Nuovi sforzi per promuovere la varietà di olive bianche rare in Calabria

Gli archeologi stanno lavorando per preservare il patrimonio culturale della cultivar Leucocarpa mentre i produttori stanno iniziando a coltivare e trasformare i frutti bianco avorio.
Xu Yinan
Aprile 8, 2021
Paolo DeAndreis

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Il progetto Cultivar Leucocarpa, una rara varietà di oliva bianca un tempo ampiamente diffusa nella regione meridionale italiana della Calabria, è stata ufficialmente riconosciuta dal governo regionale come simbolo della regione.

Il suo aspetto unico, storia e il caratteristico olio che produce hanno portato a un rinnovato interesse nell'ulteriore ricerca e sviluppo della cultivar nella regione.

Questo albero è un simbolo della natura calabrese. Con il nostro annuncio, ci ricolleghiamo al nostro passato e promuoviamo l'idea che la nostra società sia stata fondata sulla pace tra i cittadini e le nazioni.- Sergio De Caprio, segretario regionale calabrese per la protezione dell'ambiente

"La decisione della Giunta regionale tutelerà la varietà Leucocarpa e promuoverà le radici della Calabria ”, ha detto Sergio De Caprio, segretario regionale per la protezione ambientale. Olive Oil Times.

L'annuncio arriva sulla scia del lavoro di esperti e volontari che hanno recentemente iniziato a mappare la presenza dell'albero da frutto bianco avorio in tutta la regione.

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"Quelle drupe bianche sono affascinanti; viene subito in mente il loro legame con la storia religiosa del nostro popolo. L'albero emana un senso unico di purezza e bellezza ”, ha detto De Caprio.

"Questo albero è un simbolo della natura calabrese, introdotto dai monaci basiliani dell'isola greca di Kasos nel 6th secolo dC ", ha aggiunto. "Con il nostro annuncio, ci ricolleghiamo al nostro passato e promuoviamo l'idea che la nostra società sia stata fondata sulla pace tra i cittadini e le nazioni ".

Organizzazioni ambientaliste, come Italia Nostra e World Wildlife Fund, stanno collaborando con gli archeologi per comprendere meglio il ruolo svolto dall'olivo bianco nella storia della regione. Nel frattempo, il governo locale sta lavorando per portare giovani e studenti ad apprezzare il suo patrimonio unico.

"Abbiamo piantato il primo albero di Leucocarpa nel villaggio di San Luca insieme agli studenti locali ”, ha detto De Caprio. "Il nostro obiettivo è coinvolgerli nella scoperta delle loro radici e promuovere l'olio extravergine cultura dell'olio d'oliva. "

"Ogni anno pianteremo quegli alberi con studenti in tutta la regione e la qualità e la cultura dell'olio extravergine di oliva saranno portate nelle scuole ", ha aggiunto. "L'olio extravergine di oliva fa parte del loro patrimonio, così come l'albero di Leucocarpa. "

Le olive Leucocarpa diventano bianco avorio quando sono mature a causa della degradazione della clorofilla quando la sintesi di antociani e altri flavonoidi non si attiva. Questi metaboliti secondari polifenolici sono responsabili dei colori standard più scuri delle drupe in altre cultivar.

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Foto: Gino Vulcano

"C'è così tanto che non sappiamo ancora su questo albero, come come è stato coltivato e percepito ”, ha detto Anna Rotella, un'archeologa che lavora al progetto. "Ma grazie al lavoro dei volontari, possiamo già confermare la sua presenza vicino a molti luoghi legati ai culti in Calabria ”.

Rotella ei suoi colleghi ritengono che il caratteristico olio d'oliva derivato da Leucocarpa abbia avuto un ruolo nelle attività di culto.

"In passato, i templi e le chiese non potevano contare su una ventilazione sufficiente, quindi la scelta del combustibile giusto per l'utilizzo delle lampade per interni era fondamentale ", ha detto. Olive Oil Times. "L'olio d'oliva Leucocarpa produceva solo modeste emissioni di fumo, a differenza olio d'oliva lampante. "

I ricercatori ritengono che l'introduzione dell'elettricità abbia reso obsoleto quell'uso specifico dell'olio d'oliva Leucocarpa, che ha portato a molti alberi abbandonati.

"Prima consideravamo Leucocarpa una pianta rara e, sebbene sia ancora piuttosto rara, si è diffusa nella nostra regione più di quanto pensassimo ", ha detto Rotella. "Alcuni agricoltori ancora li abbattono nei loro campi perché non credono che possa portare loro un profitto e, nel tempo, gli incendi hanno anche limitato la presenza dell'albero nel territorio ".

"Tuttavia, molti ricordano quegli alberi nelle vicinanze delle chiese ", ha aggiunto. "Altri associano quell'olio d'oliva al suo antico uso nell'alimentazione dei bambini ".

Rotella ha spiegato che la sua presenza vicino a templi e cimiteri dimostra il ruolo dell'albero nei rituali religiosi.

"Una bella tradizione nel villaggio di Spezzano Albanese includeva un corteo funebre, che scorreva per le strade del paese e finiva proprio di fronte all'olivo bianco ", ha detto. "Man mano che la bara diventerebbe più pesante per i portatori, la appoggerebbero proprio sull'albero ".

Tuttavia, ha aggiunto che la connessione storica dell'albero con le persone deve continuare a essere indagata.

"Questi ulivi bianchi hanno un'identità specifica, motivo per cui dobbiamo raccogliere tutti quei flussi di ricordi prima che svaniscano ", ha aggiunto.

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Un rinnovato interesse per l'albero di Leucocarpa potrebbe aiutare a stabilire quello che Rotella ha definito il "percorso dell'oliva bianca ”, un progetto turistico e gastronomico che coinvolgerebbe tutti gli 80 paesi calabresi in cui è stato individuato l'albero. Questo progetto ha suscitato l'interesse di alcuni produttori locali di olio d'oliva.

Antonio Muzzupappa, coltivatore che gestisce anche un mulino nella città calabrese di Vibo Valentia, negli ultimi anni ha piantato 350 alberi di Leucocarpa.

"La propagazione di questo ulivo mediante innesto può essere una vera sfida ", ha detto Muzzupappa Olive Oil Times. "Mentre con l'innesto tradizionale abbiamo una percentuale di fallimenti molto bassa - 50 su 1,000 al massimo - con Leucocarpa, quasi la metà non funzionerà. Tuttavia speriamo di aggiungere altri 150 ulivi bianchi nei prossimi mesi ".

Muzzupappa ricorda come i suoi antenati propagarono l'albero usando i germogli radiali, risultando in alberi le cui radici spesso non sarebbero state abbastanza forti.

Muzzupappa si concentra sulla coltivazione e trasformazione di diverse varietà di olive, che lo hanno portato naturalmente all'idea di produrre olio extravergine di oliva Leucocarpa biologico, sia da cucina che da miscelare con altri oli.

"La scorsa stagione avevamo già alcune olive da raccogliere e abbiamo prodotto un campione di circa 20 litri di olio Leucocarpa ", ha detto Muzzupappa. "È trasparente e all'inizio sembra olio di semi. Ci auguriamo che questo olio d'oliva lo sia sempre di più usato per friggere come sostituto di oli di qualità inferiore ".

"Quando viene utilizzato a tal fine, esso non produce fumo e racchiude ancora tutte le buone qualità di un vero olio extravergine di oliva ", ha aggiunto.

Muzzupappa ha confermato che sta lavorando con altri coltivatori calabresi per espandere la coltivazione delle olive Leucocarpa e per promuoverla come un olio d'oliva perfetto per la frittura.

L'olio extravergine di oliva ottenuto dalle olive "ha le stesse caratteristiche di tutte le altre per quanto riguarda la composizione degli acidi grassi, i sapori e gli aromi tipici di un prodotto fruttato leggero, ”Innocenzo Muzzalupo, ricercatore olivicolo presso il Consiglio per la Ricerca e l'Economia Agraria, in precedenza detto Olive Oil Times.





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