Il nuovo processo di torrefazione riduce i costi di trasporto per la biomassa

I ricercatori di Fraunhofer IGB hanno sviluppato un processo di torrefazione migliorato per utilizzare la biomassa di oliva.

Giu. 9, 2018
Di Lisa Anderson

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I rifiuti della produzione di olio d'oliva vengono trattati in un impianto pilota in Spagna che utilizza un processo di torrefazione unico per ridurre i costi di trasporto per la biomassa e produce sostanze chimiche verdi come sottoprodotto.

Permette (il trattamento di) rifiuti e ne fa doppio uso attraverso la produzione simultanea di biocarburanti e prodotti chimici verdi.- Antoine Dalibard, Istituto Fraunhofer

Il nuovo processo di torrefazione, sviluppato attraverso il progetto SteamBio, finanziato dall'UE, produce biomassa torrefatta che è più leggera e ha proprietà di combustione migliorate.

I ricercatori della Fraunhofer Institute per l'Interfacial Engineering and Biotechnology (IGB) a Stoccarda, Germania; insieme a dieci partner di progetto di quattro paesi europei hanno sviluppato il nuovo processo di torrefazione.

Antoine Dalibard, direttore del gruppo Fraunhofer IGB, ha detto che il sistema di riscaldamento e assorbimento Olive Oil Times: "La biomassa ottenuta è un materiale ad alto potere calorifico che può essere utilizzato come biocarburante, può essere facilmente macinato per l'ottimizzazione del trasporto e può essere conservato in condizioni umide in quanto idrofobo.

"È davvero interessante ", ha detto in riferimento al processo, 'perché consente di trattare i rifiuti e di farne doppio uso attraverso la produzione simultanea di biocarburanti e prodotti chimici verdi ".

Fino ad ora, questi prodotti chimici sono stati ottenuti da gas naturale o petrolio greggio. Sul sito web di Fraunhofer IGB, Dalibard ha dichiarato: "Nel caso di molti materiali a biomassa, i prodotti chimici della piattaforma generano così tanti profitti da finanziare l'intero processo di torrefazione. "

Il progetto SteamBio è stato avviato per affrontare le sfide relative alla qualità, stabilità, conservazione e densità energetica della biomassa per soddisfare gli obiettivi della politica ambientale europea per rendere la biomassa, che è economica e abbondante, più adatta per un uso industriale diffuso.

Il nuovo processo di torrefazione è stato inizialmente sviluppato per adattare i trucioli di legno; che sono pesanti da trasportare, difficili da immagazzinare e sensibili al marciume; più adatto per il trasporto e lo stoccaggio.

Nel gennaio di quest'anno, una struttura pilota della nuova camera di torrefazione è stata trasferita in Spagna, dove i tipi di biomassa torrefatta sono rifiuti della produzione di olio d'oliva; oltre a legno di pino, quercia e faggio e potature di vigneti.

La torrefazione non è una tecnica nuova, ma il nuovo processo di torrefazione è unico in quanto l'umidità contenuta nella biomassa e i prodotti vaporosi derivanti dalla torrefazione vengono trattenuti nella camera di torrefazione e diventano il mezzo di processo.

L'ossigeno è assente nella camera di torrefazione, con conseguente biomassa di qualità superiore ed elimina il rischio di esplosione. Le temperature comprese tra 390 e 482 gradi Fahrenheit seccano la biomassa e fanno diventare volatili i composti organici con bassi punti di ebollizione.

Durante il processo viene eliminata l'emicellulosa, che insieme alla cellulosa e alla lignina sono i tre componenti principali della biomassa.

La cellulosa e la lignina rimangono allo stato solido e l'emicellulosa si trasforma in gas. I condensatori vengono utilizzati per catturare il gas, raffreddarlo e recuperarlo come liquido.

"Il condensato - liquido - è usato per sostanze chimiche verdi ", ha detto Dalibard in riferimento all'emicellulosa vaporizzata che viene recuperata.

La rimozione dell'emicellulosa riduce notevolmente il peso della biomassa torrefatta, ne migliora il potere calorifico e la rende adatta a macinare in una polvere altamente reattiva.

La polvere di biomassa ha un'ampia superficie e possiede una maggiore reattività rispetto ai pezzi più grandi. Nelle applicazioni energetiche, può essere miscelato con polvere di carbone e immesso nei sistemi di combustione delle centrali elettriche a carbone. È anche possibile sostituire il carbone con biomassa torrefatta mantenendo lo stesso sistema di combustione.

All'inizio di questo mese i ricercatori del Fraunhofer IGB hanno presentato un impianto pilota modello della nuova camera di torrefazione alla fiera ACHEMA 2018 di Francoforte sul Meno, in Germania.

"C'è stato un grande interesse per la tecnologia dimostrata all'interno del progetto SteamBio ", ha detto Dalibard Olive Oil Times.

"La stessa tecnologia può essere utilizzata per trattare altri materiali di scarto come il letame solido proveniente da allevamenti di animali o digestato solido ", ha affermato.





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