Ulivo nei pressi di Oria, abbattuto a causa di uno scoppio di Xylella fastidiosa. (Foto di Cain Burdeau)

Xylella fastidiosa, un batterio vegetale originario dell'America centrale che causa gravi e spesso letali malattie delle piante, continua a uccidere decine di migliaia di ulivi nella regione Puglia del sud Italia ed è anche sulla buona strada per allargare il suo micidiale aggancio attraverso il bacino del Mediterraneo.

Nuovi rapporti questa primavera dall'Italia e dalla Spagna sono tristi. Le autorità spagnole questo mese hanno riferito che un albero di ulivo sulla sua terraferma è stato identificato con il batterio.

Gli scienziati spagnoli avevano precedentemente identificato la malattia di Xylella in Italia olive trees on the island of Mallorca, ha detto Alexander Purcell, un esperto di Xylella presso l'Università della California a Berkeley che ha monitorato la malattia dagli 1970.
Guarda anche: Xylella World Map

"Successivamente altri ceppi di Xylella fastidiosa sono stati trovati in tutte le altre Isole Baleari, indicando che il batterio deve essere stato introdotto in modo indipendente almeno diverse volte", ha detto in una e-mail.

Il ministero dell'Agricoltura, della pesca, dell'alimentazione e dell'ambiente ha dichiarato a Europa Press, un'agenzia di stampa spagnola, che Xylella era stata identificata in una proprietà fuori Madrid.

Al momento della stampa, i funzionari del ministero spagnolo non avevano risposto a una richiesta di dettagli e commenti Olive Oil Times.

Le notizie preoccupanti non sono limitate alla Spagna. I progressi del batterio potrebbero infettare anche gli ulivi in ​​Francia.

All'inizio di questo mese, il capitolo della Corsica dell'Unione Interprofessionale degli Oleicoltori ha dichiarato che gli ulivi sull'isola francese sono infetti da Xylella.

In 2015, i funzionari francesi hanno riferito di aver trovato Xylella fastidiosa in Corsica e anche in piante ornamentali in Costa Azzurra, ma che il batterio non aveva iniziato a infettare le olive, ha detto Purcell.

Torna nell'epicentro della crisi, la regione italiana della Puglia, il numero di alberi infetti continua a crescere.

Ad aprile 4, l'agenzia di stampa statale italiana, ANSA, ha riferito di un quadruplo di alberi infetti in una zona di contenimento critica a nord della pianura del Salento, dove Xylella ha avuto il primo impatto mortale, devastando vaste distese di uliveti.

Where the Olive Trees Are Dying: A Front-Line Report on Xylella

CASALINI, Puglia - Immerso nel verde delle colline pugliesi con ulivi non ci sono problemi. Gli alberi sembrano sani e sono appesi con fili di olive - perle verdi e nere. Questa è la Valle d'Itria, un luogo rustico di strade sterrate, muri di pietra a meandri e strutture a forma di cono chiamate trulli.


La primavera è un periodo critico per combattere e monitorare Xylella. Questi sono i mesi in cui il batterio cresce nel vettore principale degli insetti - il nativo spittlebug - e si sviluppa sulle erbacce, ha detto Purcell.

L'eliminazione di erbe infestanti o l'uso di insetticidi può impedire la maturazione di sputacchiere negli adulti, lo stadio in cui volano e trasportano il batterio ad altri alberi.

La Puglia, come è ormai consuetudine, è di nuovo teatro della distruzione degli ulivi. Gli equipaggi stanno abbattendo ancora di più gli ulivi.

La zona di contenimento, per ora, comprende un'area conosciuta come la Valle d'Itria, una lussureggiante regione agricola famosa per le sue antiche strutture in pietra, la trulli.

Il batterio ha il potenziale per diffondersi dalla Valle d'Itria nella Piana degli Olivi Millenari, una vasta pianura costiera e sede di alcuni tra i più antichi ulivi della Puglia. La preoccupazione è che il suo percorso devastante continuerà a marciare attraverso l'Italia e in altre regioni produttrici di uliveti dello Stivale e oltre.

Xylella è stata introdotta in Europa attraverso piante tropicali portate dall'America centrale. Gli investigatori ritengono che il batterio sia stato diffuso attraverso i mercati dei fiori olandesi e sia finito fiorente nelle olive vicino a Gallipoli, una città portuale nel Salento.

Xylella è stata accusata di aver attaccato agrumi e caffè in Brasile, uva e pera asiatica a Taiwan e colture di uva, mandorle e erba medica in California, ha detto Purcell.

Lo scoppio di Xylella ha contribuito lo scorso anno a un calo mondiale della produzione di olio d'oliva, secondo il Consiglio oleicolo internazionale.




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