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Il senatore dello Stato della California Lois Wolk e il presidente della commissione Ways and Means Dave Camp

Potrebbe non essere stata l'offensiva che molti si aspettavano nelle ultime settimane, sebbene fosse attentamente mirata.

Innanzitutto, c'era il release of a report su un'indagine di un anno da parte della Commissione per il commercio internazionale degli Stati Uniti che alcuni esperti affermano che fornirà ampi motivi per le azioni commerciali e i reclami ufficiali dell'OMC contro gli oli d'oliva importati negli Stati Uniti

E ieri, in California passed a law creare una propria commissione per l'olio d'oliva per condurre ricerche, raccomandare standard, organizzare gli sforzi per conquistare quote di mercato e fare altrimenti guerra alle importazioni di bassa qualità.

La vicinanza dei due eventi potrebbe sembrare casuale, ma sono i risultati di un assalto organizzato da un gruppo di produttori e attori americani ora conosciuti come l'American Olive Oil Producers Association (AOOPA) e i loro alleati australiani.

Le loro radici risalgono a a Dixon, California meeting dove i coltivatori drafted e discusso a domestic marketing order con l'obiettivo finale di mantenere le importazioni a standard più elevati.

Poi, rappresentanti della California e della Georgia hanno avuto successo nel fare pressione sul potente Comitato per i mezzi di sussistenza della Casa per richiedere un'indagine dell'USITC sulle "condizioni di concorrenza" affrontate dalla nascente industria americana dell'olio di oliva.

Il dicembre, 2012 hearing all'USITC di Washington è stato un tale impiccio che il commissario Shara L. Aranoff, un democratico del Maryland nominato da George W. Bush, ha detto in tono cupo: "Ho un po 'paura che i miei figli scopriranno cosa li ho nutriti tutti questi anni. "

All'udienza, Alexander Ott, allora direttore esecutivo della nuova AOOPA, ha trascorso gran parte della sua assegnazione di cinque minuti - e più tempo durante le interrogazioni dirette - sottolineando inesistenza di qualsiasi ordine di marketing per l'olio d'oliva: "Non esiste un ordine di marketing", ha insistito ripetutamente Ott per tutta la giornata, aggiungendo che "l'isteria su un potenziale ordine federale di marketing è alquanto umoristica." (Ott non è più con l'associazione)

L'ordine mistico di marketing, tuttavia, ha trovato un modo in United States Farm Bill. I produttori californiani hanno spinto per una disposizione che avrebbe richiesto che gli oli importati fossero soggetti a restrizioni come i test del gusto quando è stato istituito un ordine di commercializzazione per l'olio d'oliva. Il California Olive Oil Council ha definito la fornitura di olio d'oliva come parte di "un programma di buon senso che richiede che le importazioni siano mantenute agli stessi standard dell'olio d'oliva americano".

Più o meno nello stesso periodo, Lois Wolk - il Davis, senatore statale della California e un partecipante di Dixon - era holding a hearing di suo a Sacramento prima di una stanza gremita e un pubblico di centinaia di persone che guardavano dal vivo tramite un webcast. La nuova sottocommissione del Senato sullo stato dell'olio d'oliva e prodotti emergenti di Wolk ha ascoltato una processione di testimoni che ha presentato i loro racconti sulle sfide affrontate dai produttori di olio di oliva dello stato che hanno affrontato, hanno detto, concorrenza sleale da produttori e importatori europei senza scrupoli che non hanno " t giocare secondo le regole.

Wolk ha continuato a raccogliere il sostegno bipartisan per il conto signed into law ieri che ha sancito la formazione della commissione statale che userà le valutazioni annuali, raccolte dai produttori che producono oltre galloni 5,000 all'anno, per "migliorare la competitività del settore all'interno del mercato statale, nazionale e internazionale".

Ma i grandi cannoni sono a Washington, e si prevede che i legislatori non lascino sprecare la cifra stimata di $ 2 milioni di contribuenti spesi per il rapporto USITC. Tali rapporti often result in formal complaints e azioni commerciali comprese tariffe più alte e restrizioni all'importazione.

"Non penso che nessuno possa negare che siano state due settimane piuttosto negative per gli importatori americani e i loro partner europei", ha detto un broker di olio d'oliva che desiderava non essere nominato.

Non a caso, il Consiglio oleicolo internazionale ha avuto little to say circa l'ultima offensiva, tranne per riconoscere lo sforzo impressionante che è andato nel rapporto USITC, e per sostenere che alcune delle informazioni contenute erano discutibili, anche se non ha detto quale.

Nessuno sta mettendo in dubbio una delle scoperte degli investigatori: che gli Stati Uniti non hanno intenzione di aderire al CIO di Madrid, citando funzionari governativi che hanno confermato una politica sempre più isolazionista verso "l'adesione degli Stati Uniti alle organizzazioni internazionali delle materie prime".

Come un Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite paralizzato da un veto russo, il Consiglio oleicolo internazionale, approvato dall'ONU, è visto dalle agenzie americane come improbabile per ulteriori interessi statunitensi, con le cinque "quote di partecipazione" che avrebbe, rispetto all'Europa 684.

Gli americani non avranno bisogno di fare da soli questa volta, comunque. Produttori australiani e il loro leader senza paura, Paul Miller, ha intrapreso una campagna sostenuta che è riuscita a respingere le importazioni utilizzando un nuovo insieme di standard di qualità e PR convenzionali. Importazioni in Australia fell seven percent l'anno scorso. Un simile calo delle importazioni di olio d'oliva americano equivarrebbe a tonnellate di 22,000 - o quasi tre volte quello che gli Stati Uniti producono - portando un significato completamente nuovo al "Paese di Oz".

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