`Saggio: primo raccolto

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Saggio: primo raccolto

Giu. 13, 2010
Michael Owen

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Di Michael Owen, un olivicoltore nella Clare Valley nel sud dell'Australia.

Ho davvero prodotto tutta questa frutta? Sono davvero un olivicoltore? Il dubbio mi assilla, ma fino ad ora ho sempre pensato a me stesso come a qualcuno che coltiva l'olivo alberi perché il frutto non è riuscito a materializzarsi a causa della siccità. E come posso prendermi sul serio quando la somma delle mie conoscenze ed esperienze sull'olivicoltura è un corso di scuola serale in 2000.

Quindi, sto per raccogliere il nostro primo raccolto di olive e sono eccitato e sto andando nel panico. E se l'olio non fosse buono? Le olive Koroneiki sono famose per l'olio ma praticamente inutili per la tavola. Non penso ad altro che all'olio extra vergine quando arrivo al mio primo albero.

Le olive decorano gli alberi come centinaia di piccole bagattelle nere e verdi che richiedono di essere raccolte e non vedo l'ora di rimanere bloccato.

Gli amici si sono offerti volontari per aiutare con il primo raccolto e avvicinarsi silenziosamente ai loro alberi. Probabilmente si chiedono cosa fare come, come me, non hanno mai scelto prima. Non penso si sentano come me. Non possono. Ho il mio cuore e la mia anima in questo raccolto. Ma sembrano abbastanza allegri.

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Mentre raccolgo le olive, i miei pensieri tornano a quando abbiamo comprato gli alberi per la prima volta e la questione della semina è emersa. Abbiamo discusso di come lo faremmo. Abbiamo discusso se dovremmo farlo. Abbiamo discusso se potessimo davvero farlo. Alla fine l'abbiamo affrontato da soli ma non avevamo assolutamente idea di cosa stessimo affrontando.

Abbiamo segnato una griglia di dieci metri per cinque metri e abbiamo iniziato a piantare. Noi, mia moglie Kath e i miei due figli Tom e Harry, eravamo pieni di energia ed entusiasmo. Ho scavato i buchi, Tom ha inserito gli alberi, Harry ha inclinato la terra e Kath ha dato loro un buon drink. Era agosto 2001 e le piogge invernali erano nuovamente fallite. Ci siamo mossi dolorosamente attraverso il campo e abbiamo piantato quasi mille alberi in soli tre fine settimana.

C'è un grido dall'altro gruppo mentre un telone inizia a sbattere contro il vento. Maledizioni e olive volano in aria, poi risate e la raccolta ricomincia. Una figura che borbotta trascinando un foglio si trascina. Nessuno lavorerà con lui perché è troppo esigente, quindi Harry viene spedito per tenere compagnia al picker solitario.

Sono orgoglioso della mia famiglia. Abbiamo fatto tutto da soli. Ogni singolo albero era tenuto nelle nostre mani, dato parole di incoraggiamento e posto delicatamente nel terreno. Abbiamo piantato sotto una pioggia gelida. Abbiamo piantato sotto un cielo blu chiaro. Abbiamo piantato nelle mattine ancora nebbiose e mentre la notte scendeva. Ricordo mani fredde, articolazioni dolenti e vesciche. Difficilmente un lavoro d'amore, ma non possono esserci molte famiglie che lo hanno vissuto.

Alcune persone lavorano in silenziosa concentrazione e prendono ogni singola oliva dall'albero. Altri chiacchierano via e si spostano da un albero all'altro come e quando l'umore li prende. Non importa davvero: non ci sono istruzioni perché siamo tutti i primi timer.

Anni fa un contadino locale rise quando vide le nostre file di ulivi bonsai. 'Stai impazzendo per piantare in questa siccità ', ha detto. Vorrei che fosse qui adesso per vedere questo.

La raccolta continua all'infinito. Ogni tanto una o due persone si dirigono verso il fuoco per il calore e il riposo. Altri sembrano ignari del freddo e continuano a prescindere. Il selettore solitario ora ha un aiutante diverso.

Finalmente è finito ma alcune persone non si fermeranno. Insistono per raccogliere le singole olive attraverso l'oliveto e vengono chiamati a fare il tifo mentre fanno cadere l'ultimo secchio nel rimorchio. Tutti si fermano ad ammirare il tumulo di tesori verdi e neri fino a quando il bisogno di calore e nutrimento prende il sopravvento. Non conosco gli altri, ma mi fa male dalla testa ai piedi e non vorrei farlo diversamente.

Alla stampa mi batte la testa dalle celebrazioni della notte precedente, ma non mi interessa. Sto cercando di comportarmi con disinvoltura, come se questo fosse qualcosa che faccio ogni anno, ma dentro sto ballando per l'eccitazione. L'aroma è evocativo: erba e terra fresche. Il gusto è sensuale - calcio morbido e pepato e il colore è verde brillante.

Altri coltivatori arrivano con il loro raccolto. Tutti provano a comportarsi disinteressati ma tutti guardano furtivamente l'opposizione. Voglio correre in giro urlando le domande che mi girano in testa. Qual è il momento migliore per scegliere? Perché i tuoi sono più verdi dei miei? Come si pota un ulivo? Ma ora faccio parte della fraternità olivicola e non sembrerebbe sciocco, vero?

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