Azienda Agricola Miccione partner Dario Calogero (a sinistra) e agronomo Luigi Larocca

Mentre molti produttori in Italia e in altri paesi europei riassumono mestamente la piccola, se del caso, produzione del loro raccolto e si trovano ad affrontare un reddito scarso, alcuni altri sono soddisfatti dei loro risultati e mostrano con orgoglio i lavori in corso di raccolta e pressatura delle olive social networks.

È il caso dell'azienda agricola Miccione a Buccheri, un piccolo villaggio nella remota area dei Monti Iblei, nella Sicilia sud-orientale, noto per l'ottima qualità dei suoi oli extra vergini profumati al pomodoro.

Probabilmente a causa dell'altitudine (Buccheri è a 820 m, o 2,690 ft sul livello del mare) e il bel tempo che ha benedetto l'estate siciliana, gli ulivi non sono stati attaccati da olive fly o altri parassiti ed erano in ottime condizioni al momento della raccolta.

La grande attenzione prestata dai proprietari alla qualità è un fattore che contribuisce e spiega come Miccione sia stata in grado di ottenere un riconoscimento impressionante per la prima versione del suo omonimo prodotto l'anno scorso, tra cui un Gold Award at NYIOOC 2014.

La fattoria non è standard in alcun modo: nessuna terra ereditata, nessuna vecchia tradizione familiare da preservare, solo una grande passione e una forte forza di volontà che ha riunito due famiglie.

Uno dei suoi fondatori è Daniele Miccione, un giornalista che scrive di cibo e sport e attualmente caporedattore del principale quotidiano sportivo italiano. Nato a Catania non lontano da Buccheri, ha vissuto a lungo a Milano prima di scoprire il remoto villaggio quando suo fratello si trasferì a Buccheri. "Sono andato a trovarlo", ha detto Daniele, "e così ho scoperto questo incantevole villaggio e le sue antiche tradizioni, compresa la produzione di olio d'oliva".

La decisione di acquistare un vecchio uliveto in 2011 è stata più emotiva che un'intenzione di entrare nel olive oil busi­ness: “Abbiamo comprato la terra da un vecchio che non era più in grado di occuparsene. Si trova in una zona difficilmente accessibile fuori dal villaggio, chiamato "uno stritta" (lo stretto), in una sorta di canyon dove sorgevano le antiche città degli ex abitanti di questa parte della Sicilia ", ha detto Miccione.

“Questo era un luogo di una bellezza straordinaria e straziante. (Il vecchio) ci ha raccontato la storia del luogo: queste erano le terre più povere che furono date ai veterani della prima guerra mondiale come compensazione. Suo padre, che era un pastore, radunò lì le sue pecore e, di notte, costruì il muro a secco per segnare la sua terra. Il vecchio era ancora in grado di descrivere ogni singolo albero piantato da suo padre. Ci siamo resi conto che dovevamo preservare quella tradizione ma lavorare in un modo più moderno, efficace e consapevole della qualità. "

In breve tempo, le cose si fecero serie; ha coinvolto un amico come partner della nuova compagnia e le loro famiglie, comprese le figlie e il figlio, sono diventate parte del team. Comprarono più uliveti e chiesero a un agronomo esperto, Luigi la Rocca, di aiutarli a produrre un olio eccezionale.

"Qui c'è una fantastica materia prima, Tonda Iblea, che è una grande varietà e Buccheri è la prima posizione della zona", ha detto Daniele. "Sapevamo di poter fare altissima qualità, ma ciò richiedeva molta attenzione e cura e dovevamo anche bilanciare i libri".

Olive selvatiche dell'olivastro utilizzate per realizzare la miscela TondaPiù presso l'azienda agricola Miccione

La raccolta delle olive non può essere effettuata qui con le macchine, a causa della terra ripida e terrazzata. La raccolta anticipata e la spremitura immediata in un moderno frantoio vicino promettono la massima qualità, ma una resa bassa. I risultati sono stati rassicuranti, e quest'anno ne hanno realizzati quattro diversi extra vir­gin olive oils- tutti realizzati con olive Tonda Iblea.

Accanto all'olio Tuttotonda, formano due "cru" che prendono il nome dalle singole tenute dove crescono gli ulivi: Pietrenere, dove gli uliveti si affacciano sul vulcano Etna e il terreno è fatto di pietre nere che conferiscono all'olio un carattere forte e speziato; e Terrealte, dagli alberi secolari che crescono nell'area sopra il villaggio, quasi sulla cima della montagna.

Hanno anche deciso di sperimentare una miscela tra Tonda Iblea e olive selvatiche che crescono sulla terra di un amico. Mentre le olive selvatiche sono piccole e molto difficili da raccogliere. potrebbero dare una svolta inaspettata all'olio che si chiamerà TondaPiù.

Mentre la raccolta e la spremitura sono terminate e l'olio si riposa nelle vasche di acciaio inossidabile, Daniele e i suoi partner stanno lavorando alla progettazione di etichette e di un sito Web con l'aiuto della designer tedesca Laura Buddensieg e della fotografa Diana Thorimbert. Coinvolgere amici e clienti nella vita della fattoria fa parte della filosofia qui.

"Per noi questa è una divertente avventura in famiglia", spiega Miccione, "ma siamo profondamente coinvolti in essa e seguiamo personalmente le procedure di raccolta e macinazione. Vogliamo davvero mostrare alla gente del posto che è possibile produrre ottimo olio qui e venderlo al giusto prezzo; molti produttori stanno abbandonando i boschi perché sono vecchi e stanchi e i loro figli non vogliono prendersi cura di loro ”.

"Possono avere un prodotto fantastico ma non sanno come renderlo redditizio", ha continuato. "Crediamo profondamente negli oli a varietà singola per migliorare le caratteristiche di Tonda Iblea." Miccione spera di aprire uno showroom nel villaggio e una sala di degustazione, sperando di condividere note con altri produttori.

“Sappiamo che qui non possiamo produrre grandi quantità, quindi dobbiamo lavorare sulla qualità, sull'imballaggio e sulla comunicazione. Dobbiamo trovare l'equilibrio tra qualità e redditività. Ma devo dire che guardando l'Etna dagli uliveti all'alba, premia ogni sforzo fatto. "

Mt. Etna da Miccione Farm


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