'oliva, che si verifica generalmente quando le olive stanno passando dal verde al nero, una fase nota come invaiatura.

Foto: Cain Burdeau per Olive Oil Times

"Le persone hanno una scarsa conoscenza delle olive, quindi pensano che se raccogliamo olive ora (in gennaio e dopo) otterremo più olio d'oliva - è giusto, ma è sbagliato", ha detto Rafik Ben Jeddou, produttore di olio.

Habib Douss, un esportatore e chimico del petrolio, ha detto che molti agricoltori ritengono che l'ulivo sia una pianta sacra.

"C'è molta mitologia nell'olio d'oliva", ha detto. "Per quanto riguarda l'olivo, i tunisini sentono che è un albero benedetto. Nulla dall'albero di ulivo può essere scartato e quindi se ci sono olive a fine stagione, fa parte della taglia. Se lo prendono a maggio, per loro è benedetto. "

Douss ha aggiunto: "Quando ho lavorato per Proctor and Gamble (negli Stati Uniti) abbiamo parlato di" opportunità di miglioramento "o di AIF. In Tunisia potresti scrivere enciclopedie degli Ati. "

Imed Ghodhbeni, direttore di un laboratorio di degustazione e analisi per il CHO Group, un importante esportatore tunisino, ha detto che molti tunisini non amano il gusto di extra virgin olio d'oliva.

"Ad alcune persone piace davvero", ha detto a proposito del petrolio che considererebbe lampante. "La gente manterrà le olive a lungo a fermentare per ottenere questo tipo di olio".

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Nel sud della Tunisia, ad esempio, è comune per i berberi conservare le olive nelle caverne, consentendo loro di fermentare e di spremere le olive quando ne hanno bisogno, ha detto. "Sono orgogliosi del loro petrolio e lo offrono agli ospiti", ha detto Ghodhbeni.

La Tunisia non è unica in questo. Nell'Italia meridionale, ad esempio, era consuetudine far fermentare le olive anche fino a tempi più recenti.

"In Italia, specialmente nel Sud, il settore olivicolo ha fatto enormi passi in avanti solo negli ultimi anni 20", ha affermato Caruso, riferendosi in particolare all'estrazione, stoccaggio e confezionamento dell'olio.

In Tunisia, alcuni produttori di petrolio avvertono che i metodi tradizionali della nazione hanno un valore.

"Questa è una benedizione", ha detto Zena Ely-Séide Rabia, un produttore di olio di 34. Ad esempio, ha detto, la raccolta delle olive a mano fa bene alla frutta, mentre le macchine possono lagnare le olive.

Un altro vantaggio dei metodi tradizionali tunisini è che c'è pochissimo uso di pesticidi o erbicidi, rendendo il paese ben noto per il suo olio biologico, ha detto.

"In 30, 40 anni sarei abbastanza triste se avessimo finito con uno stile di produzione industrializzato", ha detto.

La raccolta delle olive è parte integrante della vita rurale. "Lavorano da un posto all'altro", ha detto Ely-Séide Rabia degli olivicoltori. "È il tessuto delle comunità rurali. Le loro vite ruotano attorno a queste produzioni. "

Foto: Cain Burdeau per Olive Oil Times

Quindi, la Tunisia ha bisogno di modernizzarsi ma anche di mantenere le sue tradizioni. "È un delicato equilibrio."

Ed è tutt'altro che chiaro quanto velocemente la Tunisia vorrà cambiare o farlo. "È una produzione di famiglia, non è industriale come la Spagna", ha detto Mseddi Moncef, un coltivatore di olive 70 di Sfax che ha alberi 400.

Molti oliveti sono come il suo: piccole operazioni a conduzione familiare improbabili che cambino rapidamente. E c'è resistenza all'idea di concentrare gli sforzi sulla produzione di più petrolio per le esportazioni.

Un venditore di petrolio nel Marché Central di Tunisi ha scosso la testa suggerendo che la Tunisia dovrebbe prendere più provvedimenti per migliorare il suo petrolio per i mercati di esportazione.

"Esportare non è così buono per noi. È buono per i ricchi ", ha detto Adel Ben Ali. Vende olio in bottiglie di plastica da un litro.

Ha assaggiato parte dell'olio che vende da un contenitore di alluminio. Era un buon olio, disse: "È naturale come questo. Come possiamo migliorarlo? Più raffinato? "Lui scosse la testa. "No. È buono come questo. "



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