Nord America

La Commissione della California pubblica gli standard proposti per l'olio di oliva

Giu. 4, 2014
Di Nancy Flagg

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La Commissione per la produzione di olio d'oliva della California, recentemente creata, ha formulato raccomandazioni per il grado di olio d'oliva e gli standard di etichettatura al segretario della California per l'alimentazione e l'agricoltura. Gli standard differiscono in alcuni aspetti dal Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti (USDA) e dalle linee guida di altre organizzazioni.

La Commissione è stata creata come mezzo per consentire ai produttori e ai coltivatori di olio d'oliva della California di autogovernare la propria industria. Il primo consiglio di amministrazione della Commissione è stato eletto dai loro colleghi all'inizio di quest'anno con la missione di migliorare la fiducia dei consumatori nella qualità dell'olio d'oliva e favorire la crescita del settore.

Il consiglio di amministrazione ha tenuto la sua prima riunione a maggio 2014 e ha recentemente emesso il suo rapporto di raccomandazione standard di classificazione ed etichettatura applicabile ai produttori di olio d'oliva della California che generano 5,000 o più galloni all'anno. Se le raccomandazioni della Commissione diventeranno legge, si applicheranno solo al petrolio della California, ma potrebbero eventualmente influire su tutti gli standard statunitensi e degli importatori.

Alcuni punti salienti per gli standard di etichettatura includono:

- Termini come "Puro", "Leggero", "Extra leggero" e "Super vergine" sulle etichette dell'olio di oliva dovrebbero essere vietati perché inducono in errore gli acquirenti in merito alle caratteristiche dell'olio.

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- Il cento per cento delle bottiglie di olio della California dovrebbe provenire da olive coltivate in California.

- Se i nomi varietali compaiono sull'etichetta, devono essere elencati in ordine di peso.

- Se la data di raccolta appare sull'etichetta, tutti gli oli nella bottiglia avrebbero dovuto essere raccolti durante lo stesso periodo di raccolta.

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- Tutte le etichette dovrebbero includere informazioni che consentano la tracciabilità dell'olio durante le sue fasi di coltivazione e trasformazione.

- La raffinata miscela di olio d'oliva non deve essere etichettata come olio d'oliva.

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Anche le misure di garanzia della qualità sono dettagliate nella relazione. Alcune delle misure differiscono da altre norme in uso.

- Dovrebbero essere previsti test obbligatori sull'olio d'oliva mediante laboratori accreditati. La valutazione si baserà sui risultati dei test. Il processo di test raccomandato non è ancora completamente sviluppato.

- Il contenuto di acidi grassi liberi misura la qualità dell'olio influenzata dalla qualità dei suoi frutti e dalla cura nella manipolazione. Per Extra Virgin olio d'oliva (EVOO), il contenuto di acidi grassi liberi dovrebbe essere inferiore o uguale a 0.5 percento. Lo standard USDA e International Olive Council (IOC) è inferiore o uguale a 0.8 percento.

- I valori di perossido indicano i livelli di ossidazione. Per EVOO, i valori dovrebbero essere inferiori o uguali a 15.0 (meq 02 / kg di olio). Questo è lo stesso standard utilizzato da Extra Virgin Alleanza considerando che lo standard USDA e IOC è inferiore o uguale a 20.0.

- "PPP", che misura la degradazione dell'olio e livelli di "DAG", che indicano l'ossidazione o l'adulterazione dovrebbero essere testati per EVOO. Queste misure non sono incluse nelle linee guida dell'USDA o della North American Olive Oil Association ma fanno parte del Extra Virgin Standard di alleanza.

- L'analisi sensoriale di EVOO deve mostrare zero difetti e fruttato mediano maggiore di zero. Questo corrisponde a USDA e IOC ma a Extra Virgin Alliance e California Olive Oil Council richiedono fruttato maggiore di 1.0.

Kimberly Houlding, direttore esecutivo dell'American Olive Oil Producers Association, ha lodato le raccomandazioni. "Gli standard proposti sono solidi, basati su basi scientifiche - standard che gran parte del settore sta già rispettando." Ritiene che se le raccomandazioni saranno adottate, daranno ai consumatori ulteriore fiducia sulla qualità di ciò che è dentro la bottiglia. Houlding ha anche affermato che la rimozione di etichette come "Pure" e "Light" migliorerà la comprensione e la chiarezza dell'acquirente.

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Le raccomandazioni della Commissione saranno prese in considerazione in un'audizione pubblica il 15 luglio 2014 a Sacramento, in California.