` Il bilancio dei cambiamenti climatici sull'olio di oliva californiano

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Il bilancio dei cambiamenti climatici sull'olio di oliva californiano

Gennaio 14, 2014
Di Marcel E. Moran

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Le tempeste invernali durante le festività non ci fanno più solo pensare alle cancellazioni dei voli e alla chiusura delle scuole, ma anche al modo in cui i cambiamenti climatici si fanno strada nell'aumento delle condizioni meteorologiche avverse e degli sbalzi di temperatura estremi. Ciò è particolarmente rilevante per l'agricoltura e ha cambiato il modo in cui gli agricoltori e gli allevatori della California, così come il resto del paese, considerano come, quando e dove piantare le loro colture.

Il problema più immediato per l'oliva colpita dai cambiamenti climatici è la pioggia. Per la California, il 2013 è stato il l'anno più secco in assoluto da quando tali numeri sono stati mantenuti, risalenti a oltre 150 anni. Meno piogge significa produzione di olio d'oliva stentata, con poche opzioni per gli agricoltori quando i prezzi dell'acqua rimangono elevati. Ciò riguarda la maggior parte della produzione di olio d'oliva americana, considerando che il 90 percento delle olive coltivate a livello nazionale proviene dalla California.

Questa mancanza di pioggia e il basso numero di raccolti che potrebbero seguire sono in netto contrasto con il 2012, quando la diffusa siccità in Europa ha fatto salire i prezzi dell'olio d'oliva nell'UE, situando i coltivatori della California con la possibilità di acquisire quote di mercato nel cuore del Vecchio Mondo.

The Pacific Institute, un'organizzazione che conduce ricerche su alternative sostenibili segnalati che l'irrigazione a deficit regolato, in cui viene applicata l'irrigazione durante le fasi di crescita più sensibili alla siccità di una coltura, può ridurre significativamente l'uso di acqua, potrebbe essere appropriata per l'uso nei ranch di olive.

Gli estremi di temperatura, che stanno anche crescendo in frequenza, comportano gravi rischi anche per le olive. Nel 1998, le forti temperature fredde hanno causato perdite significative per le olive in California, ed è stata particolarmente danneggiamento ai campi di agrumi. Gli ulivi possono normalmente gestire brevi sbalzi di freddo, ma temperature sotto lo zero che durano più di qualche ora danneggiano i rami piccoli e piccoli e possono impedire la produzione di frutta.

La variabilità nelle ore di refrigerazione, che attira meno l'attenzione del gelo, è altrettanto importante per la vitalità generale dell'olivo. Dennis Baldocchi, professore presso il Dipartimento di Scienze Ambientali, Politica e Gestione presso l'UC Berkeley pubblicato la ricerca indica che le ore di freddo invernale accumulate stanno diminuendo nelle regioni in crescita della California, che colpisce una gamma di colture dalle olive alle prugne alle mandorle. Sono necessarie molte ore di refrigerazione (tra i 32 e 45 gradi Fahrenheit) per lo sviluppo delle gemme di fiori di olivo, che facilitano il movimento della pianta fuori dal suo stato vegetativo in modo da poter produrre frutti.

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Il clima non influenza solo direttamente gli ulivi, ma il cambiamento delle temperature influenza anche la diversità e la frequenza degli insetti per una determinata area. UN articolo recente sulla rivista California Agriculture dell'Università della California ha riferito che l'aumento dei livelli di anidride carbonica aggraverà la maggior parte dei problemi di insetti e parassiti nello Stato. Ciò è particolarmente rilevante per la mosca dell'olivo, il parassita più noto e costoso dell'olivo, ma gli studi dimostrano che questo effetto può effettivamente operare in modo contro-intuitivo.

La mosca dell'olivo, che è stata rilevata per la prima volta negli Stati Uniti nel 1998 fuori Los Angeles, non può passare da un uovo all'altro ad alte temperature estive e gli adulti esistenti hanno ridotto la capacità di volo durante tale caldo. In effetti, alcuni allevatori nelle contee di Sonoma e Napa in California credono che le temperature miti della scorsa estate siano la ragione per aumento delle infestazioni da mosca delle olive nella regione, senza tratti di caldo estivo per ridurre la popolazione di mosca. Insieme, questi effetti creano una complessa rete del nostro cambiamento climatico e della produzione di olio d'oliva, il cui futuro richiederà ulteriori ricerche scientifiche, un attento monitoraggio e, infine, un po 'di pioggia.



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