`Adulterare l'olio d'oliva greco non aumenterà la competitività

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Adulterare l'olio d'oliva greco non aumenterà la competitività

Febbraio 26, 2014
Elena Paravantes

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Recentemente il governo greco attraverso la Commissione ellenica per la concorrenza ha richiesto un rapporto all'Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico (OCSE), un'organizzazione economica internazionale fondata nel 1961 per stimolare il progresso economico e il commercio mondiale.

Il rapporto è stato lanciato ufficialmente nel dicembre del 2013 e comprendeva diverse raccomandazioni tra cui l'abolizione di regolamenti obsoleti.

Mentre molte raccomandazioni avevano un senso, altre no. Una proposta particolarmente significativa era quella di abolire il divieto di produzione di miscele di oli di oliva con altri oli vegetali in Grecia. Attualmente in Grecia, i produttori di olio d'oliva non sono autorizzati a mescolare l'olio d'oliva con altri oli, come soia, mais, girasole o una combinazione di questi.

L'OCSE, nel tentativo di limitare gli ostacoli normativi, ha dichiarato che i benefici di questa azione erano chiari. Quali sono questi presunti benefici?

Secondo l'OCSE, consentire la produzione di oli d'oliva miscelati in Grecia consentirebbe ai nuovi fornitori di entrare nel mercato, stimolando in tal modo le pressioni della concorrenza (o talvolta semplicemente la loro minaccia), portando a innovazione di prodotto, incrementi di efficienza e costi potenzialmente inferiori per i produttori e minori prezzi per i consumatori. La disposizione attuale impedisce ai produttori greci di competere sul mercato interno contro oli miscelati importati più economici, hanno affermato.

Per rendere il caso ancora più forte, l'OCSE ha affermato che, sebbene la Grecia abbia il più alto consumo di olio d'oliva per persona al mondo, tale importo è diminuito e che altri paesi mediterranei come la Spagna e l'Italia non hanno questa restrizione e quindi sono più competitivo.

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Inizialmente il ragionamento può sembrare logico, ma sembra essere una proposta generica che non è supportata da alcun numero concreto, né tiene conto del rapporto tra Greci e olio d'oliva.

In primo luogo, menzionano che una simile misura può comportare costi potenzialmente inferiori per produttori e consumatori ma, poiché questo sarebbe il motivo principale per l'abolizione della disposizione, forse non è sufficiente.

L'olio d'oliva in Grecia è generalmente più economico di altri paesi, queste nuove miscele saranno più economiche? Non ci sono prove che lo saranno. I nuovi oli miscelati saranno persino commercializzati come più sani o innovativi? Probabilmente. Abbiamo visto come questi oli vengono promossi in altri paesi, in particolare negli Stati Uniti e nel Regno Unito.

Sappiamo che in realtà non sono più sani. La maggior parte degli studi che mostrano i benefici per la salute dell'olio d'oliva riguardano l'olio extra vergine di oliva, non le miscele. E la domanda più importante è: i consumatori greci li compreranno? Questo rapporto non ha tenuto conto delle abitudini di acquisto e di cottura dei Greci. Sì, per fortuna i greci hanno ancora un olio d'oliva ad alto consumo, tuttavia usano altri oli vegetali per determinate esigenze di cottura. Ma c'è una chiara differenziazione: olio d'oliva o olio vegetale, non una miscela.

Un altro problema è la questione della qualità. La Grecia è conosciuta per i suoi piccoli oliveti, olio d'oliva di alta qualità, alta percentuale di produzione di olio extra vergine di oliva (quanto 80% di olio d'oliva prodotto è extra vergine, per la Spagna è 30 percento e in Italia rappresenta circa metà.

Secondo un rapporto della International Trade Commission degli Stati Uniti, gli oli greci possono essere differenziati dagli altri perché hanno profili di aroma desiderabili e ottengono buoni risultati nei test chimici che misurano la qualità. Tuttavia, pochissimo olio d'oliva greco viene esportato come greco. La maggior parte dell'olio d'oliva greco esportato va agli imbottigliatori in Italia per la miscelazione con oli d'oliva di varie fonti.

In effetti, gli imbottigliatori sono molto richiesti dagli oli di oliva greci per la miscelazione con altri oli extra vergini al fine di aumentare la qualità complessiva. In altre parole, l'olio d'oliva greco viene aggiunto ad altri oli per renderli più gustosi. Gli oli di oliva greci sono anche considerati tra i più fruttati e robusti. Ciò solleva la domanda importante: perché un paese che produce olio d'oliva di alta qualità non solo in termini di gusto ma anche benefici per la salute, contaminerebbe il suo prodotto aggiungendo vari oli vegetali discutibili?

Il problema che sta avendo la Grecia è che pochissimo olio d'oliva viene esportato come greco. Solo di recente c'è stata una tendenza all'esportazione di olio d'oliva greco con un'identità greca. I passaggi sono piccoli ma significativi ed è qui che la Grecia può vedere i benefici finanziari. Considerando che la Grecia è il terzo produttore mondiale di olio d'oliva e esporta solo una piccola percentuale come greca, il potenziale beneficio delle esportazioni è enorme.

Sì, la Spagna e l'Italia consentono il mescolamento, ma sebbene siano anche paesi mediterranei con una ricca cultura dell'olio d'oliva, differiscono in diversi modi. L'olio d'oliva in Grecia era ed è tuttora utilizzato come principale tipo di grasso da cucina in tutto il paese rispetto alla Spagna e all'Italia, dove la dieta differisce notevolmente da sud a nord. Spagna e Italia hanno già stabilito identità per i loro marchi di olio d'oliva. La Grecia non lo fa, e consentire questa fusione rovinerebbe sostanzialmente qualsiasi reputazione che l'olio d'oliva greco ha finora instaurato e che si sta diffondendo grazie agli sforzi dei produttori di olio d'oliva per lo più piccoli e alle iniziative private

Infine, è importante notare che la raccomandazione dell'agenzia non tiene conto delle conseguenze che un tale cambiamento potrebbe avere sulla salute pubblica e sull'identità culturale e alimentare dei greci. È noto che la Grecia, insieme ad altri paesi del Mediterraneo, sta dimostrando una minore aderenza alla sua tradizionale dieta mediterranea. I greci stanno adottando una dieta occidentale, consumando più prodotti alimentari che non sono locali. Caso in questione: la Grecia ha oltre 70 tipi di formaggio, ma uno dei formaggi più venduti in Grecia, a parte la feta, è un formaggio olandese importato. In che modo ciò beneficia finanziariamente la Grecia?

Fortunatamente, il governo greco inizialmente sta dicendo no alla proposta di olio d'oliva miscelata, ma non è abbastanza. Il governo greco deve dare priorità al promuovere lo sviluppo di una chiara identità alimentare greca non solo al di fuori della Grecia ma anche in Grecia, e l'olio d'oliva è un ottimo punto di partenza.


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