A Brist, è tutto in famiglia

Nell'ultima serie di video in quattro parti sui produttori istriani, Brist è un'azienda a conduzione familiare in cui ogni membro ha un ruolo.

Silvano Puhar (Foto di Pablo Esparza per Olive Oil Times)
Aprile 24, 2019
Di Pablo Esparza
Silvano Puhar (Foto di Pablo Esparza per Olive Oil Times)

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"È un po 'insolito che si trovi un irlandese nel mezzo di un uliveto. Era molto lontano dalle olive dove sono nato. Probabilmente più vicino alle patate, credo ", dice Paul O'Grady mentre cammina tra gli ulivi nella fattoria di Brist a Dignano, nella parte croata della penisola istriana. 

Prima di diventare "il membro irlandese di questa famiglia di olivicoltori ", O'Grady, un architetto, aveva molti lavori, dall'allenatore d'affari all'insegnamento della danza inglese e irlandese.

"Quando mi sono sposato in questa famiglia e mi sono trasferito in questa parte del mondo, sono rimasto affascinato da tutto, dalla fattoria, da come è fatta. E sono stato coinvolto ", dice. 

"Ho dovuto imparare tutto da zero e questa è una delle cose davvero divertenti per me ".

Silvano Puhar, il padre di sua moglie, è d'accordo. Brist è un'azienda familiare in cui ogni membro ha un ruolo.

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Silvano si prende cura della terra, mentre sua figlia Lena si occupa della degustazione e della miscelazione dell'olio. 

"Non c'è da stupirsi perché hanno scelto quello irlandese per essere il narratore della famiglia ”, scherza Paul. 

Il terreno in questa parte dell'Istria è abbastanza diverso dal nord della penisola. 

Mentre ci si dirige verso sud ed entra in Croazia, le aspre terre della costa slovena lasciano lentamente il posto a un paesaggio più mite. 

Grandi querce, boschi (questo è un ricco territorio di tartufi) e dolci colline incontrano il mare. I pittoreschi villaggi in stile veneziano ricordano che i confini sono stati ridisegnati molte volte in questa regione. 

Vodnjan si trova a circa sei chilometri nell'entroterra. Con una popolazione di circa 6,000 abitanti, questa città fu un importante centro commerciale ai tempi della Repubblica di Venezia che durò fino alla fine del XVIII secolo. La sua posizione a 135 metri sul livello del mare, abbastanza lontano dall'umidità della costa, lo rendeva un luogo salubre in cui stabilirsi. 

"L'olivicoltura in questa regione dell'Istria ha una tradizione molto lunga che risale all'epoca romana. Il suo culmine fu durante il periodo della Repubblica Veneta, quando c'era la maggior quantità di alberi, seguito da un periodo di continuo declino. Dopo la seconda guerra mondiale ci fu un calo improvviso ”, spiega Silvano.

Nato a Pula, il comune più grande della zona, distante appena 10 chilometri, Silvano, ingegnere elettrico ormai in pensione, si definisce un "bambino che è cresciuto circondato dall'asfalto. "

"I miei genitori e quelli di mia moglie hanno lasciato tutti la terra e si sono trasferiti nelle città più grandi per lavorare nelle fabbriche. L'olivicoltura di fatto è morta, il che significa che per noi che abbiamo questa tradizione c'è stata una pausa di 50 anni ”, dice in un mix di inglese e croato che riesco a capire grazie alla traduzione simultanea di Paul. 

"Tutta la mia vita, mia madre, che è morta l'anno scorso nel suo 98th anno, mi parlava sempre dell'importanza della terra, che, fin da giovane, era un concetto quasi virtuale ”, aggiunge.

Diciotto anni fa Silvano acquistò un terreno di circa 10 ettari e decise di farlo "riconnettersi con la terra ”e ha iniziato a produrre nuovamente olio d'oliva. Ecco come Brist - che significa letteralmente "olmo ”- ha esordito, ricorda. 

Ora hanno circa 2,000 ulivi e acquistano anche olive da altre fattorie vicine. 

La fattoria di Brist non è lontana dal villaggio di Vodnjan. Dall'oliveto si possono scorgere il mare a pochi chilometri di distanza e le sagome scure delle Isole Brioni. 

Ora un parco nazionale, ai tempi della Jugoslavia, il piccolo arcipelago era un parco giochi per le vacanze per il maresciallo Tito, il presidente del paese socialista, e i suoi ospiti.

Gli alberi recentemente piantati si mescolano con quelli secolari nella tenuta di Brist. Molti di loro lo sono Buza, una cultivar locale che può variare leggermente da villaggio a villaggio nella regione e che in Slovenia è nota come Buga. 

"È evidente dal passato che le varietà autoctone hanno un vantaggio rispetto alle varietà introdotte, come ad esempio quelle italiane, poiché si sono adattate a questo microclima specifico negli ultimi duemila anni ", afferma Silvano.

"Nei mercati mondiali, saturi di oli provenienti da grandi paesi produttori come Spagna, Italia, Grecia e altri, Turchia, Tunisia, non possiamo competere in quantità. Possiamo, tuttavia, competere con l'autenticità delle nostre varietà ", suggerisce. 

Muretti a secco e alcuni piccoli rifugi in pietra per pastori, conosciuti come Kazuni in croato, circondano l'oliveto e conferiscono alla fattoria di Brist un'atmosfera quasi appartata. 

Questa antica tecnica di costruzione impilando le pietre l'una sull'altra, senza utilizzare altri materiali tranne il suolo a volte asciutto, è diffusa in tutta la regione mediterranea da Cipro alla Spagna ed è stata iscritta nel 2018 nella lista del Patrimonio Culturale Immateriale dell'Umanità dall'Unesco.

La Croazia ha una produzione annuale di olio d'oliva di circa 4,000 tonnellate, lontana da altri paesi del Mediterraneo come Italia, Spagna o Grecia in termini di quantità. 

Tuttavia, la qualità dell'olio d'oliva croato è sempre più apprezzata, portando a casa 40 premi dal 2018 NYIOOC World Olive Oil Competition, solo dietro Italia, Spagna, Stati Uniti e Grecia. In quell'edizione del concorso, Brist ha vinto un Gold Award.

"Questo microclima è particolarmente adatto alla coltivazione delle olive. L'Istria è una piccola regione ed è molto vicina al mare, quindi abbiamo queste belle brezze marine. Abbiamo anche il bora, che è il vento del nord e si incontra. Quei due venti sono molto buoni ", Paul menziona come uno dei fattori che rendono questa regione speciale per la produzione di olio d'oliva. 

"Produciamo una quantità molto limitata ma di massima qualità. La ragione di ciò è che durante il periodo del socialismo qui questa terra è stata abbandonata e ora l'abbiamo riattivata. Ciò significa che questa terra è pulita, vergine e non è stata trattata con fertilizzanti minerali “, aggiunge Silvano.


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