Foto di file OOT

2014 è stato un anno da dimenticare per la maggior parte degli olivicoltori in Umbria.

Questa parte dell'Italia centrale è famosa per i suoi oli di qualità ottenuti da olive coltivate su colline pietrose. La combinazione di terreni poveri e altitudine significa che gli oli sono ricchi di sapore. Gli inverni sono severi e le estati calde - una combinazione che non favorisce la mosca dell'olivo (Dacus oleae) nella maggior parte delle stagioni.

Mancato avviso tempestivo e consigli su misure di controllo adeguate- Brian Chatterton

2014 è stata un'eccezione e la mosca delle olive ha causato il caos in Umbria. Molti coltivatori non hanno raccolto le loro olive e altri hanno condotto una raccolta anticipata prima che le olive cadessero a terra, ma queste olive hanno prodotto meno della metà delle loro percentuali di olio usuali.

Ben la metà dei frantoi (Umbria) non è mai stata aperta. Gli altri sono aperti per alcune ore al giorno invece della frenetica operazione 24 / 7 che è normale durante la raccolta. Non ho mai visto il nostro frantoio locale così abbandonato nei miei 24 anni di olivicoltura in Umbria. Coloro che hanno avuto la fortuna di avere un olio di buona qualità hanno aumentato i loro prezzi "alla porta del mulino" del 75 per cento.

Un proprietario di frantoio con cui ho parlato esprimeva rabbia per il fallimento del servizio di consulenza agricola regionale e di quello dell'associazione degli olivicoltori per fornire tempestivamente avvertimenti e consigli su misure di controllo adeguate. Sembrano essere stati colti di sorpresa tanto quanto i coltivatori.
Guarda anche: Complete Coverage of the 2014 Harvest
Altre parti dell'Italia dove sono frequenti le gravi infestazioni di ulivo hanno sviluppato migliori procedure di monitoraggio e controllo. Il controllo dei parassiti integrato può essere efficace. I numeri delle mosche vengono monitorati usando alcune trappole ad esca feromone. Se i numeri delle mosche raggiungono livelli di infestazione, le trappole ad ammoniaca più economiche vengono utilizzate su larga scala per controllare la popolazione di mosche.

Le mosche depongono le loro uova sulle olive. Le larve si schiudono nell'oliva e consumano gran parte del frutto. Altrettanto serio quanto la perdita di olio è l'effetto sul sapore. Il foro respiratorio delle larve consente alle spore fungine di entrare, crescere nel frutto e conferire un gusto ammuffito all'olio. La muffa nera è stata comune tra gli uliveti infestati dalla mosca e questo ha significato l'abbandono della frutta colpita.

Mentre le condizioni climatiche hanno favorito lo sviluppo della mosca olivicola, c'è stata anche un'insolita incidenza di grandine in primavera ed estate che ha decimato alcune colture.

I coltivatori stanno ora valutando cosa dovrebbero fare l'anno prossimo. Dovrebbero aspettare che le condizioni meteorologiche tornino alla normalità e ridurre la popolazione di volatili o dovrebbero prendere provvedimenti attivi per prevenire un altro anno disastroso?

La questione degli spray chimici è diventata quella che gli olivicoltori dovranno affrontare. Solo una minoranza di coltivatori ha chiesto lo status biologico formale, ma i restanti sono riluttanti a utilizzare grandi quantità di sostanze chimiche in un momento in cui i consumatori sono sempre più preoccupati dei rischi per la salute derivanti dagli spray.

Esistono metodi per intrappolare le mosche senza irrorazione, ma i servizi di consulenza possono agire abbastanza rapidamente da stabilire un programma di monitoraggio efficace? La conoscenza del sistema deve essere diffusa tra i coltivatori nel modo più rapido ed efficace possibile.

Gli olivicoltori umbri e toscani producono alcuni dei migliori oli d'oliva del mondo e ci aspettiamo che il prossimo anno si traduca nuovamente in abbondanti forniture e frantoio completamente impiegato. Le conseguenze economiche del fallimento di quest'anno saranno significative e sarà necessario un anno eccezionale per compensare il disastro.


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