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Il premiato produttore di olio d'oliva pensa che Weed Control sia per gli uccelli

Un giovane produttore spagnolo di olio d'oliva ha deciso di provare a usare le oche come erbacce negli uliveti della sua famiglia. Così facendo non solo spera di tenere sotto sottobosco, ma si sforza anche di promuovere la sopravvivenza di un'oca spagnola in via di estinzione.

Rubén Serrallé
Ottobre 5, 2016
Di Alexis Kerner
Rubén Serrallé

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Juan Olivares è un giovane produttore di olio d'oliva della Castiglia La Mancia, una zona della Spagna forse più famosa per i suoi formaggi che per il suo olio d'oliva. Tuttavia, la famiglia di Juan produce olive da almeno cinque generazioni. Ho incontrato Juan qualche anno fa, tenendo una lunga serie di corsi all'Università di Jaén per diventare un esperto assaggiatore di olio d'oliva.

Imparando ad assaggiare, sperava di produrre il pluripremiato olio d'oliva della sua famiglia Pago de Peñarrubia anche meglio.

La delicata Arbequina che produce ha vinto un Gold Award quest'anno Concorso internazionale dell'olio d'oliva di New York.

Era ovvio dal momento in cui ci siamo incontrati che era una persona che avrebbe lasciato il segno. Quindi non è stata una sorpresa quando abbiamo parlato con Juan più recentemente che aveva un progetto davvero unico a partire dai suoi uliveti.

Rise mentre mi diceva che le sue oche sono i suoi bambini. "Vuoi vederli? Ti invierò delle foto. ”Parlava come se fosse una nuova orgogliosa nonna che aveva appena avuto il suo primo nipote. Certo, volevamo vederli!

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Molti oliveti usano pecore e cavalli per mantenere il sottobosco tra gli ulivi, ma dopo aver letto alcuni studi condotti negli Stati Uniti sull'uso delle oche in agricoltura, Juan decise che valeva la pena provare.

Dall'antico Egitto fino alle 1950 le oche venivano utilizzate nella pratica agricola. I romani, i cinesi e perfino Carlo Magno incoraggiarono l'uso di polli per diserbo. Prima dell'introduzione degli erbicidi negli 1970 c'erano delle oche.

I loro corpi leggeri e piumati e i piedi palmati non compattano il suolo come gli altri animali e non sgranocchiano i rami degli alberi inferiori né causano danni agli alberi. Le oche sono anche relativamente facili da mantenere e possono offrire altri vantaggi economici come piume, carne e uova.

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Juan era convinto. È stato un esperimento economico. L'elemento più costoso era la costruzione di una recinzione. Aveva l'ambiente perfetto, un'area nei boschi più vecchi che era divisa in tre terrazze che ora usa come tre trame di prova. Nella prima terrazza implementa le oche e confronta la trama con le altre due.

Juan e suo padre nei boschi di Pago de Peñarrubia

Ha scelto saggiamente le sue oche. Gli ci volle del tempo per investigare e trovare la razza che voleva usare. Alla fine ha optato per un'oca spagnola in via di estinzione, Oca Empordanesa, il cui uso in agricoltura pensava potesse anche promuovere la biodiversità di una specie autoctona.

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Non è stato facile trovare un allevatore. Tuttavia, una volta fatto, ha comprato oche 10 quando erano ancora papere. Ora ci sono 9. Uno è scomparso e crede che sia possibile che un uccello predatore lo abbia afferrato.

Sono appena diventati adulti e Juan spera di poter vedere presto dei risultati nei suoi test. Solo il tempo dirà se questo giovane agricoltore sta seguendo una nuova tendenza nella coltivazione dell'olio d'oliva.

Juan ci assicura che le oche non sono sempre al lavoro diserbo. Hanno anche un bel laghetto dove sguazzano e trascorrono il loro tempo libero.