L'industria dell'olio d'oliva del Sud Africa è relativamente giovane rispetto ai paesi europei che producono olio d'oliva da centinaia di anni. Nonostante l'entrata in ritardo, tuttavia, gli oli d'oliva del Sud Africa si confrontano favorevolmente con alcuni dei migliori al mondo, con diversi produttori locali che recentemente si sono guadagnati il ​​massimo dei voti nelle competizioni internazionali di olio d'oliva.

Poiché questi oli d'oliva continuano ad attirare l'attenzione che meritano all'estero, il paradosso per il Sudafrica rimane il fatto che la domanda locale è dominata dalle importazioni (80% di tutto l'olio d'oliva consumato viene importato). In un'industria internazionale piena di oli economici e imitazione che sono stati etichettati in modo errato e persino sottoposti a manipolazioni chimiche, vi sono implicazioni significative per il consumatore sudafricano, in cui il mercato locale è interamente autoregolato.

SA Olive (SAO), l'associazione di volontariato che rappresenta l'industria olivicola del paese, ha avviato uno studio di ricerche di mercato completo per testare e confrontare la qualità degli oli d'oliva extra vergine locali rispetto a quelli importati. Lo scopo principale dello studio, condotto in 2011, era informare il pubblico sulla vera qualità degli oli d'oliva disponibili in Sud Africa.

Utilizzando i parametri e la tecnologia sviluppati dal Consiglio oleicolo internazionale (IOC), lo studio ha rivelato che nessuno degli oli locali ha mostrato alcun segno di scarsa qualità, mentre il 26 di oli importati è stato falsamente etichettato come extra virgin. Diversi importatori sono stati esposti per il passaggio di oli d'oliva inferiori come vergini.

Il test di qualità dell'olio d'oliva è particolarmente rilevante in quanto non esistono normative o legislazioni che attualmente disciplinano le importazioni di olio d'oliva in Sud Africa. È quindi importante che i consumatori possano distinguere la qualità tra le varietà e le marche di olio d'oliva in offerta.

Lo schema Commitment To Compliance (CTC), un'iniziativa di SA Olive, è stato sviluppato per aiutare i consumatori con questa decisione. Il sigillo di approvazione CTC indica che l'olio è 100 per cento sudafricano e che il produttore è impegnato a un'etichettatura veritiera e conforme agli standard dei codici di condotta SA, che si basano su standard internazionali di qualità. Il sigillo mostra anche l'anno di raccolta che indica la freschezza dell'olio.

Un'altra sfaccettatura dell'odierna industria olearia in Sudafrica riguarda quella del prezzo. C'è una percezione comune tra i consumatori che gli oli di oliva di fascia alta spesso raggiungano prezzi di fascia alta. Tuttavia, lo studio di SA Olive ha dimostrato il contrario. Ha dimostrato che il prezzo medio di tutti gli oli di oliva testati era R62.68 ($ 7.66) per 500ml. Il prezzo medio per quegli oli che possono essere effettivamente classificati come extravergine era R65.19 ($ 7.96), per lo stesso volume. Questa è una piccola differenza da pagare per alcuni di the best olive oils nel mondo.

Un settore in cui il prezzo diventa motivo di preoccupazione per gli agricoltori e i produttori sudafricani riguarda il costo degli oli d'oliva importati. Gli agricoltori europei ricevono milioni di euro ogni anno per sovvenzionare i loro prezzi e mantenere l'industria competitiva nei mercati di esportazione. Il risultato è che gli oli importati, come quelli italiani o spagnoli, hanno spesso margini più elevati rispetto agli oli d'oliva prodotti localmente che non beneficiano di sovvenzioni.

In assenza di normative volte a controllare sia il prezzo che la qualità delle importazioni, lo studio di SA Olive sottolinea l'importanza di informare il consumatore sui vantaggi della scelta degli oli d'oliva locali.

Dalla raccolta alla produzione, la natura ad alta intensità di lavoro del settore garantisce opportunità di lavoro a migliaia di sudafricani ogni anno. Un altro vantaggio dei produttori sudafricani è la latitudine. Spingono i loro oli nella bassa stagione europea, quando il petrolio scarseggia e la domanda del nord per il "sapore fresco dal mulino" è elevata. I sudafricani dovrebbero essere altrettanto orgogliosi dei loro oli d'oliva come lo sono dei loro vini pregiati. Educare il pubblico è la chiave per ridurre la dipendenza dalle importazioni e assicurare che il potenziale di questo oro liquido sia condiviso con tutti i sudafricani.



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