`L'adulterazione dell'olio d'oliva greco non aumenterà la competitività - Olive Oil Times

Adulterare l'olio d'oliva greco non aumenterà la competitività

Febbraio 26, 2014
Elena Paravantes

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Recentemente il governo greco, attraverso la Commissione ellenica per la concorrenza, ha richiesto un rapporto all'Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico (OCSE), un'organizzazione economica internazionale fondata nel 1961 per stimolare il progresso economico e il commercio mondiale.

Il rapporto è stato lanciato ufficialmente nel dicembre del 2013 e includeva diverse raccomandazioni tra cui l'abolizione di regolamenti obsoleti.

Mentre molte raccomandazioni avevano senso, altre no. Una proposta particolarmente significativa era quella di abolire il divieto di produzione di miscele di oli d'oliva con altri oli vegetali all'interno della Grecia. Attualmente in Grecia, i produttori di olio d'oliva non sono autorizzati a mescolare l'olio d'oliva con altri oli, come soia, mais, girasole o una combinazione di questi.

L'OCSE, nel tentativo di limitare le barriere normative, ha affermato che i vantaggi di questa azione erano chiari. Quali sono questi presunti vantaggi?

Secondo l'OCSE, consentire la produzione di oli d'oliva miscelati in Grecia consentirebbe a nuovi fornitori di entrare nel mercato, stimolando così pressioni concorrenziali (o talvolta semplicemente la minaccia di esse), portando a innovazione di prodotto, guadagni di efficienza e costi potenzialmente inferiori per i produttori e minori prezzi per i consumatori. La disposizione attuale impedisce ai produttori greci di competere sul mercato interno con oli miscelati importati meno costosi, hanno affermato.

Per rendere ancora più forte l'argomento, l'OCSE ha affermato che, anche se la Grecia ha il più alto consumo di olio d'oliva pro capite al mondo, questa quantità è diminuita e che altri paesi mediterranei come la Spagna e l'Italia non hanno questa restrizione e quindi sono più competitivo.

La qualità conta.
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Il ragionamento può sembrare logico in un primo momento, ma sembra essere una proposta generica che non è supportata da numeri concreti, né tiene conto del rapporto tra i greci e l'olio d'oliva.

In primo luogo, affermano che una tale misura potrebbe portare a costi potenzialmente inferiori per produttori e consumatori ma, poiché questo sarebbe il motivo principale per abolire la disposizione, forse non è sufficiente.

L'olio d'oliva in Grecia è generalmente più economico di altri paesi, queste nuove miscele saranno più economiche? Non ci sono prove che lo saranno. I nuovi oli miscelati saranno persino commercializzati come più sani o innovativi? Probabilmente. Abbiamo visto come questi oli vengono promossi in altri paesi, in particolare negli Stati Uniti e nel Regno Unito.

Sappiamo che in realtà non sono più sani. La maggior parte degli studi che mostrano i benefici per la salute dell'olio d'oliva riguardano l'olio extravergine di oliva, non le miscele. E la domanda più importante è: le compreranno i consumatori greci? Questo rapporto non ha preso in considerazione le abitudini di acquisto e di cucina dei greci. Sì, fortunatamente i greci hanno ancora un olio d'oliva ad alto consumo, tuttavia usano altri oli vegetali per determinate esigenze di cottura. Ma c'è una chiara differenziazione: olio d'oliva o olio vegetale, non una miscela.

Un altro problema è la questione della qualità. La Grecia è conosciuta per i suoi piccoli uliveti, olio d'oliva di alta qualità, alta percentuale di produzione di olio extravergine di oliva (fino all'80% dell'olio d'oliva prodotto è extravergine, per la Spagna è del 30% e in Italia rappresenta circa metà.

Secondo un rapporto della Commissione per il commercio internazionale degli Stati Uniti, gli oli greci possono essere differenziati dagli altri perché hanno profili di sapore desiderabili e ottengono buoni risultati nei test chimici che misurano la qualità. Tuttavia, pochissimo olio d'oliva greco viene esportato come greco. La maggior parte dell'olio d'oliva greco esportato va agli imbottigliatori in Italia per essere miscelato con oli d'oliva di varie fonti.

In effetti, gli oli di oliva greci sono molto richiesti dagli imbottigliatori per la miscelazione con altri oli extra vergini al fine di aumentare la qualità complessiva. In altre parole, l'olio d'oliva greco viene aggiunto ad altri oli per migliorarne il sapore. Anche gli oli d'oliva greci sono considerati tra i più fruttati e robusti. Ciò solleva la domanda importante: perché un paese che produce olio d'oliva di alta qualità non solo in termini di gusto ma anche di benefici per la salute, contaminerebbe il proprio prodotto aggiungendo vari oli vegetali discutibili?

Il problema che la Grecia sta avendo è che pochissimo olio d'oliva viene esportato come greco. Solo di recente c'è stata una tendenza verso l'esportazione di olio d'oliva greco con un'identità greca. I passaggi sono piccoli ma significativi ed è qui che la Grecia potrebbe vedere i benefici finanziari. Considerando che la Grecia è il terzo produttore di olio d'oliva al mondo ed esporta solo una piccola percentuale come greca, il potenziale vantaggio delle esportazioni è enorme.

Sì, la Spagna e l'Italia consentono la miscelazione, ma sebbene siano anche paesi mediterranei con una ricca cultura dell'olio d'oliva, differiscono in diversi modi. L'olio d'oliva in Grecia era, ed è tuttora, utilizzato come principale tipo di grasso da cucina in tutto il paese, al contrario di Spagna e Italia, dove la dieta varia notevolmente da sud a nord. La Spagna e l'Italia hanno già stabilito identità per i loro marchi di olio d'oliva. La Grecia non lo fa e consentire questa miscelazione rovinerebbe in sostanza qualsiasi reputazione che l'olio d'oliva greco si è stabilito finora e che si sta diffondendo grazie agli sforzi per lo più di piccoli produttori di olio d'oliva e iniziative private

Infine, è importante notare che la raccomandazione dell'agenzia non tiene conto delle conseguenze che un tale cambiamento può avere sulla salute pubblica e sull'identità culturale e alimentare dei greci. È un fatto noto che la Grecia, insieme ad altri paesi del Mediterraneo, mostra una minore aderenza alla loro dieta mediterranea tradizionale. I greci stanno adottando una dieta occidentale, consumando più prodotti alimentari che non sono locali. Caso in questione: la Grecia ha oltre 70 tipi di formaggio, ma uno dei formaggi più venduti in Grecia, a parte la feta, è un formaggio olandese importato. In che modo ciò avvantaggia finanziariamente la Grecia?

Fortunatamente, il governo greco inizialmente sta dicendo no alla proposta di olio d'oliva miscelato, ma non è sufficiente. Il governo greco deve rendere prioritario promuovere lo sviluppo di una chiara identità alimentare greca non solo al di fuori della Grecia ma anche all'interno della Grecia, e l'olio d'oliva è un ottimo punto di partenza.


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