Tra poche settimane, un'audizione pubblica si terrà a Washington dalla Commissione commerciale internazionale degli Stati Uniti sulle "condizioni di concorrenza" tra i produttori di olio d'oliva americani e i principali fornitori stranieri. Il investigation was launched su richiesta del presidente della commissione Ways and Means Dave Camp.

Aspettare tra le quinte è una proposta federal marketing order redatto dai produttori californiani che sperano di porre nuovi ostacoli per gli oli d'oliva importati, pur aprendo un percorso più semplice per loro. Both sides are lawyering up per quello che dovrebbe essere un combattimento intenso.

I produttori nazionali di olio d'oliva attualmente forniscono meno dello 2 ½ per cento di quello che consumano gli americani - quasi il 98 per cento viene importato - ed è stato ampiamente riportato, anche in queste pagine, che i produttori americani potrebbero un giorno fornire 5 percentuale. Ma ci sarebbe una così crudele lotta per un altro 2 ½ per cento (un semplice 8,000 tonnellate)?

Si scopre che la risposta è no. C'è molto di più in gioco della percentuale 5 ampiamente diffusa e entrambe le parti lo sanno.

Secondo una fonte del settore petrolifero californiano, gli operatori del settore locale hanno puntato a fornire molto più del 5 per cento dei bisogni domestici. In realtà, non lo ritengono del tutto impossibile tutti dell'olio d'oliva necessario agli americani potrebbe eventualmente essere fornito dai produttori statunitensi.

Nei numeri tondi, quest'anno gli americani consumeranno tonnellate di olio d'oliva 280,000, o 74 milioni di galloni, rendendolo il più grande mercato al mondo al di fuori dell'Europa. Una moderna fattoria ad alta densità in grado di produrre galloni 160 per acro, quindi è necessario circa 462,000 ettari per fare così tanto olio d'oliva.

Sembra molto? Bene lo è, e non lo è. Considera questo: ci sono più di acri 800,000 dedicati solo alle mandorle in California. E il produttore spagnolo di olio d'oliva Hojiblanca stima che le sue partecipazioni raggiungeranno presto 1.2 milioni di acri.

All'improvviso gli acri di 462,000 sembrano a portata di mano, specialmente se si butta qualche tratto da Georgia, Arizona e Texas. In effetti, assomiglia a qualcosa del genere:

Quindi non c'è da stupirsi che i produttori europei siano in armi, demanding action at the highest levels su quello che vedono come sforzi americani per costruire barriere commerciali. Gli americani dicono che stanno solo cercando di "livellare il campo di gioco". Ciò che alcuni attori del settore potrebbero davvero essere dopo, però, è più come un "campo dei sogni" di 462,000.


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