Produzione

Harvard ospita il forum sull'alimentazione del pianeta durante i cambiamenti climatici

Un forum presso la Harvard TH Chan School of Public Health ha discusso i modi per sostenere le risorse alimentari a rischio rese vulnerabili dai cambiamenti climatici e gli impatti per le popolazioni nei paesi in via di sviluppo.

Dicembre 19, 2016
Di Stav Dimitropoulos

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Un forum su "Il futuro del cibo, nutrire il pianeta durante i cambiamenti climatici "ha avuto luogo presso la Harvard TH Chan School of Public Health ed è stato presentato congiuntamente al programma Public Radio International, "The World "e WGBH martedì 13 dicembre.

il colore del pollice relatori erano accademici, ricercatori ed esperti: assistente professore di salute ambientale e disparità di esposizione presso la Harvard TH Chan School of Public Health Gary Adamkiewicz, ecologo senior presso l'ufficio del programma sul cambiamento climatico dell'USDA Margaret Walsh, professore di pratica dello sviluppo internazionale presso la Harvard Kennedy School Calestous Juma e principale investigatore / direttore della Open Agriculture Initiative presso il MIT Media Lab Caleb Harper.

L'essenza di questo evento è stata come continueremo a nutrire il pianeta alla luce dei cambiamenti climatici e dei "popolazione mostruosa ", ovvero la stima di 9.7 miliardi di persone che abitano la terra entro il 2050.

Le domande principali poste sia dal presentatore che dal pubblico ruotavano attorno alla crescita della popolazione, alla tecnologia, alla nuova amministrazione Trump, agli OGM, al declino dei frutti di mare e al passaggio a una dieta più vegetale.

Per sovrappopolazione e sostenibilità alimentare, Adamkiewicz ha iniziato l'argomento informando che ci sono 7 miliardi di persone sulla Terra e, quando una persona nata negli Stati Uniti raggiunge l'età del voto, la terra può ospitare 8 miliardi di persone, la maggior parte delle quali vivrà in le città. "Nutrire questa popolazione in modo sostenibile, accessibile ed equo sarà una sfida ”, ha ammesso.

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Walsh ha sottolineato che oggi ci sono 800 milioni di persone denutrite nel mondo e, secondo alcune stime, 2 miliardi di persone ricevono nutrienti insufficienti, anche se l'umanità spreca tra un quarto e mezzo del cibo che produce.

"Nel 'Anni '70, la domanda era: come nutriamo tutte le persone? Ora, la domanda è: come possiamo alimentarli in un modo più sostenibile e di ottimizzazione delle risorse ”, ha continuato Harper.

Juma ha orientato la conversazione verso i paesi in via di sviluppo e l'impatto (discreto) dei cambiamenti climatici sulla produzione alimentare lì.

"La maggior parte degli studi si concentra sulle rese di colture specifiche e raramente include la decisione degli agricoltori. Un esempio è il Brasile, dove gli agricoltori hanno due raccolti all'anno, ma di fronte all'aumento delle temperature, possono ridurli a un raccolto all'anno, portando a una significativa riduzione della produzione. "

Juma ha affermato che nelle aree aride e aride come l'Africa, le persone stanno abbandonando del tutto l'agricoltura e l'abbandono su larga scala sta iniziando a sommarsi molto più velocemente del ritmo con cui i centri agricoli stanno arrivando con nuove varietà.

Walsh ha anche osservato che un aspetto tradizionalmente trascurato nel dibattito sul cibo e sui cambiamenti climatici è la sicurezza alimentare. "La sicurezza alimentare ha fatto molti progressi negli ultimi 25 anni, poiché la percentuale di persone denutrite in tutto il mondo è scesa da 19 a 11, uno dei più grandi successi dell'umanità ", ha detto.

"Ci sono molte sensibilità del sistema produttivo al clima, tuttavia. Ad esempio, un picco di calore nella fase di impollinazione di un raccolto può distruggere un raccolto in mezza giornata. "

Quindi, come possiamo utilizzare la tecnologia per affrontare questi problemi? Quali sarebbero le nostre ultime frontiere tecnologiche in un'agricoltura minacciata dai cambiamenti climatici?

Harper ha formulato le sue proposte in termini tecnici. Tra i suoi suggerimenti tecnologicamente avanzati c'erano: produrre microbiomi vegetali più sani, o persino microbiomi sintetici, impiegare satelliti, microsatelliti o droni per raccogliere dati agricoli dal campo e articolare bene i risultati; comprendere l'espressione fenotipica delle piante in un modo molto più robusto, apportare modifiche ai geni delle piante e farle passare alle generazioni delle piante successive.

Harper ha anche parlato di a "food server ”ha creato il suo laboratorio, una piccola scatola che può creare clima indipendentemente dal luogo e da cui può liberare le persone "schiavitù climatica ".

Juma ha fondato la conversazione sulla realtà non tecnologica dell'Africa, affermando che in un continente con scarse infrastrutture la sfida tecnologica finale potrebbe essere quella di costruire capacità umane e formare i giovani agricoltori in modo dinamico. "I giovani africani non stanno fuggendo dall'agricoltura, stanno fuggendo dalla povertà ", ha detto.

"L'umanità ha goduto di un clima stabile durante i 10,000 anni di vita dell'agricoltura, ma ora stiamo entrando in un nuovo periodo di instabilità climatica e su questa tecnologia dovremmo concentrarci ", ha detto Walsh.

Adamkiewicz, d'altro canto, ha sottolineato la necessità di passare da sistemi convenzionali a sistemi sostenibili convenzionali e di sostenere agricoltori e produttori che "stanno facendo la cosa giusta ”, tecnologicamente, probabilmente attraverso prestiti alle piccole imprese.

"Voglio invitare l'elefante nella stanza ”disse Thomson a un certo punto. "L'amministrazione Trump ... cambierà tutto ciò che fai? Voglio dire, sono negazionisti del cambiamento climatico e non si concentrano sull'innovazione, ma preferirebbero ricreare un'immagine dell'agricoltura degli Stati Uniti com'era 40-50 anni fa ... Cosa ne pensi ??

A parte Walsh, che ha affermato di non poter speculare perché la transizione è troppo giovane, gli altri oratori hanno espresso alcune opinioni.

Adamkiewicz ha affermato che ci sono fatti innegabili che indicano la realtà dei cambiamenti climatici, e la siccità nel Midwest degli Stati Uniti è un valido esempio. "Il Mississippi si trovava a un livello in cui non si potevano spostare chiatte e dobbiamo chiamare questi esempi ", ha detto.

Harper ha detto questo "a suo avviso ", l'istruzione STEM eccessivamente significativa fa parte dell'agenda del partito repubblicano e Juma ha affermato che i leader dei paesi africani hanno smesso di fare affidamento su accordi internazionali dopo i discutibili risultati di Copenaghen, Dublino e Cancún. "Hanno capito che devono fare da soli l'atto di pulizia ”, ha dichiarato Juma.

Il forum online ha offerto al pubblico l'opportunità di porre domande ai partecipanti. Le persone sembravano preoccupate per gli OGM, una dieta più a base vegetale e il declino dei frutti di mare globali.

Per gli OGM, gli esperti hanno dato risposte contrarie alla credenza popolare. "Non abbiamo una grande quantità di prove del fatto che gli OGM siano così cattivi ", ha risposto Adamkiewicz e ha spostato l'attenzione sul matrimonio tra varietà di colture e pesticidi. Harper ha adottato lo stesso approccio.

"Tutto ciò che hai mangiato negli ultimi 15,000 anni di agricoltura è OGM. Il mais non è più quello di una volta, l'agricoltura non è naturale! Abbiamo bisogno di una migliore conversazione su ciò che significa naturale ", ha detto, apparendo più preoccupato per la qualità del cibo piuttosto che per le sue modifiche.

"Come possiamo incoraggiare le persone ad adottare una dieta più vegetale? ”Ha chiesto un membro del pubblico.

Per Adamkiewicz, questa retorica è una questione di privilegio e si appoggia principalmente al lato consumatore delle cose e delle scelte personali.

"Un terzo della superficie terrestre mondiale è coperto da un tipo di terra inadatto a qualsiasi cosa diversa dalla produzione di bestiame ", ha affermato Walsh, sostenendo sistemi misti che combinano bestiame e produzione vegetale.

Per Harper, una proteina a base vegetale sarebbe un'ottima soluzione. L'unica cosa è renderlo migliore. "In un futuro lontano, avremo coltivato carne e modificheremo le cellule per produrre pelle - che stiamo producendo ora - e carne. "

Per quanto riguarda la prevista riduzione del 50% del pesce globale nei prossimi 20 anni a causa dell'espansione della classe media in Cina e dell'attesa crescita della popolazione globale, Harper ha parlato di come saremo piscicoltura negli oceani, all'interno di grandi strutture galleggianti, e Adamkiewicz ha esortato l'umanità a mangiare oltre il salmone, i gamberi e il tonno.

Walsh ha approfittato della discussione per informare il pubblico sui cambiamenti nell'acidità e nella salinità della rete alimentare oceanica dovuti ai cambiamenti climatici.

Alla fine dell'evento, Thomson ha chiesto ai panelisti di darci il loro ultimo decollo.

Adamkiewicz si è concentrato sulla realtà del cambiamento climatico e sulla necessità di accettarlo e non disturbare l'economia e il benessere delle persone.

Walsh ha affermato che il cambiamento climatico è importante e che è importante per gli americani perché vivono in un sistema alimentare integrato a livello globale.

Harper sperava che la prossima generazione di agricoltori non fosse solo agricoltori regolari, ma anche ingegneri-agricoltori meccanici, ingegneri elettrici-agricoltori, agricoltori di dati e che si sarebbe verificata un'espansione della definizione di agricoltura in tutte le discipline.

Ultimo ma non meno importante, Juma ha predetto che la sicurezza alimentare diventerà sicurezza nazionale, una sorta di agenda nazionale prioritaria in tutto il mondo. "Ciò coinvolgerà molti più elefanti nella stanza ", ha detto Juma.



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