Gli oli aromatizzati sono in circolazione da molto tempo, ma in questi giorni sembrano essere ovunque.

La vita moderna lascia meno tempo per cucinare mentre le scorciatoie culinarie nell'era Instant-Pot offrono pasti 30-minute in sempre meno passaggi. Gli oli aromatizzati forniscono un grasso e un condimento in un colpo solo.

Non sono mai stato un fan, anzi ho registrato un disco con Washington Post scrittore torna in 2013 con "parole dure per l'idea" di aromatizzare e infondere oli d'oliva con erbe, frutta, fumo o altro. Ma nella mia opinione c'è un posto speciale nella colonna sbagliata per l'imbottigliamento di intrugli aromatizzati e chiamandolo "extra virgin'sull'etichetta.

Per definizione, extra virgin l'olio d'oliva, o anche l'olio d'oliva semplice, non può contenere additivi. Una volta aggiunto un altro ingrediente, esso rientra in una categoria di un condimento a base di olio e non dovrebbe includere affatto "olio d'oliva" sulla parte anteriore del pacchetto.

Extra virgin l'olio d'oliva è l'unico alimento che deve essere assaggiato da un essere umano per verificarne la classificazione. Gli assaggiatori esperti cercano sottili segni di difetti che potrebbero squalificare il extra virgin stato. Qualsiasi additivo rende impossibile questo processo di verifica.

Non è solo la mia mancanza. Il Consiglio oleicolo internazionale (CIO), l'organizzazione intergovernativa sanzionata dall'ONU le cui norme vengono regolarmente ignorate in tutto il mondo, ha cercato di convincere i suoi paesi membri 15 a rispettare le sue regole che vietano di chiamare qualsiasi cosa con un additivo "olio d'oliva", non meno 'extra virgin. '

Il direttore esecutivo del CIO, Abdellatif Ghedira, ha detto Olive Oil Times"Gli oli aromatizzati non possono essere considerati oli d'oliva" e non possono essere etichettati come tali secondo le regole del CIO.

Ciò non ha impedito ad alcuni dei più grandi marchi dei paesi membri del CIO di farlo. “Extra virgin"Sull'etichetta comanda un prezzo più alto che porta a maggiori vendite. Indipendentemente dal fatto che l'olio all'interno meriti la dichiarazione di valore è stato a lungo trascurato dai marketer.

"Per garantire una maggiore trasparenza per i consumatori nei mercati di tutto il mondo, è importante rispettare gli standard e gli organismi che li regolano in ogni paese", ha aggiunto Ghedira in un augurio ritornello.

Il problema si riduce a questo: quando si acquista il latte al cioccolato, si può essere ragionevolmente sicuri che il latte sia aromatizzato con il cioccolato e, se lo si desidera, si potrebbe ottenere un laboratorio di chimica per dimostrarlo. Extra virgin l'olio d'oliva è un prodotto visto con un fondato grado di sospetto e una lunga storia di frodi. Aggiungi qualsiasi ingrediente al mix e diventa impossibile una verifica indipendente.

Dal punto di vista del produttore, se hai intenzione di aggiungere chili, Sriracha, fumo o limoni Meyer al mix, perché usare extra virgin l'olio d'oliva, quando è più costoso produrre e i difetti di un grado inferiore, sarebbero comunque nascosti dall'aroma?

La ragione, ovviamente, è quella extra virgin vende - se si trova sulla parte anteriore di un sacchetto di patatine, un barattolo di maionese o a blend with another oil entirely.

Nancy Harmon Jenkins, un produttore di olio d'oliva in Italia e autore del New Mediterranean Diet Cookbook era desideroso di concordare. "So che ci sono produttori che ammiro e che producono olio aromatizzato", mi ha detto, "ma il gusto puro e fresco dell'olio d'oliva di alta qualità è così unico che devo chiedertelo - perché preoccuparsi di aggiungerlo? Aggiungeresti il ​​gusto di lampone a uno champagne di lusso? "

Harmon Jenkins raccomanda l'aggiunta di ingredienti in modo indipendente per mantenere l'integrità delle loro qualità individuali. "Se vuoi aggiungere un po 'di limone, aglio o basilico all'olio nel momento in cui lo stai servendo, è il modo migliore. Quello che succede con l'olio aromatizzato è la stessa cosa che succede con il caffè aromatizzato - i sapori non hanno affatto senso di freschezza per loro, solo vecchi e stanchi Herbes de Provence aggiunti al vecchio olio stanco. "

(Alcuni produttori che commercializzano oli aromatizzati etichettati extra virgin è stato chiesto di fornire le loro prospettive ma non ha voluto commentare.)

Lentamente ma inesorabilmente, spinto da un flusso infinito di nuove scoperte del health benefits attribuito a extra virgin l'olio d'oliva e l'ascesa di importanti chef che hanno avuto il tempo di esplorare le sue possibilità culinarie, i consumatori stanno finalmente diventando più istruiti su cosa "extra virgin"Significa e perché merita il prezzo più alto.

Oli aromatizzati etichettati come extra virgin sono i frutti a bassa attaccatura. È un modo per spostare l'olio d'oliva attraverso la vendita al dettaglio abbandonando la pista educativa che l'industria collettiva ha seguito e attirando gli acquirenti con Sriracha e il fumo - aprendo le porte a ancora più disinformazione e inganni.