Illustrazione di Nicholas Blechman, New York Times

L'infografica e le cosiddette "interazioni" mirano a presentare argomenti complicati con la semplicità estetica. Troppo spesso, però, la loro bellezza ha un costo. Come i limiti informativi dell'aggiornamento Twitter di 140, questi cartoni trascinabili lasciano ai lettori una comprensione incompleta e spesso imprecisa degli argomenti che meritano uno sguardo più attento.

Ieri, il New York Times ha offerto un slideshow intitolato "Extra Virgin Suicidio ", che ha presentato le carte 15 sul processo di adulterazione su larga scala nel settore dell'olio d'oliva in Italia.
Guarda anche: NY Times Olive Oil Fraud Infographic Timeline
Qualche ora dopo la pubblicazione, chiesi a quattro persone a una cena di passare il pezzo del Times sul mio telefono e dirmi cosa pensavano che fosse il "take away" del film. Questo è quello che hanno detto:

"Non comprare l'olio d'oliva italiano".
"Fondamentalmente, tutti nel settore dell'olio d'oliva sono un truffatore".
"Mi fa venire voglia di usare un altro tipo di olio, come i vinaccioli".
"Non avevo idea che la maggior parte dell'olio d'oliva fosse tagliato con prodotti chimici. Mi fa ammalare."

Sebbene la seconda diapositiva della presentazione contenga il qualificatore critico "tanto"Olio d'oliva italiano, alcuni lettori hanno chiaramente lasciato l'impressione che tutti i produttori italiani lavorino in questo modo.

Una delle carte della serie ha detto che "circa il 69 per cento dell'olio d'oliva in vendita negli Stati Uniti è stato medicato". Si riferiva presumibilmente al 2010 UC Davis study che ha trovato campioni di dieci marchi importati etichettati extra virgin in tre supermercati della California (non esattamente un campionamento nazionale) per essere al di sotto degli standard - non che fossero intenzionalmente "dottorati".

Nicholas Blechman

L'articolo cita "Extra Virgin"l'autore Tom Mueller come fonte.

The Times applica una definizione allentata al termine "interattivo", apparentemente riferendosi al modo in cui si arriva a fare clic da una diapositiva alla successiva, e viceversa, se lo si desidera. Non c'è modo per i lettori di commentare effettivamente il pezzo (e ci saranno certamente commenti).

Negli ultimi anni, i consumatori disorientati sono stati bombardati da messaggi confusi degli evangelisti di olio d'oliva e campagne negative da parte di gruppi di produttori nella loro zelante ricerca di quote di mercato.

Messaggi semplici e informativi sulla qualità dell'olio d'oliva, i benefici e gli usi alla fine chiariranno la confusione e favoriranno un maggiore consumo di questo cibo vitale e sano.

Tuttavia, nel tentativo di ridurre un argomento così complicato per intervalli di attenzione sempre più brevi, c'è il pericolo che un'eccessiva semplificazione possa mascherare quella che spesso è solo più disinformazione.

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