` Mentre la California è alle prese con la scarsità d'acqua, i produttori di olio d'oliva vedono un "anno alto"

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Mentre la California è alle prese con la scarsità d'acqua, i produttori di olio d'oliva vedono un "anno alto"

Giu. 21, 2015
Di Wendy Logan

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A maggio, in una storia che apre gli occhi, The Il New York Times ha offerto un controllo della realtà riguardo alla grave carenza idrica della costa occidentale. Nel "Il tuo contributo alla siccità in California ”, hanno spiegato i giornalisti Larry Buchanan, Josh Keller e Haeyoun Park: bastano poco più di 15 litri d'acqua per produrre 16 mandorle; più di 15 galloni per soli 2 once di riso; un enorme 24 galloni per un singolo grappolo d'uva; 9 galloni per una piccola ciotola di pomodori lavorati; e 1.4 galloni per solo due olive.

Date le misure di austerità attualmente in atto, con ulteriori passi verso la conservazione dell'acqua che sicuramente seguiranno, che ne sarà degli ulivi della California? Per 2015, almeno, le previsioni sulla raccolta delle olive sembrano sorprendentemente ottimistiche.

Mike Coldani di Coldani Olive Ranch, creatori del pluripremiato Calivirgin olio extra vergine di oliva, raccontato a Reed Fuji Recordnet.com recentemente che il raccolto di quest'anno sta mostrando risultati promettenti. "Nei nostri ranch, sono ottimista ", ha detto, facendo eco ai sentimenti di colleghi del settore come Jeff Colombini, direttore delle operazioni di coltivazione per Corto Olive. Colombini ha fatto un ulteriore passo avanti: "Direi che è un raccolto sopra la media quest'anno. ”

Non è così in 2014, quando una resa debole ha creato una forte domanda, in particolare per gli oli che la frutta porta. Ne seguirono molte discussioni sulla siccità e sui suoi effetti sugli alberi e sul futuro dell'industria dell'olio d'oliva della costa sinistra. Si scopre, tuttavia, che gli ulivi sono molto robusti.

The UC Davis ' Sito Web di gestione della siccità, dedicato a determinare le migliori strategie per affrontare l'efficienza dell'irrigazione in un ambiente a corto d'acqua, afferma che sebbene "un'adeguata acqua è fondamentale per mantenere la produttività dei frutteti ”, le piante di olivo, in particolare quelle coltivate a olio, sono tra le più tolleranti e flessibili quando si tratta di acqua.

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Mentre i produttori di olive da tavola devono mantenere la dimensione e la resa massime dei frutti, il sito spiega, "il prezzo ricevuto per l'olio d'oliva non è correlato alla dimensione dei frutti. ”Le olive per l'olio d'oliva possono essere irrigate meno delle olive da tavola e producono ancora olio buono.

Oliveti al Ranch McEvoy

Il sito fa riferimento a uno studio (Berenguer et al, 2006) che indicava essenzialmente che le olive esposte all'acqua sembrano creare oli di oliva migliori, più sani e più gustosi con un contenuto di polifenoli più elevato e un eccezionale equilibrio di sapori. Al contrario, gli alberi più fortemente irrigati "abbassata estraibilità dell'olio e produzione di olii blandi con significativamente meno fruttato e quasi senza amarezza o piccantezza. "

La siccità ha avuto un ruolo nella carenza di 2014? E in che modo 2015 apporta tale abbondanza? Olive Oil Times chiese Kimberly Houlding, presidente e CEO della Associazione americana dei produttori di olio d'oliva pesare sulla dicotomia apparente. AOOPA rappresenta oltre 100 produttori, tutti con sede in California, responsabili di oltre il 90 percento della produzione di olio d'oliva degli Stati Uniti. L'olivo, per sua natura, ha detto, è una coltura a portamento alternato, i cui frutti producono abbastanza comunemente oscillazioni dalla luce agli anni pesanti.

"I coltivatori hanno cercato di controllarlo e di ridurlo per mezzo di frutteti gestiti - la loro potatura e copertura - per creare più colture coerenti senza le enormi oscillazioni, ma ci saranno ancora fluttuazioni. È la natura dell'albero ", ha detto Houlding. Fa parte della risposta. Il resto viene valutato dal tempo e da altri fattori portati nell'ambiente in crescita da Madre Natura.

L'impatto maggiore per i coltivatori del 2014, ha affermato Houlding, è stato un gelo che ha colpito la regione nel dicembre del 2013. "Agli ulivi non piacciono i lunghi periodi di gelo ”, ha aggiunto. "E quel gelo duro ha influenzato la produzione per il prossimo anno. "

Ma per quanto riguarda la siccità?

A lungo termine, ha detto Houlding, "Direi che l'industria sta esaminando gli impatti che la siccità potrebbe avere sull'olio d'oliva prodotto ”. Negli Stati Uniti, la tolleranza degli olivi rappresenta una grande alternativa. "Si tratta di come gestiamo al meglio l'acqua che abbiamo. Sono in corso ulteriori ricerche sulla quantità di acqua necessaria e sui tempi di irrigazione ”, tra gli altri fattori.

"Avrai un raccolto molto più coerente e di alta qualità quando l'acqua sarà disponibile in quantità adeguate. Ma stiamo cercando in altri paesi, come i nostri amici in Australia, per determinare cosa hanno imparato nella gestione delle loro colture. Detto questo, quasi il 90 percento delle colture mondiali non ha un'irrigazione sviluppata di alcun tipo. Le olive possono essere coltivate in condizioni di siccità. L'importante ora è capire come gestirlo al meglio. "

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