`Saggio: Primo raccolto - Olive Oil Times

Saggio: primo raccolto

Giu. 13, 2010
Michael Owen

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Di Michael Owen, un olivicoltore nella Clare Valley nell'Australia meridionale.

Ho davvero prodotto tutta questa frutta? Sono davvero un olivicoltore? Il dubbio mi assilla, ma fino ad ora ho sempre pensato a me stesso solo come a qualcuno che coltiva l'olivo alberi perché il frutto semplicemente non si è materializzato a causa della siccità. E come posso prendermi sul serio quando la somma delle mie conoscenze ed esperienze in olivicoltura è un corso serale nel 2000.

Quindi, sto per raccogliere il nostro primo raccolto di olive e sono eccitato e sono nel panico. E se l'olio non fosse buono? Le olive Koroneiki sono famose per l'olio ma praticamente inutili per la tavola. Non penso ad altro che all'olio extravergine di oliva quando arrivo al mio primo albero.

Le olive decorano gli alberi come centinaia di minuscole palline nere e verdi che chiedono di essere raccolte e non vedo l'ora di rimanere bloccato.

Gli amici si sono offerti volontari per aiutare con il primo raccolto e avvicinarsi silenziosamente ai loro alberi. Probabilmente si staranno chiedendo cosa fare perché, come me, non hanno mai scelto prima. Non credo che si sentano come me. Non possono. Ho il cuore e l'anima in questo raccolto. Ma sembrano abbastanza allegri.

Mentre rastrello le olive, i miei pensieri tornano a quando abbiamo comprato gli alberi per la prima volta e la questione della piantagione è emersa. Abbiamo discusso di come lo avremmo fatto. Abbiamo discusso se dovessimo farlo. Abbiamo discusso se potessimo davvero farlo. Alla fine l'abbiamo affrontato da soli, ma non avevamo assolutamente idea di cosa stessimo affrontando.

Abbiamo tracciato una griglia di dieci metri per cinque e abbiamo iniziato a piantare. Noi, mia moglie Kath ei miei due figli Tom e Harry, eravamo pieni di energia ed entusiasmo. Ho scavato le buche, Tom ha messo gli alberi, Harry ha spinto il terreno e Kath ha dato loro un buon drink. Era l'agosto 2001 e le piogge invernali erano di nuovo venute meno. Ci siamo mossi dolorosamente attraverso il campo e abbiamo piantato quasi mille alberi in soli tre fine settimana.

C'è un grido dall'altro gruppo mentre un telone inizia a sbattere al vento. Maledizioni e olive volano nell'aria, poi le risate e la raccolta ricomincia. Una figura borbottante che trascina un foglio arranca. Nessuno lavorerà con lui perché è troppo esigente, quindi Harry viene inviato per tenere compagnia all'unico raccoglitore.

Sono orgoglioso della mia famiglia. Abbiamo fatto tutto da soli. Ogni singolo albero è stato tenuto nelle nostre mani, dato parole di incoraggiamento e delicatamente posto nel terreno. Abbiamo piantato sotto una pioggia gelida. Abbiamo piantato sotto un cielo azzurro e limpido. Piantavamo nelle mattine ancora nebbiose e al calare della notte. Ricordo mani fredde, articolazioni doloranti e vesciche. Difficilmente un lavoro d'amore, ma non ci possono essere molte famiglie che l'hanno sperimentato.

Alcune persone lavorano in silenziosa concentrazione e prendono ogni singola oliva dall'albero. Altri chiacchierano via e si spostano da un albero all'altro come e quando l'umore li prende. Non importa davvero: non ci sono istruzioni perché siamo tutti i primi timer.

Anni fa un contadino locale rise quando vide le nostre linee di bonsai di ulivo. 'Sei pazzo a piantare in questa siccità ", ha detto. Vorrei che fosse qui ora per vedere questo.

La raccolta va avanti e avanti e avanti. Ogni tanto una o due persone si dirigono verso il fuoco per riscaldarsi e riposarsi. Altri sembrano ignari del freddo e continuano a farlo. Il selezionatore solitario ora ha un aiutante diverso.

Finalmente è finita, ma alcune persone non si fermeranno. Insistono per raccogliere le singole olive attraverso il boschetto e sono chiamati ad applaudire mentre rovesciano l'ultimo secchio nel rimorchio. Tutti stanno intorno ad ammirare il cumulo di tesori verdi e neri fino a quando il bisogno di calore e nutrimento non prende il sopravvento. Non so degli altri, ma mi fa male dalla testa ai piedi e non lo farei in nessun altro modo.

Alla stampa mi martella la testa per i festeggiamenti della notte precedente ma non mi interessa. Sto cercando di comportarmi con disinvoltura, come se fosse qualcosa che faccio ogni anno, ma dentro sto ballando per l'eccitazione. Il profumo è evocativo - erba fresca e terra. Il gusto è sensuale - calcio morbido e pepato e il colore è verde brillante.

Altri coltivatori arrivano con il loro raccolto. Tutti cercano di comportarsi in modo disinteressato ma tutti guardano furtivamente l'opposizione. Voglio correre in giro gridando le domande che mi girano per la testa. Quando è il momento migliore per scegliere? Perché i tuoi sono più verdi dei miei? Come si pota un ulivo? Ma ora faccio parte della confraternita dell'olivicoltura e non sarebbe stato sciocco, vero?

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